Historie podcastů

Konfederační kapitál Richmondu je zajat

Konfederační kapitál Richmondu je zajat

Hlavní město Rebelů v Richmondu ve Virginii spadá pod Unii, což je nejvýznamnější znamení toho, že se Konfederace blíží do svých posledních dnů.

Generál Ulysses S. Grant se deset měsíců neúspěšně pokoušel proniknout do města. Poté, co 25. března provedl Lee zoufalý útok proti Fort Stedman podél linie Unie, se Grant připravil na velkou ofenzivu. Zasáhl Five Forks 1. dubna a rozdrtil konec Leeovy linie jihozápadně od Petrohradu. 2. dubna Yankeeové udeřili po celé linii v Petrohradě a společníci se zhroutili.

ČTĚTE VÍCE: Americká občanská válka: Příčiny a data

Večer 2. dubna vláda Konfederace uprchla z města s armádou hned za sebou. Nyní, 3. dubna ráno, vstoupily modře potažené jednotky do hlavního města. Richmond byl svatým grálem válečného úsilí Unie, předmětem čtyřleté kampaně. Při pokusu o jeho získání přišly o život desítky tisíc životů Yankeeů a téměř stejný počet životů společníka při pokusu o jeho obranu.

Nyní se Yankeeové zmocnili své ceny. Jedna z obyvatel, Mary Fontaine, napsala: „Viděla jsem, jak rozvinuli malou vlajku, klesl jsem na kolena a hořké, hořké slzy stékaly proudem.“ Další pozorovatel napsal, že když Federálové vjížděli, černí obyvatelé města byli „úplně blázniví, tančili a křičeli, muži se navzájem objímali a ženy líbaly“. Mezi prvními silami do hlavního města byli černí vojáci z 5. Massachusetts Cavalry a další den navštívil město prezident Abraham Lincoln. Pro obyvatele Richmondu to byly symboly světa převráceného vzhůru nohama. Jeden reportér poznamenal: „... příliš hrozné na to, abych si to pamatoval, kdyby to bylo možné vymazat, ale to nelze.“

ČTĚTE VÍCE: Proč občanská válka skutečně skončila 16 měsíců poté, co se Lee vzdal


Vězni v Richmondu

Konflikt měl rychle skončit. Jak se však válka vlekla do roku 1862, vlády Unie i Konfederace potřebovaly zajatecké tábory, aby udržely rostoucí počet zajatých mužů. Odhadem bylo 400 000 vězňů během války drženo v drsných a chabých podmínkách deprivace v táborech Unie a Konfederace. V těchto táborech zahynulo zhruba 56 000 těchto vězňů, deset procent válečných mrtvých. Jako hlavní město Konfederace byl Richmond během války centrem činnosti. Ve městě a jeho okolí byla zřízena řada věznic, aby se přizpůsobily velkému přílivu vězňů z Unie z východního i západního divadla. Libby Prison, Castle Thunder, Castle Lightning a Belle Isle jsou zástupci věznic v Richmondu, odlišní v zajatcích, které drželi, a v každodenním životě vězněných.

    Věznice Libby
    V roce 1861 konfederační úřady zabavily třípatrový cihlový sklad na ulici Cary a Canal Street, který se stal nejznámějším vězení Richmondu: vězení Libby. Toto izolované a snadno střežené místo bylo ideální pro vězení a bylo dostupné po železnici i po vodě. Brzy poté, co v březnu 1862 dorazili první vězni, se vězení Libby rychle přeplnilo a ve městě byly zapotřebí další věznice. Věznice Libby sloužila jako ředitelství vojenských věznic Konfederačních států a byla skladištěm, kam byli všichni zajatí zajatci přivezeni, než byli přemístěni do okolních věznic. Přestože ve věznici Libby byly primárně ubytováni uvěznění důstojníci Unie, oproti jiným věznicím nenabízela žádnou výhodu v kvalitě života. Vězni trpěli stísněnými místnostmi, špatnou hygienou, propuknutím nemocí a extrémními teplotami v zimních i letních měsících.
    Když generál Lee opustil Petrohrad a v dubnu 1865 doporučil Jeffersonovi Davisovi evakuaci z Richmondu, evakuovala také vězení Libby, za kterým zůstalo jen několik nemocných nebo zraněných válečných zajatců. Budova přežila evakuační požár, byla demontována v prosinci 1888 a byla převezena do Ohia, aby byla zřízena jako muzeum. V roce 1895 byl znovu rozebrán za účelem jeho přemístění do Washingtonu D.C. Projekt zkrachoval a věznice Libby zůstala rozebrána a její části byly distribuovány jako suvenýry.
    Věznice Libby nebyla tak nevyhnutelná, jak se domnívaly konfederační úřady -pomocí tohoto odkazu si přečtěte o jednom z nejúspěšnějších útěk z vězení z občanské války.

Gleanorova tabáková továrna a dvě menší cihlové budovy, Palmerova továrna a Whitlockův sklad, byly zabaveny vládou Konfederace a přemístěny jako vězení. Tento komplex byl výstižně pojmenován pro svou extrémní brutalitu: Castle Thunder. Ve třech budovách bylo umístěno 1400 politických vězňů a dezertérů, kteří byli rozděleni podle pohlaví, rasy a trestného činu. Podmínky v Castle Thunder byly obzvláště nelidské s extrémními fyzickými tresty a zneužíváním. Bylo poznamenáno, že z principu vězeňští úředníci často dávají 50 až 100 ran bičem nově příchozím dezertérům Konfederace.

Stejně jako vězení Libby, Castle Thunder přežil evakuační požár, který zničil téměř všechny ostatní tabákové továrny a sklady ve městě. Po válce byl majetek vrácen původním majitelům, kteří v roce 1879 sloučeninu zapálili.

Přes ulici od Castle Thunderu stál Castle Lightning, vězení zřízené pro zadržování zločinně obviněných vojáků Konfederace a civilistů. Toto vězení primárně ubytovalo dezertéry z Konfederační armády a také přepadené vězně z Castle Thunder. Castle Lightning se zdá být uzavřen v roce 1863 a byl přeměněn na kasárna pro ubytování několika společností zapojených do strážní služby ve městě. Zde uvězněni vězni byli odstraněni a pravděpodobně umístěni do Castle Thunder.
Někteří uvězněni dezertéři nikdy neztratili touhu uniknout válce. Přečtěte si jejich příběhy zde.

Tato oblíbená rekreační oblast pro Richmondery 19. století byla na začátku občanské války přeměněna na cvičný zaměřovač pro nové rekruty. Do druhého léta války se však Belle Isle otevřela jako válečný zajatecký tábor, aby se usnadnilo přeplnění věznice Libby. Ostrov Belle byl uzavřen v září téhož roku, protože systém výměny vězňů zavedený mezi Unií a Konfederací snížil počet vojáků, kteří potřebují dlouhodobé uvěznění. Rozpad tohoto systému však způsobil, že prostor na Belle Isle je opět potřebný a vězení bylo znovu aktivováno v květnu 1863.

