Historie podcastů

Projekt federálních spisovatelů

Projekt federálních spisovatelů


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Works Projects Administration (WPA) založil Franklin D. Roosevelt v roce 1935 jako součást pokusu New Deal o boj s depresí. To zahrnovalo projekt Federálních spisovatelů, který měl zajistit zaměstnání historikům, učitelům, spisovatelům, knihovníkům a dalším úředníkům. Projekt režíroval bývalý novinář a divadelní režisér Henry Alsberg. Původně bylo cílem projektu vytvořit pod názvem sérii sekčních průvodců Američtí průvodci, se zaměřením na scénické, historické, kulturní a ekonomické zdroje Spojených států. Během příštích několika let byl projekt zodpovědný za asi tisíc publikací, včetně jedenapadesáti státních a územních průvodců, třiceti městských průvodců a dvaceti regionálních průvodců. (1)

Mezi autory zapojenými do projektu byli Richard Wright, Claude McKay, John Steinbeck, Ralph Ellison, Studs Terkel, Zora Neale Hurston, Nelson Algren, Conrad Aiken, William Attaway, Saul Bellow, Max Bodenheim, John Cheever, Vardis Fisher, Fountain Hughes, Weldon Kees, Kenneth Patchen, May Swenson, Jim Thompson, Frank Yerby, Margaret Walker, Dorothy West a Anzia Yezierska.

William E. Leuchtenburg, autor knihy The FDR Years: On Roosevelt and His Legacy (1995): „Pracovníci projektu přepsali bluesové písně řetězce gangů, obnovili folklór, který by byl jinak ztracen ... V Chicagu pracovníci WPA přeložili půl století cizojazyčných novin, projekt vyžadující sedmdesát sedm kotoučů mikrofilmu ... Když časopis Příběh uspořádal soutěž o nejlepší příspěvek zaměstnance projektu, cenu získal nezveřejněný devětadvacetiletý mladík, který pracoval na eseji o projektu Negro pro Illinois. S finanční odměnou za jeho příběhy, následně publikováno jako Děti strýčka TomaRichard Wright získal čas na napsání svého pozoruhodného prvního románu, Rodný syn." (2)

Vylití literatury pod záštitou Projektu federálních spisovatelů bylo „jedním z nejpozoruhodnějších jevů období krize“, napsal kritik Alfred Kazin ve své knize, On Native Grounds: Interpretace moderní americké prózy literatury (1942): „Ať už tato literatura měla jakoukoli formu ... svědčila o mimořádném národním sebezkoumání ... Nikdy předtím národ nevypadal tak hladově po zprávách o sobě.“ (3)

Jedním z nejpůsobivějších projektů byla Slave Narrative Collection, sada rozhovorů, které vedly k příběhům otroků založených na zkušenostech bývalých otroků, přičemž práce vyvrcholila více než 2 300 popisy otroctví v první osobě a 500 černobílými fotografiemi bývalých otroků. To bylo organizováno jako pobočky projektů federálních spisovatelů na státní úrovni v sedmnácti státech, které pracovaly z velké části odděleně od sebe. (4)

26. května 1938 Sněmovna reprezentantů Spojených států povolila vytvoření zvláštního sněmovního výboru pro neamerické aktivity. Prvním předsedou Výboru pro neamerické aktivity (HUAC) byl Martin Dies. Původním záměrem HUCA bylo prozkoumat jak levicové, tak pravicové politické skupiny. Brzy však bylo jasné, že jeho hlavním cílem byly iniciativy New Deal, jako je projekt federálních spisovatelů. John Parnell Thomas, člen HUCA, poznamenal, že na základě „překvapivých důkazů“, že projekt je „ohniskem komunistů“. (5)

Dies ve své knize zdůraznil, Trojský kůň v Americe (1940): "Stalin nemohl lépe dopadnout svými americkými přáteli a agenty. Projekty pomoci se hemžily komunisty - komunisty, kteří byli nejen příjemci potřebné pomoci, ale kteří byli pověřeni úředníky New Deal s vysokými administrativními pozicemi v projektech. V jeden projekt federálních spisovatelů v New Yorku, jedna třetina spisovatelů byla členy komunistické strany. To bylo prokázáno jejich vlastními podpisy. Mnoho svědků vypovědělo, že bylo nutné, aby se pracovníci WPA připojili k Workers Alliance - vysokotlaká lobby vedená komunistickou stranou - za účelem získání nebo udržení zaměstnání .... Několik stovek komunistů zastávalo poradní nebo administrativní pozice v projektech WPA. “ (6)

Works Projects Administration (WPA) byla největší finanční výhoda, která kdy komunistům ve Spojených státech přišla. Stalin nemohl lépe dopadnout svými americkými přáteli a agenty. projekty.

Works Projects Administration (WPA) byla největší finanční výhoda, jaká kdy komunistům ve Spojených státech přišla. projekty.

Ekonomická prosperita ve Spojených státech: 1919-1929 (odpověď Komentář)

Ženy ve Spojených státech ve 20. letech 20. století (odpověď Komentář)

Volsteadův zákon a zákaz (odpověď na komentář)

Ku Klux Klan (odpověď na komentář)

Činnosti ve třídě podle předmětu

(1) William E. Leuchtenburg, Franklin D. Roosevelt a New Deal (1963) strana 127

(2) William E. Leuchtenburg, Roky FDR (1995), strany 262-263

(3) Alfred Kazin, On Native Grounds: Interpretace moderní americké prózy literatury (1942), strany 378-379

(4) Norman R. Yetman, Pozadí sbírky příběhů otroků (1967), strany 534-553

(5) Walter Goodman, Výbor (1964), strana 25

(6) Martin umírá, Trojský kůň v Americe (1940) strana 298


Projekt federálních spisovatelů

The Projekt federálních spisovatelů (FWP) byl federální vládní projekt ve Spojených státech vytvořený za účelem poskytnutí pracovních míst spisovatelům mimo práci během Velké hospodářské krize. Bylo to součástí programu Works Progress Administration (WPA), programu New Deal. Byl to jeden ze skupiny uměleckých programů New Deal známých souhrnně jako Federal Project Number One nebo Federal One. FWP zaměstnávala tisíce lidí a produkovala stovky publikací, včetně státních průvodců, městských průvodců, místních dějin, orálních historií, etnografií a dětských knih. Kromě spisovatelů projekt poskytl pracovní místa nezaměstnaným knihovníkům, úředníkům, výzkumníkům, redaktorům a historikům.