Rychlé proudy kolem Belle Isle se nacházely poblíž pádové linie v James River a sloužily jako odstrašující prostředek proti útěku vězňů. Tábor se skládal z vězeňských stanů, důstojnických a strážných, kuchařky, pěti nemocničních stanů a hřbitova. Ačkoli jeho zamýšlená kapacita byla 3 000, bylo tam jen 300 vězeňských stanů pro úkryt. Na jeho vrcholu bylo na Belle Isle 10 000 vězňů a mnoho vězňů trpělo nedostatkem přístřeší. Během chladné zimy roku 1863 každou noc zmrzlo až čtrnáct lidí.

Prvky nebyly jedinou hrozbou v táboře. Richmondem a věznicemi zuřily nemoci jako úplavice, tyfus, zápal plic a neštovice. Nemocní vězni na Belle Isle byli ošetřeni v nedalekých nemocničních stanech, přičemž závažné případy byly odeslány do nemocnice ve městě. Skromný a nekonzistentní přísun jídla nestačil na to, aby zajatce udržel, a zoufalí vězni se uchýlili ke krádežím. Bylo známo, že hladoví vojáci ukradli strážcům domácí zvířata, jako jsou kuřata a psi, a pohltili je.

V únoru 1864 byli vězni na Belle Isle přesunuti do nově zřízené věznice v Andersonville ve státě Georgia. Muži, kteří opustili Belle Isle, byli špinaví, špatně oblečení a téměř všichni vážili méně než 100 liber. Za osmnáct měsíců pravidelného provozu v letech 1862–1864 bylo přijato zhruba 20 000 vězňů a téměř 1 000 zemřelo. Dnes je Belle Isle oblíbenou rekreační oblastí pro místní obyvatele, stejně jako tomu bylo před občanskou válkou. Pouhým pohledem na krásu a vyrovnanost dnešního ostrova by člověk nečekal, že bude svědkem takové hrůzy a utrpení.

Někteří vězni si vedli deníky svých zkušeností. Přečtěte si o zkušenostech jednoho muže na Belle Isle zde.


Richmond, Embattled Capital, 1861-1865

3. dubna 1865. „Když na Richmond vycházelo slunce, byla představena taková podívaná, na kterou ti, kdo byli svědky, nemohou nikdy zapomenout. Zdálo se nám, že všechny hrůzy závěrečného požáru, kdy bude Země zabalena do „plamenů a roztavena vroucím žárem, byly v našem hlavním městě předobrazem. Řev, praskání a syčení plamenů, praskání mušlí v Konfederačním arzenálu, zvuky nástrojů bojové hudby, řev koní, výkřiky davů. dal představu o všech hrůzách Pandemonia. Nad touto scénou hrůzy visela černá clona kouře, skrz kterou slunce zářilo zuřivým rozzlobeným pohledem jako obrovská krvavá koule, která vyzařovala zasmušilé paprsky světla, jako by se nechtělo svítit nad scénou tak otřesnou. . [Potom] se ozval výkřik: „Yankeeové! Přicházejí Yankeeové! “& Quot

Stejně tak si Sallie Putnamová, která po celou dobu války žila v Richmondu, vzpomněla na poslední katastrofální hodiny města, jehož existence zaměstnávala seveřany i jižany po čtyři hořká, krvavá léta a jejichž konečné podrobení signalizovalo začátek konce pro státy společníka Amerika.

Nachází se v čele navigace na řece James a pouhých 176 kilometrů od federálního hlavního města Washingtonu, Richmond byl symbolem a hlavním psychologickým cílem od začátku občanské války v roce 1861. Pokud by město mělo být zajati, jižané mohou ztratit vůli vzdorovat-tedy rozumní vůdci na obou stranách. Bylo však ještě více přesvědčivých důvodů, proč se Richmond stal vojenským cílem, protože kromě toho, že byl politickým centrem jižní konfederace, byl také zdravotnickým a výrobním centrem a hlavním zásobovacím zásobováním vojsk působících na severovýchodní hranici Konfederace.

Ze sedmi hlavních tahů zahájených proti Richmondu dva přivedly síly Unie na dohled od města-poloostrovní kampaň George B. McClellana z roku 1862, která vyvrcholila bitvami o sedm dní, a Grantovou drtivou pozemní kampaní z roku 1864, která nakonec způsobila pád Konfederace .

Počátkem roku 1862 generál George B. McClellan vytvořil kolem „krycích pluků“, které přežily první bitvu u Manassasu, těžký, ale disciplinovaný bojový stroj se 100 000 muži, který se nazývá armáda Potomaců. S ním se přesunul po vodě, aby investoval na východ centrální Virginie a zajal Richmond. Operaci měl asistovat pozemní útok vojsk pod velením generála Irvina McDowella a koordinovat jej s pohybem po vodě po řece James. Námořní útok Unie byl zastaven 15. května v Drewry's Bluff a do 24. května, kdy byl McClellan nasazen do 10 kilometrů (6 mil) od hlavního města Konfederace, byl prezident Lincoln znepokojen bezpečností Washingtonu a pozastavil pohyb McDowella.

Gen. Joseph E. Johnston, velitel společníka. nyní věří, že McClellan plánoval zůstat severně od řeky James, rozhodl se zaútočit. 31. května padly Johnstonovy jednotky na Federály poblíž Fair Oaks. Přestože se výsledná bitva ukázala jako nerozhodná, přinesla pro obě armády významné výsledky. Už promyšlený McClellan byl ještě opatrnější než obvykle. Ještě důležitější je, že kvůli vážnému zranění generála Johnstona během bitvy prezident Jefferson Davis pověřil generála Roberta E. Leeho velením obranných sil.

McClellan, který si udržoval nebezpečnou pozici na obzoru řeky Chickahominy a očekával, že se k němu připojí McDowellův sbor, příliš dlouho váhal. 26. června Leeova armáda Severní Virginie zaútočila na pravý bok Unie v Mechanicsville, poté utrpěla těžké ztráty v marných útocích proti silným pozicím Unie na Beaver Dam Creek. Tak začaly Sedmidenní bitvy, série obcházejících výběhů a držení akcí, které vyvrcholily poloostrovní kampaní na Malvern Hill a umožnily unijní armádě vyhnout se katastrofě tím, že kroužily východně od Richmondu k zabezpečení federálních dělových člunů na řece James při Harrisonově přistání . Když sedm dní skončilo, bylo asi 35 000 vojáků na severu a jihu obětmi a mnozí na obou stranách pravděpodobně sdíleli pohled mladého Gruzínce, který psal domů: „Za poslední týden jsem viděl, slyšel a cítil mnoho věcí, které jsem nikdy chtít znovu vidět, slyšet ani cítit. & quot

Po dobu dvou let, zatímco armády nerozhodně bojovaly v severní Virginii, Marylandu a Pensylvánii, Richmond zakořenil a zatleskal Leeovým nepřerušeným úspěchům při udržování severních armád na uzdě. V březnu 1864 převzal velení všech armád Unie v této oblasti generál Ulysses S. Grant. Grant se připojil k armádě Potomaců a poté pod velením generála George Gordona Meade zahájil neústupnou kampaň proti Richmondu a armádě Severní Virginie. Řekl Lee: „Musíme tuto Grantovu armádu zastavit, než se dostane k řece Jamese. Pokud se tam dostane, stane se z něj obléhání, a pak to bude jen otázka času. & Quot

V sérii doprovodných pohybů určených k odříznutí Leeho od hlavního města Konfederace armáda Unie proklouzla kolem jižanů v divočině, soudním domě v Spotsylvanii, severní řece Anna a v Totopotomoy Creek, přestože utrpěla těžké ztráty. V Cold Harbor 3. června 1864 Grantovy masivní frontální útoky proti silně zakořeněným liniím Konfederace selhaly, a to s otřesnými oběťmi. 10 dní těžce pohmoždění federálové a hladoví společníci brázdili v zákopech pod 100stupňovým žárem, pak se Grant tiše stáhl, překročil řeku James a jel směrem k důležitému železničnímu centru Petrohradu, jižně od Richmondu.

Skrz pozdní léto a podzim Grant nadále ohrožoval vnější obranu chránící Richmond a Petrohrad. Několik velkých útoků se setkalo s částečným úspěchem, včetně dobytí Fort Harrison v září 1864. Zimní počasí nakonec ukončilo aktivní operace. Život v zákopech kolem obležených měst se stal rutinou a humorem. Jen najít dostatek jídla a udržování tepla se stalo neustálou starostí.

Grantovo úspěšné obléhání Petrohradu v zimě 1864-65 přinutilo Leeho ustoupit 2. dubna 1865 z tohoto města na západ. Následující den, krátce po úsvitu, předal starosta Richmondu Joseph C. Mayo veliteli sil Unie čekajících na vstup do hlavního města Konfederace tuto zprávu: „Armáda konfederační vlády, která opustila město Richmond, s úctou žádám že se ho zmocníte organizovanou silou, zachováte pořádek a ochráníte ženy, děti a majetek. & quot

Po evakuaci města vláda Konfederace povolila pálení skladů a zásob, což mělo za následek značné škody na továrnách a domech v obchodní čtvrti. Než zuhelnaté ruiny Richmondu vychladly, Lee se zbytkem své armády se vzdal Grantovi v soudní budově Appomattox 9. dubna 1865. Kolaps Konfederace rychle následoval.


Hlavní města Konfederace

Budova Kapitolu v Richmondu ve Virginii (Kongresová knihovna)

Společnost byla založena v roce 1819, na vysokých útesech nad řekou Alabama a 330 mil od Mexického zálivu, Montgomery, Alabama se rychle stala srdcem státní plantážní ekonomiky. V roce 1846 byl Montgomery jmenován hlavním městem Alabamy. V roce 1861 žilo ve městě 9 000 lidí, považovaných za nejbohatší pro svou velikost v národě. Montgomery bylo dopravní centrum, s parníky cestujícími do Mobile, dostavníky cestujícími na východ a železnicí na severovýchodě a jihozápadě.

11. ledna 1861 se stát Alabama oddělil od Unie. O necelý měsíc později, počátkem února, Alabamská secesní úmluva pozvala delegáty ostatních odtržených států, aby se setkali v Montgomery, aby vytvořili nový konfederační národ. Delegáti ze šesti ze sedmi odtržených států (Texané přišli pozdě) sepsali ústavu pro Konfederační státy americké během pouhých čtyř dnů následujícího dne, kdy zvolili prezidenta Konfederace Jeffersona Davise. Na konci února Davis složil přísahu, když stál na sloupoví státního hlavního města v Montgomery.

Montgomeryho tři hotely a četné penziony byly přeplněné vládními úředníky, politiky, vojáky a novináři. Stala se více metropolí než tichou vesnicí, kde byly ulice plné kočárů a koní a lidé, kteří se honili za drby, hádkami a diskusemi. Všichni obdivovali krásu města.

Ale do května letní vlhké vedro a komáři změnili názor mnoha lidí na Montgomery. Když tedy nově oddělené Virginie nabídly svůj vlastní stát a vlastní kapitál jako sídlo Konfederace, mnozí toužili nabídku přijmout. Mary Boykin Chesnut si do svého deníku poznamenala, že její manžel, bývalý americký senátor, byl proti tomuto kroku. Nicméně poznamenala: „Myslím, že tyto nepohodlné hotely pohnou Kongresem. Naši státníci milují jejich lehkost."

Jefferson Davis byl nejprve proti, protože věřil, že hlavní město by mělo sídlit na Hlubokém jihu, kde byly city k odloučení nejpalčivější. Konfederační kongres však tento krok schválil a 21. května přerušil a o dva měsíce později se měl sejít v Richmondu. Jak píše Dr. James McPherson Battle Cry of Freedom, "Virginie přinesla do Konfederace zásadní zdroje. Její populace byla největší na jihu. Její průmyslová kapacita byla téměř stejně velká jako u sedmi původních států společníka dohromady. Železárna Tredegar v Richmondu byla jediným závodem na jihu, který byl schopen vyrábět těžké munice. Dědictví Virginie z generace Washingtonu, Jeffersona a Madison jí poskytlo obrovskou prestiž. "

Nejtrvalejší hlavní město Konfederace: Richmond, Virginie

Davis opustil Montgomery 26. května na vyvrcholení zápalu po pádu Fort Sumter a Lincolnově výzvě pro 75 000 vojáků. Po příjezdu do Richmondu, hlavního města Virginie, ho 29. května potkaly davy na nádraží a zástupy ulic k hotelu Spotswood.

Richmond byl mnohem větší metropolí než Montgomery. Srdcem průmyslu Jihu byl Richmond také tržním městem specializujícím se na mouku a otroky. Bylo to nádherné město ležící na úpatí Velkých vodopádů řeky James a na sedmi kopcích. Jeho občané jej přirovnávali k Římu. Mezi lety 1861 a 1865 se jeho populace zvětšila na 100 000 a více. K velkému zděšení občanů bylo mnoho nových obyvatel hlučných, hlučných a nepříjemných. Navíc, protože město bylo hlavním městem Konfederace, stalo se středem pozornosti Unie. Hrozba zajetí federálními silami byla konstantní.

Richmond nejprve prosperoval jako hlavní město Konfederace. Pak hladověl. Poté shořelo, když byly síly Roberta E. Leea nakonec donuceny ustoupit a zanechat město bezbranné.

Poslední hlavní město: Danville, Virginie

Nachází se v jižní centrální Virginii, nedaleko hranic Severní Karolíny, Danville byl západním koncem Richmondské a Danvilleské železnice a hlavní konfederační zásobovací základnou. Jefferson Davis a jeho vláda cestovali do Danville, když Richmond padl do federální armády. Město bylo sídlem vlády společníka pouze osm dní, 3.-10. dubna 1865.

Danvilleův proviantní důstojník, major William T. Sutherlin, nabídl svůj domov Davisovi a vládě Konfederace. Davis obsadil ložnici nahoře a kabinet společníka se setkal v jídelně Sutherlin. Davis doručil své konečné prohlášení konfederačnímu národu z domova 4. dubna.

Davis věřil, že Danville je jen dočasné místo pro vládu. Věřil, že Konfederace „vstoupila do nové fáze boje“, ve které boj nebude svázán s obranou měst, ale bude odvezen do hor v partyzánské válce.