Legendy Ameriky

Federal Writers ’ Project (FWP) byl americký federální vládní projekt na financování písemné práce a podporu spisovatelů během Velké hospodářské krize. Byla součástí Works Progress Administration, programu New Deal, zavedeného 27. července 1935.

Situace nezaměstnaného spisovatele a kohokoli, kdo se v prvních letech deprese mohl kvalifikovat jako spisovatel, jako právník, učitel nebo knihovník, znepokojovala nejen Rooseveltovu administrativu, ale také spisovatele ’ organizace a osoby liberálního a akademického přesvědčení. Obecně se mělo za to, že New Deal může pro tuto skupinu vymyslet vhodnější pracovní situace jiné než dělnické práce na stavebních projektech.

Výsledkem byl projekt pro všechny “arts, ”, který se nazýval Federal One. Federal One, část prezidenta Roosevelta ’s Second New Deal, byla rozdělena do pěti specializací - spisovatelé, historické záznamy, divadlo, hudba a umění. Každý program vedl profesionálové v oboru.

Projekt Federal Writers Project byl nejprve provozován za účasti novináře a divadelního producenta Henryho Alsberga a později Johna D. Newsomeho, kteří byli obviněni ze zaměstnávání spisovatelů, redaktorů, historiků, výzkumníků, uměleckých kritiků, archeologů, geologů a kartografů. Na projektu sestavujícím místní a kulturní historii, orální historii, knihy pro děti a další díla bylo zaměstnáno přibližně 6 600 jednotlivců.

Americký průvodce týden, FWP, 1941

Nejznámější z těchto publikací bylo 48 státních průvodců po Americe známých jako Americký průvodce. Tyto knihy obsahovaly podrobnou historii každého státu s popisy každého města a města a historii a kulturu státu, automobilové výlety po důležitých atrakcích a portfolio fotografií.

V každém státě byl vytvořen personál projektu Writer ’s s editory a terénními pracovníky. V některých kancelářích pracovalo až 150 lidí, z nichž většinu tvořily ženy. Součástí štábu bylo také několik známých autorů té doby a pomohlo zahájit literární kariéru ostatních.

Ačkoli projekt přinesl užitečnou práci v mnoha ústních dějinách shromážděných od obyvatel po celých Spojených státech, měl od začátku své kritiky, mnozí říkali, že federální vláda se pokusila “demokratizovat americkou kulturu. ” Ačkoli většina prací byla apolitická, nebylo tomu tak vždy, protože spisovatelé, kteří podporovali politická témata, někdy ve svých spisech vyjadřovali své pozice. To vedlo některé státní zákonodárné orgány k tomu, aby se proti některým projektům důrazně postavily, a v několika státech Americký průvodce knihy byly vytištěny jen minimálně.

Jak projekt pokračoval do konce třicátých let, kritika pokračovala a několik kongresmanů mělo v úmyslu podnik zavřít. V říjnu 1939 federální financování projektu skončilo kvůli potřebě administrativy a většího rozpočtu na obranu. Programu však bylo povoleno pokračovat pod státním sponzorstvím až do roku 1943.

Během své existence projekt zahrnoval bohatou sbírku venkovského a městského folkloru, příběhy z pohledu první osoby od lidí, kteří se vyrovnávají s depresí, studie sociálních zvyklostí různých etnických skupin a více než 2300 záznamů otroctví z pohledu první osoby.

Hrozny hněvu od Johna Steinbecka

Při dokumentaci obyčejného lidu vzniklo několik knih od autorů projektu, včetně Jacka Conroye a#8217s Vyděděni a John Steinbeck ’s vytrvalá klasika Hrozny hněvu.

Chcete -li vidět mnoho spisů FWP, přejděte sem: Digitální sbírky, Kongresová knihovna.


Projekt federálních spisovatelů

Velká hospodářská krize zanechala mnoho Američanů bez práce a následně bez identity. Pro umělce to bylo obzvláště závažné. V reakci na to správa Works Progress Administration (WPA) zřídila federální projekt číslo jedna, aby pomohla poskytnout veřejné zaměstnání umělcům, kteří se nemohli uchýlit k plynulému obchodu.

V rámci federálního projektu číslo jedna byly zřízeny programy, které poskytují práci umělcům v oblastech, jako je umění, hudba, divadlo a psaní. Tento měsíc si připomínáme 85. výročí projektu federálních spisovatelů (FWP). Byl založen 27. července 1935 a poskytoval práci tisícům spisovatelů a novinářů a produkoval publikace od Americký průvodce, k místní historii a dětským knihám. Ředitel FWP, Henry Alsberg, chtěl také použít program k vytvoření „autoportrétu Ameriky“ a za tímto účelem vynaložil velké úsilí na shromáždění účtů z první osoby o historických událostech, příbězích, folklóru a dalších významné nehmotné dědictví, známé jako „Životní historie a folklorní projekty“. Pro FWP pracovalo mnoho významných autorů, básníků a fotografů, včetně mnoha žen a Afroameričanů, jako Zora Neale Hurston, Ralph Ellison, Studs Terkel, May Swenson, Saul Bellow a Robert McNeill.

Snad nejvýznamnějším projektem, který vyplynul z FWP, byl Narativní sbírka otroků – kompilace více než 2300 účtů první osoby od bývalých otroků ze 17 států. Zatímco později byl kritizován jako poskytující zkreslený a zjednodušující pohled na otroctví a život na plantáži, programu se připisuje zachování velkého objemu osobních příběhů na toto téma, které by jinak byly navždy ztraceny. Sbírka je dnes uložena v Kongresové knihovně.