Leeova zdecimovaná armáda to ale nevydržela. Kabinet seděl u večeře, když zpráva o Leeově kapitulaci v Appomattoxu dorazila do Danville. Konfederační vláda by se musela okamžitě přestěhovat. Původně měli v úmyslu přestěhovat se do Lynchburgu, ale protože ve Virginii nepůsobí žádná armáda, vláda by se musela přesunout na jih, směrem k armádě Josepha Johnstona. Davis měl stále naději, že Konfederace dokáže přežít nedávnou sérii katastrof. V dešti opustil Danville ve Virginii do Greensboro v Severní Karolíně.


Richmond Virginie během občanské války

Konfederační muzeum (dům Jeffersona Davise), Richmond, Va. Library of Congress

Richmond, Virginie, byl během občanské války hlavním městem států společníka. Přestože je Richmond nejvíce známý jako hlavní město, v průběhu války se transformoval jako město ze zemědělského města na průmyslovou velmoc. Bouřlivé čtyřleté období občanské války způsobilo, že se Richmond přesunul z města vládních úředníků a průmyslových továren podporujících válečné úsilí v roce 1861 do zpustošeného a zmrzačeného města v roce 1865.

Virginia State Capitol musel ubytovat nový Konfederační kongres i státní zákonodárce. Oba zákonodárné orgány se v této budově setkaly až do roku 1865, kdy ji zajali unijní vojáci jako tito, kteří se zastavili na sloupoví pro obrázek.

V roce 1860 byla velká část Virginie původně proti odtržení kvůli silným ekonomickým vazbám na Unii prostřednictvím tabákového průmyslu, jeho zemědělského obchodu a výrobní elektrárny Tredegar Ironworks, která vyráběla železo používané v železnicích a zbraních pro federální zásoby.

Když se 17. dubna 1861 Virginie oddělila od Unie, byla diskutována debata o přesunu hlavního města Konfederace z Montgomery v Alabamě do Richmondu ve Virginii. Viceprezident konfederace Alexander Stephens věřil, že přesun hlavního města poskytne Virginianům pobídku k boji za Konfederaci. Blízkost Richmondu k Washingtonu, DC, by shromáždila Virginians k boji za nově vytvořenou Konfederaci. Richmond měl také důležitou symbolickou historii z doby revoluční války. Stephensová a další společníci věděli o projevu Patricka Henryho „Dej mi svobodu nebo dej mi smrt“ v Richmondu a věděli také, že Thomas Jefferson navrhl budovu Kapitolu v Richmondu. Symbolická historie Richmondu byla jedním z důvodů přesunu hlavního města, protože Montgomery v Alabamě neměl takové historické kořeny. Prakticky však byl Richmond nejprůmyslovějším městem na jihu a také jedním z mála měst na jihu s velkou železniční sítí a poskytoval Konfederaci větší průmyslovou výhodu, než jakou dokázal Montgomery.

Během války byl Richmond anarchickým městem, které bylo plné zločinu. Vzhledem k tomu, že se Richmondova populace exponenciálně rozrůstala v důsledku nárůstu úředníků Konfederace z jiných států, kteří se stěhovali do hlavního města, byla kriminální činnost rozšířena po celém Richmondu. Obchody s whisky lemovaly Main Street a vojáci v opilosti se v opilecké strnulosti rozplácali po chodnících. Na začátku války byli opilí vojáci hlavní příčinou trestné činnosti v Richmondu. Většina civilistů se zapojila do trestné činnosti až v polovině a na konci války. Civilizátoři by mohli kapsám kolemjdoucích kapesní krást a někteří by přepadávali zahrady v zahradě, když byl nedostatek potravin. 2. dubna 1863 se kvůli rostoucím nákladům na jídlo a další nezbytnosti konaly nepokoje v Richmondu. Vzbouřenci vyšli do ulic drancování na dvě hodiny, dokud armáda Konfederace nevyhrožovala akcí proti nim. Vzpoura chleba zvýšila povědomí města o tom, jak zoufalé bylo město pro potřeby, a pokusil se to napravit hladovějícími Richmondery.

Richmond byl lékařskou frontovou linií zraněných vojáků přicházejících z frontových linií bitvy. Největší nemocnicí ošetřující zraněné vojáky v Richmondu bylo Chimborazo, které se nachází na kopci ve východní části města. Chimborazo sloužilo jako největší nemocnice pro Konfederaci a mělo jednu z nejnižších úmrtností. Medical College of Virginia (MCV) byla jednou z jediných lékařských jižních škol, které zůstaly otevřené a absolvovaly třídy po celou dobu války. Nedávno postavená nemocnice MCV v roce 1860 pomáhala při léčbě zraněných vojáků během války a poskytovala úlevu Chimborazu i dalším polním nemocnicím, které působily v Richmondu.

Richmond byl domovem mnoha zotročených jednotlivců a válka drasticky zasáhla do jejich životů. Před občanskou válkou měla Virginie největší počet zotročených lidí v jakémkoli jižním státě v Unii. Otroctví bylo páteří konfederační pracovní síly, zejména v Richmondu. Lidé zotročení v Richmondu pracovali ve všech aspektech války. Pracovali na plantážích na pěstování potravin a spotřebního zboží, jako je bavlna a tabák. Pracovali v průmyslovém sektoru v železárnách Tredegar, protože armáda Konfederace potřebovala více bílých dělníků. Zotročení jedinci byli zaměstnáni v polní nemocnici Chimborazo jako zdravotní sestry a kuchaři. Otroci byli také nuceni stavět opevnění pro obranu Richmondu a Petrohradu.

V roce 1865 zažila Richmond a její sousedé dlouhé a dlouhé obléhání. Přezdívka obležení Petrohradu byla sama o sobě množstvím brutálních bitevních zákopových válek vedených ve městě Petrohrad devět měsíců. Nedávno byl jmenován generálem Ulysses S. Grant v plášti obléhání. Grant doufal, že rozbije patovou situaci mezi Unií a Konfederací tím, že boj přenese přímo do armády Roberta E. Leeho. Grant roztavil Leeovy síly kolem Richmondu a Petrohradu, což zase umožnilo Federálům spojit se s konfederačními silami v jiných sektorech a zmocnit se nebo zničit jižní válečný materiál. Během obléhání se Grant pokoušel zaútočit na Petrohrad a Richmond současně, což by vyvolalo tlak, aby povstalecké síly nemohly přesunout posily do ohrožených bodů.

Celkový pohled na spálenou čtvrť Richmondské kongresové knihovny

Po zdrcující porážce při obléhání Petrohradu začala vláda Konfederace z Richmondu evakuovat. Při evakuaci Richmondu spálila Konfederace veškeré vojenské zásoby, které nechtěly dostat do rukou Unie. Požár se hasičům nepodařilo uhasit kvůli větru, který přenášel požáry po městě. Poté, co neměl jinou možnost, starosta Richmondu se vzdal kontroly nad městem jednotkám Unie, aby uhasily požáry. 4. dubna navštívil prezident Abraham Lincoln Richmond a bývalý Konfederační Bílý dům spolu s Virginským státním kapitálem. Lincoln se setkal s ohlušujícím řevem chvály ze strany nově osvobozených otroků po celé jeho trase padlým hlavním městem Konfederace. Když Richmond po téměř čtyřech letech války konečně padl, armáda vojska generála Roberta E. Leeho se plahočila na západ a nakonec se ocitla bez zásob a přerušení federálních sil v Appomattoxu. Lee se vzdal Grantu 9. dubna 1865, přičemž oficiální ceremonie kapitulace se konala 12. dubna 1865.

Po válce se Richmond přestavěl z popela Konfederace. Richmond byl téměř zničen požáry. Zdlouhavý proces rekonstrukce se ukázal být pro mnoho Richmonderů náročným úkolem. Státní úředníci v Richmondu přepsali virginskou ústavu, která přinesla rozumnou změnu, která se líbila jak demokratům, tak republikánům ve Virginii.

Po válce bylo mnoho zesnulých vojenských úředníků Konfederace pohřbeno v Richmondu, konkrétně na Hollywoodském hřbitově. Hollywoodský hřbitov je místem posledního odpočinku úředníků, jako je bývalý prezident Konfederace Jefferson Davis, spolu s 25 generály společníka včetně: J.E.B. Stuart, George Pickett, Fitzhugh Lee a Henry Heth. Hollywoodský hřbitov je také místem posledního odpočinku bývalých prezidentů USA Jamese Monroe a Johna Tylera. Na Hollywoodském hřbitově se nacházejí pozůstatky tisíců vojáků Konfederace a také velká kamenná pyramida zasvěcená 18 000 neznámým vojákům Konfederace. Po válce Richmond postavil mnoho značek a pomníků připomínajících konfederační vojáky a generály, kteří bojovali ve válce na slavné Monument Avenue.

Richmond hrál mimořádně významnou roli v občanské válce. Nejenže to bylo sídlo Konfederace, ale město hrálo klíčovou roli při provádění válečného úsilí Konfederace. Od průmyslových center vyrábějících dělostřelectvo a výzbroj až po polní nemocnice pečující o raněné, Richmond během občanské války bylo městem, které přijalo výzvu stát se symbolem Konfederace.


Konfederační kapitál Richmondu je zajat - HISTORIE

Když si někdo vzpomene na slavné nebo důležité bitvy z americké občanské války, okamžitě se mu vybaví bitva u Gettysburgu. Občanská válka byla vedena mezi Unií (sever) a Konfederací (jih). Rozpory vznikly z debaty o otroctví, ale ve skutečnosti to mělo více do činění s ekonomií a geografií. Bavlna rostla v hojnosti na jihu, ale vůbec ne na severu. Velká část konfliktu vzešla ze skutečnosti, že majitelé plantáží získávali obrovské zisky využíváním volné pracovní síly.

V tento den, 3. dubna 1865, byl zajat unijními silami Richmond ve Virginii, hlavní město států společníka Ameriky. Tato bitva v podstatě znamenala konec občanské války. Pro každého, kdo rozumí strategii, je získání kontroly nad vládním kapitálem ekvivalentem useknutí hlavy zvířete. Sever svou kořist v podstatě pokořil.

Richmond byl ústředním bodem železnice, vojenských nemocnic a válečných zajatců. Pro Konfederaci to bylo ekonomicky důležité kvůli jeho různorodým ekonomickým opatřením a pro mnoho společníků to znamenalo bezpečnost kvůli zaměstnání a vojenské ochraně, kterou nabízelo. Zajetí Richmondu bylo začátkem konce jedné z nejkrvavějších válek v historii USA.