Ze všech projektů, kterých se FWP ujal, byly nejpopulárnější Americký průvodce. Publikováno v letech 1937-1941, Americký průvodce byla sbírka průvodců pro každý stát a hlavní území země (kromě Havaje), jakož i vybraných regionů a měst. Obsahovaly historii předmětu a také popisy jeho kultury, velkých měst a cestovních zájmů, jako jsou okružní jízdy a fotografie. Pro mnoho Američanů byli oknem do národa a poskytovali bránu k vidění Ameriky, ať už autem, nebo u nich doma. Jednalo se o nejkomplexnější popis Spojených států, jaký kdy byl sestaven podle autora Johna Steinbecka.

Projekt federálních spisovatelů spolu se svým mateřským federálním projektem číslo jedna začal slábnout v roce 1939, přičemž některé projekty byly zrušeny nebo zbaveny federální vlády. Program spolu s dalšími složkami federálního projektu číslo jedna spadal pod obvinění z komunistické činnosti a sympatie ze strany sněmovního výboru pro neamerické aktivity (HUAC). Alsberg by byl vyhozen a FWP by přešlo na státní sponzorství, pokračující až do roku 1943 jako Program spisovatele.

Za dobu své existence vydal FWP stovky významných publikací a během Velké hospodářské krize by zaměstnával tisíce Američanů, z nichž mnozí by pokračovali ve formování americké literární krajiny. Programy federálního projektu číslo jedna a FWP také poskytovaly v té době Američanům přístup k umění a poskytovaly tolik potřebnou inspiraci a zábavu v desetiletí volatility.

Dědictví FWP je stále cítit. Učenci těžili z účtů první osoby uchovaných FWP a mnoha významných literárních děl následovaných zaměstnanci FWP, včetně Ralpha Ellisona Neviditelný muž (1952).

Přestože je projekt Federal Writers 'daleko od nejpamátnějšího programu New Deal, zůstává významnou součástí amerického příběhu.


Z našeho vydání z března 2021

Podívejte se na celý obsah a najděte si další příběh, který si přečtete.

Lewisův zájem o historii by nakonec změnil běh jeho života. Když prováděl svůj genealogický výzkum, vrátil se až do americké revoluce a snažil se zjistit, zda má příbuzné, kteří byli zotročeni v britských koloniích. Narazil na knihu Černá genealogie, od historika Charlese L. Blocksona. Tam se Lewis setkal s příběhem muže jménem Edward „Ned“ Hector, černý voják, který bojoval v revoluční válce, jeden z tisíců černých lidí, kteří bojovali na straně Američanů. Během bitvy u Brandywine, v září 1777, byli Hector a jeho pluk pod útokem a nařídili opustit své zbraně a ustoupit do bezpečí. Hector však zabavil co nejvíce opuštěných zbraní, hodil je do svého vozu a odrazil britské vojáky, aby zachránil jediné vybavení, které mu jeho společnost zbyla.

Učení o Hectorovi bylo pro Lewise transformační. Myslel si, že tato historie černých příspěvků do amerického projektu by měla být vyučována ve třídách jeho dětí - ale nejen prostřednictvím knih nebo přednášek. Dějiny bylo třeba oživit. Muselo to být skutečné. "Usoudil jsem tedy, že to bude mnohem lepší způsob, jak se dostat k dětem." o Hector, kdybych přišel tak jako Hectore, “řekl.

Jeho první prezentace byla ve třídě jeho dcery v páté třídě v provizorním kostýmu, kterému se dodnes směje. Jeho kalhoty byly z modrých nemocničních křovin a na spodní části nohou byly natažené dlouhé bílé ponožky. Měl na sobě žlutou plátěnou vestu, trojrohý klobouk v obchodě se suvenýry a ženskou halenku. "Bylo to velmi špatné, extrémně špatné," řekl. Učitelé a studenti jeho prezentaci milovali a byl požádán, aby se vrátil. A znovu. "Po chvíli jeden z učitelů řekl:" Máš tady něco opravdu dobrého. " Možná bys měl uvažovat o tom, že to vezmeš víc na veřejnost, na jiné školy a místa. ‘Přemýšlel jsem o tom. A já jsem řekl: ‚Víš, to není špatný nápad.‘ “

Asi o tři roky později se Lewis rozhodl opustit práci na plný úvazek provozováním opravny elektroniky, aby mohl věnovat více času své rekonstrukci, za kterou začal dostávat zaplaceno. Od té doby vystupoval jako Ned Hector ve třídách, na památných místech a na komunitních festivalech a stal se základem komunity koloniálních rekonstrukcí.

Na videu z jednoho představení je oblečen v modrém vlněném kabátku - typickém pro ty, které nosili američtí vojáci během revoluční války - a v odpovídajícím tricornered klobouku s velkým červeným peřím. V rukou není mušketa, kterou drží, jen mušketa, ale nástroj, který mu pomáhá přenést publikum zpět o více než dvě století. Stává se pádlem, stoupá a klesá před jeho hrudníkem, když vypráví příběh černých vojáků, kteří pomáhají jiným americkým jednotkám překročit řeku během bitvy. Umístí si ho těsně pod bradu, jako by to byl mikrofon zesilující jeho příběh, nebo světlo určené k osvětlení jeho tváře ve tmě.

V dalším videu Lewis stojí před školní skupinou. "Jak byste chtěli, aby vaše rodiny, vaši blízcí, umírali pro svobodu někoho jiného, ​​jen aby na ně zapomněli?" Zastaví se a prohlíží dav. "Pokud jsi." americký, sdílíte afroamerickou historii, protože ti lidé pomohli vy být volný."

Když jsem sledoval Lewise, zapůsobilo na mě, jak přivedl revoluci k životu způsobem, který mé učebnice nikdy neměly. Jak vyprávěl příběhy o roli, kterou ve válce hráli černí lidé, kterou jsem nikdy předtím neslyšel. Jak ve škole - kromě mučednické smrti Crispuse Attucka během bostonského masakru - si nemyslím, že by mě někdy přimělo uvažovat o tom, že by černoši byli vůbec součástí americké revoluce. Připomnělo mi to, jak moc je černá historie podhodnocená, zkreslená nebo jednoduše ztracená. Jak málo příběhů zná tolik příběhů, které by nám poskytly úplnější obraz Ameriky.