Historie Richmondu ve Virginii

Richmond se nachází na břehu řeky James a je hlavním městem Virginského společenství. Ačkoli Richmond byl začleněn jako město „aby bylo stylizováno jako město Richmond“ v roce 1742, teprve v roce 1782 bylo začleněno jako město. Bohatý v historii revoluční války, Richmond sloužil také jako hlavní město států společníka během občanské války. Začátek V roce 1607, po 10 dnech cesty po řece Powhatan (později známé jako James River), se kapitán John Smith a 120 mužů z Jamestownu ve Virginii usadili v nejvyšší splavné lokalitě řeky. Byl to jejich první pokus usadit se u Falls of the James. Four years later in 1611, the governor of the new Jamestown colony organized an expedition to sail up the James and settled below the falls in a place they called Henricus. The first hospital in North America was located there, serving also as the home of Pocahontas. Struggles with the indigenous peoples began to simmer and then boil over after the death of Pocahontas in 1617, and her father Chief Powhatan the following year. Widespread Indian attacks during the Powhatan uprising of 1622 destroyed every English settlement along the James River except Jamestown. Led by the more aggressive Chief Opechancanough, the tribe massacred nearly 400 white settlers during a surprise attack in 1644. Two years later, the tribe was forced to sign a treaty that granted the English possession of the land below the Falls of the James. The neighborhoods of Shockoe Bottom, Shockoe Slip, and Church Hill, where St. John's Church had been built the prior year, coalesced into one entity when Richmond was chartered as a town, in 1742. They were governed by the Virginia House of Burgesses, located in Jamestown. Importance during the Revolutionary War Richmond became a center of activity prior to and during the Revolutionary War. Patrick Henry’s famous speech “Give Me Liberty or Give Me Death,” was delivered at Richmond’s St. John’s Church and was said to have inspired the House of Burgesses to pass a resolution to deliver Virginia troops to the Revolutionary War in 1775. One year later, the Declaration of Independence was adopted by the Second Continental Congress. In 1780, during the War of Independence, Virginia’s state capital was moved to Richmond from Williamsburg. A year later, Richmond was burned to the ground by British troops during Benedict Arnold’s watch. By 1782, Richmond had recovered and was incorporated as a city. Slave trade center It is believed that between 1800 and 1865, an estimated 300,000 to 350,000 slaves were processed through the Shockoe Bottom slave auction blocks in Richmond, on their way to the Deep South. Shockoe Bottom served also as a burial ground for thousands of Africans whom had not survived the journey or died shortly after their entry into America. In one of the more creative and dangerous escapes by a slave in the mid-1800s, Henry “Box” Brown, with the help of a sympathetic white shoemaker, Samuel Smith, had himself nailed into a two- by three-foot box labeled “dry goods” and was loaded onto a northbound train from Richmond to freedom in Philadelphia, Pennsylvania. Civil War headquarters With an asset such as the city’s Tredegar Iron Works, Richmond became the capital for the Confederate States of America, in 1861. They served as the largest foundry in the South and the third-largest in antebellum United States. The foundry produced more than 2,200 cannon including 12-pounder Napoleans, three-inch ordinance guns, and heavy coastal cannon, and more than 700 tons of ironclad, some of which was used to cover the CSS Virginie * which engaged the USS Monitor, in the four-hour battle of Hampton Roads, also known as the Battle of the Monitor a Merrimack, in March 1862. When it was imminent that Ulysses S. Grant would overtake nearby Petersburg in April 1865, CSA President Jefferson Davis and his cabinet abandoned Richmond. Taking the last unobstructed railroad train out of Richmond, they fled south to safer territory in Charlotte, North Carolina, where they met in secret until the end of the war. Having been instructed to set the bridges, armory, and supply warehouses on fire, retreating soldiers caused a fire that destroyed large parts of Richmond. The following day the city’s mayor surrendered Richmond to Union soldiers and requested assistance to put out the fires. Federal troops were removed from Richmond in 1870, after the state was readmitted to the Union. Innovation and Invention Richmond kept its Confederate history alive even after Reconstruction ended, as it embraced the winds of change blowing through the city. Monument Avenue, established in 1877, was erected to honor such important Confederate figures of Richmond as Davis, JEB Stuart, Robert E. Lee, General Thomas J. “Stonewall” Jackson, and Matthew F. Maury, a prominent oceanographer and nicknamed “Pathfinder of the Seas.” In 1888, the country’s first successful trolley system opened in Richmond. Designed by electric power pioneer Frank J. Sprague, the system soon replaced horse-drawn cars. The street railway system of the late 1800s and beginning of the 1900s brought welcomed growth to Richmond. The tobacco industry aided Richmond in coming out of the economic slump caused by The Great Depression. Thanks to tobacco producer Philip Morris and others, Richmond was back on its feet within five years, and the value of its real estate had increased 250 percent between 1935 and 1936. As Richmond was entering the post-[World War II] lifestyle, it was introduced to new uses for natural gas in 1950. In addition, the highest production of cigarettes in the city’s history occurred in 1952, at a 110 billion in one year. Originally approved for 15 exits, the Richmond-Petersburg Turnpike revolutionized travel when it opened in 1958. The toll road was soon given the designation of Interstate 95 through Richmond but divided into Interstates 85 and 95 South at nearby Petersburg. Modern Richmond When Hurricane Agnes dropped 16 inches of rain over central Virginia in 1972, the James River flooded Richmond. Flood waters in the river reached 6.5 feet higher than the historical 200-year-old record. Thirteen years later, a multi-million dollar floodwall was erected to prevent the rising waters of the river from overflowing again. To validate their place in the civil rights movement, Richmondites elected L. Douglas Wilder as the first African-American governor in America. A grandson of former slaves, Wilder was sworn in as governor of the State of Virginia, in 1990. After years of decline in the economy of the downtown area, the expanded floodwall opened up portions of the riverfront for development. At the beginning of the 21st century, revitalization efforts yielded a 1.25-mile corridor of trendy apartments, restaurants, shops, and hotels. Located along the Canal Walk, the corridor is located where the old James River, Kanawha Canal, and the Haxal Canal once flowed. In an attempt to lure more tourists to the history-rich area, the Richmond Civil War Visitor Center, operated by the National Park Service, opened three floors of exhibits and artifacts in the old Tredegar Iron Works in 2000. Other attractions Aside from the redeveloped riverfront, “River City” has a number of other places of interest for history buffs and travelers. Once deemed the “Black Wall Street” sometime during the 1800s because of its many banks, Jackson Ward continues as one of the most historic areas of the city and encompasses more than 40 neighborhood blocks. Known as the “Harlem of the South,” Jackson Ward was frequented by such famous blacks as Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Bill "Bojangles" Robinson, Lena Horne, Billie Holiday, Nat King Cole, and James Brown, at such popular venues the historic Hippodrome Theater. Visitors can dine at popular Croaker’s Spot, Richmond's famous soul-food, seafood institution see the monument of “Bojangles,” who donated a stoplight for the safety of neighborhood children or view artifacts at the Black History Museum and Cultural Center located on Clay Street. Richmond is also home to the Museum of the Confederacy and the adjoining White House of the Confederacy, as well as the Virginia Museum of Fine Arts, which contains the largest collection of Faberge objects outside of Russia. For youth-oriented activities, visitors will enjoy the Children’s Museum of Richmond, with its IMAX theater, and the nearby Virginia Museum of Science. The American Civil War Center, with its debut sometime in 2006, will be the first museum of its kind to interweave, in a national context, the historical accounts of how Union, Confederate, and African-American soldiers fought next to and across from each other during the Civil War. Institutes of Higher Learning The diversity of population and culture is represented quite strongly in the higher learning institutions located in the area. Virginia Commonwealth University’s School of Arts ranks one of the best art schools in the country. The University of Richmond was founded by Virginia Baptists, in 1830, as a liberal arts university, and currently enrolls 3,000 undergraduate and 1,200 graduate students in law, business, and the Graduate School of Arts and Sciences. Historically a black university, Virginia Union University was founded by a former slave trader, in 1865. Sports and live action Although the area does not have any major league professional sports team, Richmond residents are privy to many minor league sports activities, including the Richmond Braves baseball team, the Atlanta Braves’ AAA affiliate, which plays at The Diamond. The Richmond Kickers soccer team plays at the University of Richmond Stadium, and the Richmond Riverdogs, which represent the city in the United Hockey League. Others sporting events include NASCAR racing at the Richmond International Raceway, where two annual Nextel NASCAR races are held, and thoroughbred racing at Colonial Downs, which hosts the prestigious Virginia Derby and other horse races, in nearby New Kent county.

* Virginie was built using the remains of the scuttled USS Merrimack. She was raised from the bottom of the James River at the shipyards near Portsmouth, rebuilt using the engines and the hull, and outfitted with ironclad siding.


The Fall of Confederate Richmond

On the morning of Sunday April 2, 1865 Confederate lines near Petersburg broke after a nine month seige. The retreat of the army left the Confederate capital of Richmond, 25 miles to the north, defenseless. This video provides a visual overview of some of the most significant events of the dramatic days that followed.

Over the next three days, the Confederate government evacuated, mobs looted countless stores, fire consumed as many as a thousand buildings, the Union army occupied the city, thousands were emancipated from bondage, and President Abraham Lincoln toured the former Confederate Capital. This animated map illustrates how these momentous events unfolded in time and space.

A Note on Sources and Tools

We know when and where many of the events of April 2, 3, and 4 occurred. Given their importance, some participants and observers recorded to the minute exactly when certain events happened. But for others we have ambiguous or even contradictory evidence. For instance, we know that looting was widespread on the night of April 3, but we don't know exactly when and where most individual acts of looting happened. (It probably is wishful thinking to hope that drunken looters would have kept detailed and accurate diaries.) To create this animated map we have considred a substantial number of sources and used our best judgment as to where to exactly to place events in time and space.

Indispensable newspaper accounts of the evacuation, fire, occupation, and Lincoln's visit appeared in the Richmond Whig , New York Herald , and New York Times in April 1865. Many of the key articles have been compiled by Mike Gorman on his Civil War Richmond website. The work of journalist Charles Coffin presents what little we know of slave trader Robert Lumpkin's efforts to evacuate his human property: his "Late Scenes in Richmond" in the June 1865 issue of the Atlantic and his Freedom Triumphant .

The video draws heavily from the research of others. Nelson Lankford's Richmond Burning: The Last Days of the Confederate Capital is arguably the best history of the fall of Richmond. For our map, A.A. and Mary Hoehling's The Last Days of the Confederacy and The Day Richmond Died were particularly useful as they provide nearly hour-by-hour accounts of events. For Lincoln's visit we relied on the detailed account provided in Mike Gorman's "A Conquerer or a Peacemaker?: Abraham Lincoln in Richmond" that appeared in volume 123.1 of the Virginia Magazine of History and Biography . Leon F. Litwack narrates some of the dramatic events related to the end of slavery in Richmond in Been in the Storm So Long: The Aftermath of Slavery .A number of other works were helpful as well: Rembert W. Patrick's The Fall of Richmond , Ernest B. Furgurson's Ashes of Glory: Richmond at War , and James C. Clark's The Last Train South: The Flight of the Confederate Government .

The map was created using the mapping library Leaflet, and many of the animated features use CartoDB's visualization tools.

A Bit More About the Map

This video was created for the April 4, 2015 "Richmond's Journey in Nine Questions" "Pop-up" Museum on Capitol Square.

The map was created by the Digital Scholarship Lab. Robert K. Nelson created and developed the code for the map. Justin Madron created and managed much of the spatial data. Nate Ayers created the framework for the website and assisted with the design of the map. Lily Calaycay georeferenced a number of events.


Enslaved African Americans

The war had a significant impact on Richmond’s slave population. During the antebellum period, the city’s enslaved men and women often had enjoyed freedoms common to urban slaves, including the freedom to live independently and “hire their own time,” or choose their own employers, make their own work arrangements, and pay their masters a set annual fee in exchange for these privileges. Whether they worked in industrial or household settings, many of Richmond’s slaves had gained this autonomy before the war began, and often lived and socialized with free blacks as well as other slaves. But when Virginia seceded, Richmond officials feared that the city’s slaves would take advantage of the chaos of war and their measured autonomy to plan a rebellion. They passed new ordinances prohibiting slaves from living independently of their masters, shut down many of the city’s informal hiring markets, and instituted a stringent pass system to restrict slaves’ movements around the city.

As the war progressed, however, the feared slave rebellion never materialized, and the city’s leaders began to relax some of their limitations on the slave population. In part this was due to necessity, as slave labor was absolutely crucial to the success of the Confederate war effort. Male slaves with industrial skills found their labor in particularly high demand, and could often command relatively high wages. In addition, the Confederate War Department hired thousands of black men to work in the government warehouses, tanning yards, and hospitals that soon filled the city black women also routinely found employment in government hospitals as laundresses and cooks. By the end of 1862, the government hired more of Richmond’s slaves than any other employer unlike those employed by private companies, the slaves working in government jobs had little power to negotiate payments or living conditions. The War Department and the city council also routinely forced male slaves to dig trenches and build fortifications outside the city.

If the war brought some work opportunities to Richmond’s slaves, it also brought increased competition for available jobs, especially among household servants. As refugee families poured into Richmond from the Virginia countryside, the city’s slave population increased dramatically. In addition, prices for housing and basic commodities skyrocketed during the last two years of the war, forcing many Richmond families to make cuts in the number of household servants they hired, or to hire only slaves without children.

In June 1865, Richmond’s black residents held a meeting at the First African Baptist Church and drafted a document demanding that the U.S. government grant former slaves all the rights of citizens, including the right to vote. The church’s membership had swelled dramatically during the war, and thousands of people attended services there each week. The wartime growth of First African Baptist Church, and its political engagement in the early Reconstruction years, demonstrated that, while Richmond’s officials had restricted the mobility and autonomy of the city’s slaves throughout the war, they had ultimately failed to deter the city’s black residents from pursuing their own political, economic, and cultural independence.


Fall of the South: Breakthrough and the Burning of Richmond

The endgame of the Civil War began on April 1, 1865, when Union forces defeated the ragged and outnumbered Confederates at the Battle of Five Forks, then shattered their defensive lines decisively at the Third Battle of Petersburg on April 2. As Robert E. Lee led the battered Army of North Virginia west in a final, desperate retreat into central Virginia, Union forces entered the Confederate capital at Richmond unopposed – only to find it engulfed in flames, a fitting epitaph for the Southern rebellion (top, the ruins of Richmond).

Five Forks

On March 24, Union general-in-chief Ulysses S. Grant ordered a general assault on the rebel lines to begin March 29, a plan unchanged by the desperate breakout attempt on March 25. As Union forces maneuvered to the southwest of Petersburg, threatening to cut off Lee’s line of retreat, on March 31 the Confederate general-in-chief tried to disrupt the unfolding offensive with two attacks of his own, at the Battles of White Oak Road and Dinwiddie Courthouse. Rebel commander George Pickett scored a limited victory over Philip Sheridan’s cavalry at Dinwiddie Courthouse, but withdrew as Sheridan was reinforced. This preliminary encounter set the stage for the Battle of Five Forks.

On the morning of April 1, Sheridan led his combined force of cavalry, infantry, and artillery, 22,000 strong, northwest in search of Pickett’s smaller force of 10,600 men, now dug in facing south at Five Forks, where White Oak Road intersected three other roads (above, Five Forks today). Arriving in front of the Confederate positions around 1pm, Sheridan’s cavalry dismounted and pinned the Confederates down with rifle fire in order to gain time for the Union infantry to catch up.

Around 4:15 Sheridan ordered a general assault, with Gouverneur Warren leading an infantry attack on the Confederate left (eastern) flank, followed by two simultaneous attacks by dismounted cavalry troopers, one led by George Armstrong Custer (of “Custer’s Last Stand” fame) against the Confederate right (western) flank, and a second led by Thomas Devin against the Confederate front. Sheridan hoped the first attack would force Pickett to weaken his center and right to hold off the threat to his left flank, clearing the way for the dismounted cavalry to roll up the Confederate positions from the west.

However confusion reigned on both sides during the Battle of Five Forks. The Union troops believed the Confederate left wing was located much further east than it was, resulting in a delay as they hurried west to engage the enemy. Meanwhile the Confederate commander, Pickett, was enjoying a picnic a little over a mile to the north and didn’t know he was under attack at Five Forks at first because the landscape blocked the noises of battle he belatedly hurried south to take charge when the battle was already well underway.

By this point the Union attack attack was faltering under heavy rifle and cannon fire from the Confederate left wing – but Sheridan himself leapt into the fray and helped rally some of the disorganized troops for a crucial charge, as recounted by his staff officer Horace Porter:

Sheridan rushed into the midst of the broken lines, and cried out: 'Where is my battle-flag?' As the sergeant who carried it rode up, Sheridan seized the crimson-and-white standard, waved it above his head, cheered on the men, and made heroic efforts to close up the ranks. Bullets were now humming like a swarm of bees about our heads, and shells were crashing through the ranks… All this time Sheridan was dashing from one point of the line to another, waving his flag, shaking his fist, encouraging, entreating, threatening, praying, swearing, the true personification of chivalry, the very incarnation of battle.