Na fotografii doprovázející rozhovor Cartera J. Johnsona stojí před dřevěnou chatkou ve městě Tatum v Texasu. Má na sobě riflovou kombinézu a košili s límečkem. Má nakloněnou hlavu a svraštělé obočí. Na verandě za ním je žena ve vzorovaných šatech.

Janice Crawford nikdy neviděla fotografii otce své matky. Když uviděla tento obrázek, řekla mi, že byl uveden pod jménem Carter J. Jackson, ale Crawford nemohl v záznamech sčítání lidu pro tuto oblast najít Cartera Jacksona. Z jejího genealogického výzkumu poznala některá jména, která zmínil ve svém vyprávění, a fotografii ukázala své matce, která okamžitě poznala jejího otce. Carter J. Jackson byl ve skutečnosti Carter J. Johnson. Tazatel musel udělat chybu.

Crawfordova matka se narodila dvěma svobodným rodičům. Bydleli poblíž, ale muž, kterému říkala Papa, muž, kterého vždy považovala za svého otce, byl Carter Johnson. Jáhen Johnson v místním kostele a jeho manželka Sally Gray Johnson (kterou Crawford nazýval Big Mama a na fotografii je žena na verandě), ji přijali a vychovali jako svoji. Crawford svého dědečka nikdy neznala - zemřel devět let předtím, než se narodila - ale jeho přítomnost byla stále ve vzduchu, když vyrůstala.

Janice Crawford nikdy neviděla fotografii svého dědečka, než narazila na jeho vyprávění v archivu FWP. Svým výzkumem se také dostala do kontaktu s potomkem rodiny, která ji zotročila. (Cena Hannah)

Crawfordova matka neměla fotografii svého otce a pro Crawforda to znamenalo hodně, že jí mohla dát. "Bylo to pro mě velmi emocionální," řekla.

Pamatuje si, jak jí matka vyprávěla příběh, dlouho předtím, než si jej přečetla ve vyprávění, o tom, jak byli Johnson a další zotročení lidé nuceni chodit z Alabamy do Texasu, zatímco celou cestu vedli dobytek a koně jejich majitele a hejno krůt. Nedokázala pochopit, jak někdo mohl přimět jiné lidi chodit tak dlouho, tak dlouho.

Ve vyprávění Johnson říká, že jeho matka, žena jménem Charlotte z Tennessee, a jeho otec, muž jménem Charles z Floridy, byli každý prodáni muži jménem Parson Rogers a že je přivedl do Alabamy, kde Johnson byl narozen.

Johnson říká, že v roce 1863 - v roce, kdy prezident Abraham Lincoln vydal prohlášení o emancipaci - Rogers přivedl 42 svých zotročených dělníků do Texasu, kde se proklamace nevynucovala. Tam byli Rogersem zotročeni ještě čtyři roky po skončení války.

To, co Johnson popisuje, nebylo neobvyklé. Navzdory proklamaci emancipace zotročovatelé v celé Konfederaci i nadále drželi Černé lidi v otroctví po zbytek války. A dokonce i poté, co se generál Robert E. Lee vzdal, 9. dubna 1865, čímž účinně signalizoval, že Konfederace válku prohrála, mnoho otroků v Texasu a dalších státech nesdílelo tuto zprávu se svým lidským majetkem. V příbězích dříve zotročení lidé líčí, jak konec jejich otroctví nekoresponduje s vojenskými vyhláškami nebo federální legislativou. Emancipace byla spíše dlouhý, nekonzistentní proces, který oddálil okamžiky, kdy lidé poprvé ochutnali svobodu.

Johnsonův příběh se otevírá a uzavírá příběhy o odloučení. Blízko začátku říká:

Potom, ke konci, mluví o tom, kdy naposledy viděl svou matku:

"Skutečnost, že jeho matka a několik jeho sourozenců byli prodáni pryč a on tam stál a sledoval, jak se to děje," řekl Crawford a hlas jí praskl. "To je jen - to je srdcervoucí."

Zeptal jsem se Crawforda na první linii Johnsonova vyprávění, která je pozoruhodná tím, jak je přímá:

"No, víš, je to prostě něco, co ubírá na vnitřnostech, že?" ona řekla. "Bylo to peklo." A to je to slovo. Když moje matka viděla to slovo, tak nějak vyskočila. Protože řekla, že ho nikdy neslyšela nadávat. A pro ni nemluvil o nebi a pekle tak, jak by to mohl, víte, kazatel nebo ministr. A to ji štvalo. “

Carter J. Johnson (vlevo, odjet) popsal sledování se svými sourozenci, jak byla jeho matka prodána. Později přijal matku Janice Crawfordové Emmu Lee Johnsonovou (že jo), a zvedl ji jako svou vlastní. (Kongresová knihovna s laskavým svolením Janice Crawfordové)

Crawfordův genealogický výzkum byl částečně veden touhou vysledovat její biologickou linii, protože její matka byla adoptována. Začala ale také pátrat po těch, kteří zotročili její rodinu. V záznamech ze sčítání lidu našla Rogerse, který odpovídal popisu jejího dědečka „Massa Rogers“. Poté v texaských novinách našla článek napsaný jedním z Rogersových potomků, který oslavoval místní historii rodiny, a to navzdory všemu, co tato historie obsahovala.

"Tito lidé jsou hrdí na své dědictví," řekl mi Crawford. "I když to zahrnuje skutečnost, že jejich lidé zotročili jiné lidi."

Crawford napsala novinám, které ji spojily s autorem článku. Neřekla, že jeho rodina zotročila její. Jednoduše řekla, že na základě jejího výzkumu jsou tyto dvě rodiny „propojené“. Ale ona věří, že to pochopil. Bylo to malé město a jména, která zmínila, měla dávat najevo povahu spojení.

Zajímalo mě, co Crawford doufal, že z těchto výměn získá. Chtěla se omluvit? Vztah? Něco jiného?

Řekla mi, že hledala informace o své rodině a snažila se získat jména předků, kteří se nikdy nedostali do veřejného záznamu. Ten muž slíbil, že jí pošle nějaké dokumenty od svých rodinných příslušníků, ale nikdy to neudělal. A co je důležitější, dodala: „Doufala jsem, že uznávají naši lidskost. A že stejně jako on má zájem o své předky a je na ně hrdý, já také. “

"Já bych jako říct, že jsem pozorovatel a že se dokážu citově odpoutat, “řekla, ale„ jen mi to vhání slzy do očí, jak se s nimi zacházelo. “ Jedna z věcí, které Crawforda nejvíce znepokojily, bylo, že rodina Rogersových tehdy tvrdila, že zastává zásady křesťanství. "Lidé, kteří zotročili mé předky, byli ministři, pastoři, kazatelé."

Pro Crawforda bylo čtení Johnsonových slov vstupním bodem do celého světa příběhů bývalých otroků. "Opravdu nebyli dobře krmeni." Nebyli dobře ubytováni. Prostě museli pracovat od východu do západu slunce. Byli bičovaní, “řekla mi. "Je to hrozné." Ale přesto se cítím tak požehnaný, že jsem našel ten dokument. “

"Protože je to odkaz na naši sdílenou historii," řekla. "Existovali jsme." Dobyli jsme. Překonali jsme. ”

L ucy Brown nevěděla svůj věk, když byla 20. května 1937 v Durhamu v Severní Karolíně vyslýchána pro projekt Federálních spisovatelů. Neměla žádný rodný list, neměla ani ponětí, v jakém roce přišla na tento svět. Brownovo svědectví je kratší než mnoho ostatních, částečně proto, že byla tak mladá - možná jen 6 nebo 7 -, protože otroctví vstoupilo do svých posledních dnů.

"Jsem si jistá malou věcí, když skončí válka," řekla.

Vyprávění je směsicí drobných vzpomínek, které s sebou nosila od raného dětství, a vzpomínek, které jí byly předány od její matky.

Gregory Freeland, stejně jako Lewis a Crawford, narazil na vyprávění své praprababičky při zkoumání své rodinné historie. Byl vychován kousek od Durhamu, kde žil se svou matkou a prababičkou-Lucyinou dcerou. Vyprávění našel až poté, co zemřela.

Když byl Freeland dítě, jeho rodinní příslušníci vyprávěli příběhy o jejich životech, ale neměl zájem je slyšet. "Byl jsem tak trochu připraven se z toho dostat, ta otrocká věc," řekl mi. "Takže jsem tomu nikdy nevěnoval pozornost." Vypadalo to jako školní práce. “

Nyní si přeje, aby se zeptal své prababičky na její život a život její matky. Cítil se vděčný za to, že narazil na toto vyprávění, a za to, jak ho to spojilo, že se cítil v historii, kterou dříve považoval za samozřejmost. "Toto je odkaz do minulosti," řekl.

Freeland byl odveden v roce 1967, aby sloužil ve vietnamské válce. Byl umístěn v Koreji, když byl zavražděn Martin Luther King mladší, a podle Freelanda armáda pracovala na „udržení nízké teploty“ po Kingově smrti, aby černí vojáci - kteří bojovali ve válce o zemi, která stále ještě nebyla dovolit jim základní práva - nebude příliš rozrušený. Podivná disonance, že byl poslán na druhý konec světa, aby bojoval za zemi, která právě zabila vůdce vašich lidí, zůstala ve Freelandu dlouho poté, co se vrátil do USA.

GI Bill zaplatil za něj jít na vysokou školu a pokryl většinu postgraduálního studia, kde studoval politologii. Posledních 30 let je profesorem Kalifornské luteránské univerzity, kde vede kurzy rasy, politiky a hnutí za občanská práva-předměty, které považuje za naléhavé a nezbytné pro studenty této vysoké školy s malou černošskou populací.

Řekl mi, že „se snaží udržet tuto historii naživu, protože se stále více vzdaluje“.

Dětství Durhama z Freelandu vonělo po tabáku. Pamatuje si všudypřítomnost kuřecích zvuků, smíchaných s hudbou z domovů lidí, když zpívali, zatímco vařili nebo poslouchali rádio na verandě. Jeho rodina pěstovala na dvoře ovoce a zeleninu a Freeland pomáhal zabíjet kuřata a prasata, která odchovali. "Musel jsem jít ven a vyždímat slepicím krk," řekl mi. "Nevím, jestli jsi to někdy viděl, ale chytil jsi kuře za krk a ždímal ho, ždímal, ždímal, dokud tělo neodskočilo." A když se tělo odlepí, chvíli se vznáší. “

"Moji studenti," řekl, "nemohou pochopit, že život byl takový."

Freeland vyrostl ve stejném městě, kde se po občanské válce usadila jeho praprababička. Tehdy známý jako Hickstown - pojmenovaný pro bílého majitele půdy, Hawkins Hicks - komunita začala jako zemědělská osada pro dříve zotročené na západním okraji Durhamu. Během několika desetiletí se z ní stala soběstačná černá komunita, kde dříve zotročení, jejich děti a děti jejich dětí žily společně. Tato historie se odráží ve vyprávění Lucy Brownové:

Jak rostla nedaleká Duke University, rostl i Hickstown, který se stal známým jako Crest Street. Obyvatelé sloužili jako pracovníci stravovacích služeb, hospodyně, údržbáři. V sedmdesátých letech měla komunita více než 200 domácností a více než 60 procent obyvatel pracovalo pro univerzitu, podle programu Southern Oral History na univerzitě v Severní Karolíně. To zahrnovalo Freelandovu matku, která každý den chodila z prašných cest obklopujících jejich domov do dlážděných ulic poblíž Duke. A přestože mnoho dostupných pracovních míst neplatilo mnoho, byla to úzká komunita lidí hluboce investovaných jeden do druhého a v historii komunity, kterou vybudovali jejich předci.