There was plenty of dramatic heroism to go around that day, as the Confederates withdrew and reestablished their defensive line on the left flank two more times, requiring renewed attacks to dislodge them. Joshua Lawrence Chamberlain (a college professor-turned-officer from Maine, already famous for his bravery and quick thinking at Gettysburg) described what it was like for Union infantry charging Confederate guns in the face of withering cannon fire near Ford’s Road:

Ploughed through by booming shot torn by ragged bursts of shell riddled by blasts of whistling canister— straight ahead to the guns hidden in their own smoke straight on to the red, scorching flame of the muzzles,— the giant grains of cannon-powder beating, burning, sizzling into the cheek then in upon them!— pistol to rifle-shot saber to bayonet musket-butt to handspike and rammer the brief frenzy of passion the wild 'hurrah' then the sudden, unearthly silence the ghastly scene the shadow of death…

By nightfall Sheridan’s attacking force had routed the Confederates, inflicting over 1,000 casualties and taking at least 2,000 prisoners (below, Confederate soldiers captured at Five Forks), at a cost of only 830 casualties to themselves – an especially favorable result considering Pickett’s force was just half the size and could scarcely afford these losses. On the other hand at least half the Confederate force managed to escape and Sheridan, annoyed and quick to judgment, took out his frustrations on Warren by relieving him of command, triggering a controversy that raged long after the war was over.

But for the moment jubilation reigned, as even ordinary Union soldiers understood victory was now within reach. According to Porter, “The roads in many places were corduroyed with captured muskets ammunition-trains and ambulances were still struggling forward teamsters, prisoners, stragglers, and wounded were choking the roadway… cheers were resounding on all sides, and everybody was riotous over the victory.”

On the other side this anticipation was matched by dread of imminent defeat. One of Lee’s favorite generals, John Brown Gordon, remembered the great captain saying, “It has happened as I told them in Richmond it would happen. The line has been stretched until it is broken.”

Breakthrough

With the Confederate right flank turned, exposing the already overstretched defenders to attack from the rear, Grant knew Lee might now try to withdraw his whole army from Petersburg, abandoning Richmond to the Yankees, then quickly destroy Sheridan’s force and head south, hoping to join forces with Johnston’s army facing Sherman in North Carolina. Of course this would be a gamble for Lee, as it meant leaving strong defensive positions and hoping the enemy didn’t catch on until it was too late.

To prevent him from doing this, after Five Forks Grant immediately ordered a general assault to begin in the early morning of April 2, intending to pin Lee’s forces in their trenches while Sheridan began to roll them up from the west. The Union Army of the James under Edward Ord would hit all along the line, with the Union VI Corps under Horatio Wright and II Corps under Andrew Humphreys attacking the Confederate center southwest of Petersburg, while the IX Corps under John Parke pressed the Confederates east of the city. At the same time Sheridan would continue pushing north to cut off the Confederate line of retreat to the west.

At 4:30 am on April 2 the IX Corps launched its attack to pin down defenders east of Petersburg, and ten minutes later the left wing of Wright’s VI Corps began moving towards Confederate positions southwest of the city, advancing 600 yards over mostly open ground in gloomy darkness. This attack would pit around 14,000 attackers against just 2,800 defenders spread out along a mile of defensive line. As they forced their way through defensive obstacles Confederate artillery and rifle fire inflicted heavy casualties, but were unable to stop the blue wave that now washed over the rebel parapet. This breakthrough cleared the way for Wright’s VI Corps to turn southwest and attack the neighboring force of 1,600 Confederate defenders from the rear. By 7 am this force was also on the run, while further west Humphreys’ II Corps was attacking the next section of Confederate defenses.

As the sun rose the Confederate line had been broken wide open, and another Union army corps, the XXIV, was pouring into the gap to support the advance and defend against counterattacks. With rebel defenses completely collapsing, around 9 am Ord and Wright decided to turn northeast and join the attack on the remaining Confederate forces at Petersburg.

Seeing the situation was now untenable, Lee advised Confederate President Jefferson Davis and Secretary of War John Breckenridge that he would have to withdraw his army from Petersburg before the enemy cut off its only remaining line of retreat to the west. Of course this meant abandoning Richmond, so the Confederate government would have to flee as well. As fighting continued into the afternoon of April 2, hundreds of wagons were hurriedly filled with government property and official documents and dispatched to Lee for protection (seriously impeding his mobility).

At 8 pm on April 2, the Army of Northern Virginia began to withdraw in an orderly fashion along roads northwest of Petersburg a few hours later the Confederate cabinet and treasury left Richmond on a train bound for Danville, Virginia. Richmond itself was left defenseless. On the other side, as soon as he found out the Confederates had abandoned Petersburg Grant ordered a hot pursuit, chasing the enemy west along the Appomattox River. John Brown Gordon later recalled the nightmarish days that followed:

Fighting all day, marching all night, with exhaustion and hunger claiming their victims at every mile of the march, with charges of infantry in rear and of cavalry on the flanks, it seemed the war god had turned loose all his furies to revel in havoc. On and on, hour after hour, from hilltop to hilltop, the lines were alternately forming, fighting, and retreating, making one almost continuous shifting battle.

After 292 days, the Siege of Petersburg was over, and the last campaign of the war had begun.

Richmond In Flames

Unfortunately for the residents of Richmond, the end of the siege didn’t mean an end to their suffering – just the opposite. Many were about to lose their homes in a huge conflagration that began on the evening of April 2 and continue into April 3, gutting the center of the city.

While there’s still controversy about which side was responsible for burning Columbia, in Richmond’s case the Confederates were definitely to blame. Confederate commanders ordered their soldiers to set fire to bridges, warehouses, and weapons caches before retreating in order to deny them to the enemy. Although they probably didn’t mean to torch the whole town, these fires quickly blazed out of control and burned the entire downtown district to the ground (below, a Currier and Ives painting).

As with the burning of Columbia, the sights that greeted occupying Union troops in the early morning hours of April 3, 1865 was both terrible and spectacular. One observer, George A. Bruce, painted a vivid picture of Richmond in flames:

The wind, increasing with the conflagration, was blowing like a hurricane, hurling cinders and pieces of burning wood with long trails of flame over the houses to distant quarters of the city. The heated air, dim with smoke and filled with the innumerable particles that float from the surface of so great a fire, rendered it almost impossible to breathe.

Few in the north probably shed many tears for the capital of the rebellion, but the human cost was very real, as ordinary people, already facing starvation, now lost their homes as well. On entering the town Bruce encountered a pathetic and also rather surreal sight:

The square was a scene of indescribable confusion. The inhabitants fleeing from their burning houses – men, women and children, white and black – had collected there for a place of safety, bringing with them whatever was saved from the flames. Bureaus, sofas, carpets, beds and bedding, in a word, every conceivable article of household furniture, from baby-toys to the most costly mirrors, were scattered promiscuously on the green…

The only rational thing left for the Confederate government to do was surrender and bring an end to the suffering – and yet as so often in history reason was no match for the momentum of war. In North Carolina, where Johnston’s beleaguered army could do nothing to stop Sherman’s much larger force, Confederate Senator W.A. Graham bitterly criticized the irrational indecision and irresponsibility that now paralyzed the Southern elite, preventing it from accepting the inevitable:

… the wisest and best men with whom I had been associated, or had conversed, were anxious for a settlement but were so trammeled by former committals, and a false pride, or other like causes, that they were unable to move themselves… but were anxious that others should… it was now the case of a beleaguered garrison before a superior force, considering the question whether it was best to capitulate on terms, or hold out to be put to the sword on a false point of honor.


Podívejte se na video: R. Schlosár: Vláda chce dať polícii kompetenciu vás násilím spútať a priviesť na lekársky zákrok (Prosinec 2021).