Crest Street se dostala do ohrožení v 70. letech 20. století s plánovaným rozšířením dálnice East-West Expressway, která by se prosekávala přímo středem této stoleté černé komunity. Obyvatelé se rozhodli s plánem bojovat. Najali tým právníků a podali stížnost na americké ministerstvo dopravy s odvoláním na hlavu VI zákona o občanských právech z roku 1964, který zakazuje diskriminaci „v rámci jakéhokoli programu nebo činnosti, která dostává federální finanční pomoc“. V roce 1980 americké ministerstvo dopravy rozhodlo, že projekt dálnice se nemůže pohnout kupředu, jak bylo navrženo, protože by to nepřiměřeně ovlivnilo černé obyvatele.

Zástupci ministerstva dopravy v Severní Karolíně a členové komunity Crest Street se začali scházet, aby zjistili, zda by se mohli dohodnout. Obyvatelé Crest Street pozvali úředníky, aby navštívili jejich domovy, aby viděli, co by stavební projekt zbořil. Nakonec bylo dosaženo kompromisu, ve kterém by se všichni obyvatelé přestěhovali do oblasti, která sousedila s jejich původním sousedstvím, a udržovala komunitu do značné míry nedotčenou.

Při poslechu Freelandu vyprávět tento příběh jsem přemýšlel o tom, jak je pozoruhodné, že na stejném místě, kde si dříve zotročení lidé po generacích otroctví vybudovali komunitu pro sebe, se museli černoši znovu bránit proti vládě, která se pokoušela vzít pryč jakousi svobodu.

Pro Freeland jsou příběhy měst jako Crest Street a aktivistů, kteří udržovali komunitu pohromadě, stejně důležité pro dokumentaci jako příběhy jeho dříve zotročené praprababičky. "Rád bych udělal rozhovor s lidmi, kteří prožili segregační éru," řekl mi. "A chtěl bych rozhovor s těmi lidmi, kteří se podíleli na uskutečnění změny - s černými lidmi, kteří jsou možná v mém věku, kteří vyrostli v tomto druhu komunity - než půjdeme dál."

"Kdo si to bude pamatovat," řekl, "když to tam nikdo neřekne?"

"Toto je odkaz do minulosti," říká Gregory Freeland o příběhu FWP od své praprababičky Lucy Brownové, která byla mladou dívkou, když otroctví končilo. (Stephanie Mei-Ling)

Freeland má pravdu. Byly by shromážděny další příběhy o černé zkušenosti - a to brzy. V poslední době jsem se přesvědčil o potřebě rozsáhlého úsilí o dokumentaci životů lidí, kteří prožili americký jižní apartheid, kteří opustili zemi, kde jejich rodiny žily po generace, aby se uskutečnila Velká migrace na sever a na západ. bylo jim řečeno, že jsou občany druhé kategorie, a poté se dožili toho, že člověk, který vypadal jako oni, vystoupil na nejvyšší úřad v zemi. Their stories exist in our living rooms, on our front porches, and on the lips of people we know and love. But too many of these stories remain untold, in many cases because no one has asked.

What would a new Federal Writers’ Project look like? How could we take the best of what the narratives of the 1930s did and build on them, while avoiding the project’s mistakes?

When I raised the idea with the historians I interviewed, their voices lit up with energy as they imagined what such a project might look like.

“Historians would definitely need to be in charge,” Stephanie Jones-Rogers told me. Specifically, Black scholars should lead the project. “There’s a way in which to not only center the Black experience, but also to privilege Black intellect, Black brilliance,” she said. “It would be a project like none we’ve ever seen.”

Daina Ramey Berry thought family members should conduct the interviews. “Almost like a StoryCorps on NPR,” she said, “because I think you’re going to get a more authentic story about what life was like.” Berry thought that even well-intentioned strangers might re-create some of the same dynamics in place in the 1930s. She worried about the implications, again, of having federal workers going into older Black folks’ homes and asking them deeply personal questions about what may have been a traumatic time in their lives.

Catherine Stewart believes that there would be important benefits to having such a project led by the federal government: “Funding, first and foremost, at a level other agencies and nonprofit organizations simply don’t have.” She added that the federal government already has the infrastructure this sort of project would require—in places like the National Archives and Records Administration, the National Museum of African American History and Culture, and the Library of Congress. The government also has the ability to ensure that the public has access to it.

When I began reading the Federal Writers’ Project ex-slave narratives, I thought about my own grandparents. I thought about my grandfather, and how jeho grandfather had been born into bondage. About my grandmother, and how the grandparents who raised her had been born just after abolition. About how, in the scope of human history, slavery was just a few moments ago. I thought, too, of everything my grandmother and grandfather have seen—born in 1939 Jim Crow Florida and 1930 Jim Crow Mississippi, respectively, and now living through the gravest pandemic in a century and watching their great-grandchildren, my children, grow up over FaceTime.

About a year ago, I decided to interview them. I spoke with them each individually, an audio recorder sitting on the table between us, and listened as they told me stories about their lives that I had never heard. My grandfather and his siblings hid in the back room under a bed while white supremacists rode on horseback through their community to intimidate Black residents. As my grandmother walked to school on the red-dirt roads of northern Florida, white children passing by on school buses would lower their windows and throw food at her and the other Black children. For as much time as I’d spent with them, these were the sorts of stories I hadn’t heard before. The sorts of stories that are not always told in large groups at Thanksgiving while you’re trying to prevent your toddler from throwing mac and cheese across the room.

My children will, in a few decades, be living in a world in which no one who experienced the passage of the Civil Rights Act of 1964 or the Voting Rights Act of 1965 will still be alive. What happens to those people’s stories if they are not collected? What happens to our understanding of that history if we have not thoroughly documented it?

Some of this work is already being done—by the Southern Oral History Program and the National Museum of African American History and Culture, for instance—but not on a scale commensurate with what the Federal Writers’ Project did. That requires financial and political investment. It requires an understanding of how important such a project is.

Imagine if the government were to create a new Federal Writers’ Project. One committed to collecting, documenting, and sharing the stories of Black people who lived through Jim Crow, of Japanese Americans who lived through internment, of Holocaust refugees who resettled in America, of veterans who fought in World War II and the Vietnam War. And stories like those of the people in Freeland’s great-great-grandmother’s town, who fought to keep their community together when the state wanted to split it apart. There are millions of people who experienced extraordinary moments in American history, and who won’t be around much longer to tell us about them. Some of these moments are ones we should be proud of, and some should fill us with shame. But we have so much to learn from their stories, and we have a narrowing window of time in which to collect them.

I keep thinking of something Freeland told me, and how his words speak to both the stakes and the possibility of this moment.

“We survived,” he said. “And I’m still around.”

This article appears in the March 2021 print edition with the headline “We Mourn for All We Do Not Know.”


The Federal Writers' Project - History

The writers were always a problem.

-Arthur Goldschmidt, one of the New Deal architects of Federal One, (in an interview with Jerre Mangione, March 1969)

The Federal Writers' Project was conceived of by New Deal administrators as a part of Federal One, the common name for the four WPA arts programs (Mangione 4). In the years leading up to the creation of the FWP, professional organizations had started to petition the federal government for a project of national scope. They demanded something more appropriate to writers' training and interest than the blue-collar opportunities afforded by other WPA employment programs. A coherent plan was finally developed for a program that could offer writers a certain degree of artistic freedom without compromising the position of the government, in whose name the work would appear (Mangione 42).

The idea was for an American guidebook. The most contemporary handbook to the United States was the Baedeker guide, first published in 1893 and revised in 1909, at this point quite outdated and also Anglicized (Mangione 46). The FWP was to produce a "public Baedeker." The official announcement read:

. employment of writers, editors, historians, research workers, art critics, architects, archeologists, map draftsmen, geologists, and other professional workers for the preparation of an American Guide and the accumulation of new research material on matters of local, historical, art and scientific interest in the United States preparation of a complete encyclopedia of government functions and periodical publications in Washington and the preparation of a limited number of special studies in the arts, history, economics, sociology, etc., by qualified writers on relief. (Mangione 47)

The American Guide was expected to be a boon to the business community by stimulating travel, and to encourage pride in local histories and heritages (Katherine Davidson). Henry Alsberg, previously an editorial writer and foreign correspondent, was appointed Director. State directors were sought out. The project commenced on November 1st, 1935.


The Federal Writers’ Project and the Roots of Oral History Practice

David Taylor, author of Soul of a People: The WPA Writers’ Project Uncovers Depression America, examines one of the roots of oral history methodology, the American Life Stories conducted during the New Deal as part of the Federal Writers’ Project. Soul of a People is now available as an audio book.

The Federal Writers’ Project was part of the Works Progress Administration, a New Deal work-relief program. Between 1935 and 1939, the WPA arts programs, intended as a short-term support for the unemployed, turned out to be a large cultural experiment that had long-term effects.

It’s safe to say that in 1939 most U.S. historians considered their discipline to be an academic pursuit in the distillation of primary sources and authoritative interpretation. And folklorists then tended to focus on tall tales and legends – not living history from people’s mouths. It may be bolder to say that interviewers for the Federal Writers’ Project, working under national folklore director Benjamin Botkin, took a more contemporary approach to folklore that influenced not just the popular view of oral history (such as StoryCorps) but also shifting the perspective on who gets to write history.

Economic impact was just one aspect of the Project’s impact. In cultural terms, the Writers’ Project provided an unexpected incubator for talent, and gave some of the most talented writers of the 20 th century their first jobs working with words, at a crucial point in their lives: Gwendolyn Brooks, May Swenson, Richard Wright, Ralph Ellison, John Cheever.

The cultural impact included, as Ellison told an audience at the New York Public Library three decades later, entire communities and groups feeling seen and heard for the first time.

Excerpt from Ralph Ellison remarks

Reading the best of the WPA life histories evokes for me Wim Wenders’ film, Wings of Desire, where two angels in overcoats wander through the subway, listening to the unspoken fears and dreams of everyday people. WPA interviewers were often the first people to ask everyday Americans for their stories, in a time when widespread fear and shame had closed off such conversations.

When I started researching the Writers’ Project 20 years ago, I got to speak with several of its surviving members including Studs Terkel, who championed people’s voices in many forms – from his radio interviews to his books, which he called “oral histories.” Even a musical of Pracovní. He was generous with his time, and his suggestions led me to others, and to write a book about their intersecting lives in that time of crisis.

One person Studs suggested was author Ann Banks, whose excellent book First-Person America contains selections from many life histories gathered by WPA writers. She was the first to rediscover that collection in the Library of Congress and consider its legacy.

The Writers’ Project had a main goal of producing state guidebooks but to have those guidebooks informed by local perspectives, director Henry Alsberg added interviews with everyday citizens. His first folklore director, John Lomax, was succeeded by Benjamin Botkin, a practicing folklorist who set guidelines for the life history program.

As Barbara Sommer observed in her OHR review of Soul of a People, the WPA interviews, modeled on 1930s folklore guidelines, do not uphold the contextualized and open-ended standards for oral history accepted later. Since the WPA interviews came before formal oral history research methods emerged, oral historians would not technically consider them oral histories. But as Sommer notes, those interviews “helped pave the way for a broader and more nuanced understanding of U.S. history. In this, they represent another long-term legacy.”

Zora Neale Hurston was one of the best known WPA interviewers, having published several novels and books of anthropology. Despite the racism she faced, she managed to infuse her understanding of folklore and African-American culture in WPA products. Near the end of her eighteen months with the agency, she sent a proposal for a recording tour to Botkin, with a plan for traveling Florida’s Gulf coast with state-of-the-art equipment (a massive turntable) borrowed from the Library of Congress. She would record vanishing cultural traditions and songs she’d heard in her research.

The Florida recordings of songs and stories from turpentine workers include a man named James Griffin, who told the backstory of his song “Worked All Summer Long.” He was jailed for 90 days at hard labor in the Dixie County Prison Camp to pay three months’ rent to the lumber company, a total of $50. The song came to him while he was in jail, Griffin said. He and other inmates would take it up in the evening. “We’d be singing,” he said. “It helps.” He sang:

Oh my dear mother,
She prayed this prayer for me
My dear mother,
She prayed this prayer for me.
She said, “Lord, have mercy on my son,
Wheresoever he may be.

Diverging from Botkin’s model, W.T. Couch, the Writers’ Project regional director for the Southeast, assembled an anthology of WPA life histories from three states titled These Are Our Lives. Když These Are Our Lives first appeared, the New York Times called it “history of a new and peculiarly honest kind” and “an eloquent and important record.”

A few years ago the Library of Congress marked the 75th anniversary of that book’s publication with presentations and two actors performing select interviews, representing the Theatre Lab, a nonprofit in DC with a Life Stories program that echoes the WPA approach to interviews.

“Botkin, like many intellectuals of his generation, was worried about the rise of fascism in Europe,” Ann Banks noted at that event, “and about possible consequences at home. His vision was how he might use his new job to counter that influence and foster the tolerance necessary for a democratic, pluralistic society.” He wanted the interviewers to reach citizens “who otherwise might not have left a record – more than 10,000 men and women, from an Irish maid in Massachusetts to a North Carolina textile worker, to a Scandinavian ironworker and an African-American union organizer in a Chicago meatpacking house.

“We must give back to the people what we have taken from them and what rightfully belongs to them,” Botkin wrote, “in a form they can understand and use.”

With the collection accessible on the Library of Congress website, we’ve come closer to that goal.

David A. Taylor is the author of Soul of a People: The WPA Writers’ Project Uncovers Depression America (Turner Publishing), now available as an audiobook. He teaches science writing at Johns Hopkins University.


What Was the WPA?

President Franklin D. Roosevelt created the WPA with an executive order on May 6, 1935. It was part of his New Deal plan to lift the country out of the Great Depression by reforming the financial system and restoring the economy to pre-Depression levels.

The unemployment rate in 1935 was at a staggering 20 percent. The WPA was designed to provide relief for the unemployed by providing jobs and income for millions of Americans. At its height in late 1938, more than 3.3 million Americans worked for the WPA.

The WPA – which in 1939 was renamed the Work Projects Administration – employed mostly unskilled men to carry out public works infrastructure projects. They built more than 4,000 new school buildings, erected 130 new hospitals, laid roughly 9,000 miles of storm drains and sanitary sewer lines, built 29,000 new bridges, constructed 150 new airfields, paved or repaired 280,000 miles of roads and planted 24 million trees.

As weapons production for World War II began ramping up and unemployment dropped, the federal government decided a national relief program was no longer needed. The WPA shut down in June of 1943. At that time, unemployment was less than two percent. Many Americans had transitioned to work in the armed services and defense industries.


WPA Federal Writers' Project, 1935–1943

At the height of the Great Depression, nearly one in four Americans was unemployed. Under President Franklin Delano Roosevelt, the federal government created the Works Progress Administration (WPA) to employ millions of jobless Americans. The WPA hired men and women to do white collar work like writing, as well as manual labor and construction. In Minnesota, the WPA's Federal Writers' Project was marked by controversy and tension with the federal government, but it created state guidebooks and ethnic histories that are still read widely today.

In 1929, the U.S. stock market crashed and took the world economy with it. Unemployment rose, and in 1932, voters elected Roosevelt to replace Herbert Hoover. Roosevelt immediately passed legislation and issued executive orders to provide jobs for the unemployed, restore faith in American banks, and promote economic recovery. Together, these policies and agencies were known as the New Deal.

The WPA was a New Deal program. It was created in 1935 to employ people who were able to work and to provide important community services. The WPA was not poor relief - it was not for the aged, disabled, or unemployable. Instead, it employed Americans for construction projects as well as educational, library, art, and health projects.

The Federal Writers' Project (FWP) was the part of the WPA that hired unemployed writers. Together with the Federal Music Project, Federal Theatre Project, and Historical Records Survey, the FWP formed "Federal One." Unlike most New Deal employment programs, which hired manual laborers, Federal One hired cultural workers.

The FWP hired writers at the state level. In Minnesota, a physician and former bookstore owner named Mabel Ulrich was hired to head the state project. She was told to hire 250 writers. The number was reduced to 120 after Ulrich had trouble finding qualified writers.

The FWP's main accomplishment was a series of state guidebooks known as the American Guide series. Ulrich oversaw the Minnesota guidebook, but she often fought with the federal editors. They wanted a guide with a more romantic focus on Minnesota folk culture. Ulrich resisted their direction, because she did not believe Minnesota had a distinctive regional culture.

In 1937, Ulrich and the head of the WPA in Minnesota, Victor Christgau, resigned in separate incidents. Christgau was pushed out by Governor Elmer Benson, for what Ulrich said were political reasons. Ulrich resigned from the writing project after writers organized and threatened to strike.

Some writers hired by the FWP were grateful to be employed, but others felt exploited or embarrassed by the mundane work and low wages. Many WPA workers around the nation joined unions, and WPA writers and artists in particular had a reputation for being "reds" (Communists) or "parlor pinks" (radicals rumored to be effeminate or homosexual). Although Minnesota writers were members of the Workers' Alliance union and threatened to strike, they never did.

Minnesota: A State Guide - now known as the WPA Guide to Minnesota - was published in 1938. Based on research and writing from the WPA writers, the guide begins with essays about Minnesota's history and culture. The rest of the book consists of auto and city tours that highlight important places across the state.

Writers continued FWP work until 1943, but only a few of their projects were published. The most notable Minnesota publications besides the main guidebook are The Minnesota Arrowhead Country a Bohemian Flats. Bohemian Flats was an in-depth ethnic study of an immigrant community that had lived near St. Anthony Falls in Minneapolis.

At one point, the WPA employed nearly one in four Americans. But by the 1940s, it was no longer needed. Although the WPA was ended in 1943, several Minnesota writers used their WPA experience to further their writing careers. Frances Densmore was a WPA writer, and she published most of her work on Ojibwe and Dakota cultures after that experience. Activist Meridel Le Sueur was employed by the WPA as a teacher, and she went on to write numerous books, including The Girl, which was based on research she did for the WPA.


Podívejte se na video: Drobný domov navržený pro spisovatele, který dokončí svůj román prohlídka domu (Smět 2022).