Historie podcastů

Lehký tank M3 Stuart projíždí kolem El Himeimat, 1942

Lehký tank M3 Stuart projíždí kolem El Himeimat, 1942


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Lehký tank M3 Stuart projíždí kolem El Himeimat, 1942

Zde vidíme lehký tank M3 Stuart (ve válečném titulku označovaný jako „Honey“), který míjí horu El Himeimat, nejvyšší bod bitevního pole El Alamein.


Popis

Slévárna American Car & amp Foundry zahájila výrobu M3 v roce 1941. Byl navržen tak, aby nahradil starší lehký tank M2, který byl zastaralý. To mělo aktualizovaný 37 mm hlavní zbraň. M3 měl benzínový, 262 k, vzduchem chlazený motor Continental W-670-9A o výkonu 250 koní a měl čtyřčlennou posádku. Ώ ]

Maximální rychlost byla 54,7 km/h a maximální dosah byl asi 140 kilometrů. Výzbroj M3 sestávala z jejího 37 mm hlavního děla a tří kulometů Browning M1919A4 ráže 7,62 mm rozmístěných po celém tanku. Hmotnost M3 byla asi 12 700 kg. Mělo také délku 4,53 metru a šířku 2,23 metru.

Pancíř měl vpředu tloušťku asi 38 mm, po stranách 25 mm a vzadu 25 mm. ΐ ] Jako většina tanků byla nejslabší oblastí M3 vrchol, který měl jen asi 13 mm pancíře. Měl také kapacitu paliva asi 151 litrů a kapacitu munice 103 nábojů 37 mm munice. M3 byl poslán do několika zemí a byl upraven především ve Velké Británii, kde byl označen jako Stuart I.


M3 Stuart (lehký tank, M3)

Autor: Dan Alex | Naposledy upraveno: 17.10.2018 | Obsah a kopie www.MilitaryFactory.com | Následující text je exkluzivní pro tento web.

Lehký tank M3 „Stuart“ se stal primárním lehkým tankovým vozidlem americké armády mířící do 2. světové války (1939-1944). Design vozidla byl ovlivněn předchozím produktem M2 Light Tank a zachoval si některé ze svých zavedených vlastností, včetně použití 37mm hlavního děla, čtyřčlenné posádky a rychlosti na silnici. Byl zatlačen do válečné služby a během počátečních let si vedl dobře, když byl používán jako podpůrné vozidlo pěchoty nebo rychlý průzkumník, ale v krátké době byl zcela překonán tanky střední třídy. M5 „Stuart“ (podrobně popsán na jiném místě tohoto webu) se stal vyvinutějším M3 se spárovanými motory Cadillac a novou věží. Zatímco forma M3 byla nakonec vzdána, jakmile v roce 1942, M5 pokračovala ve Stuartově odkazu, dokud nebyla také nahrazena lehkým tankem M244 „Chaffee“.

M3 Stuart byla umožněna prací provedenou během 1 světové války po první světové válce. To vyvrcholilo vývojem malých aktivních bojových systémů pro použití v akcích podpory pěchoty pomocí pásového podvozku s kulometnou výzbrojí. Díky tomu vznikl „bojový vůz M1“, který byl poté následován do služby M2 vyzbrojenou dělem. Oba návrhy se objevily v roce 1930. Teprve rychlá expanze německých pozemních sil při jejich převzetí Evropy v letech 1939-1940 byla vážně uvažována o nástupci M2, který se nyní ukázal být zastaralým strojem. Tato práce pak zplodila M3, která slibovala vylepšenou ochranu (na úkor rychlosti) a větší ochranu pancíře. Nové uspořádání zavěšení doplnilo seznam vyhledávaných vlastností.

Po období testování a hodnocení americká armáda přijala „lehký tank, M3“. Když je zoufalá britská armáda přijala pod Lend-Lease, přiřadili jí jméno „Stuart“ poté, co generál společníka americké občanské války generál J.E.B. Stuart. Tímto způsobem se ze středního tanku M3 stal „Lee“ (generál Robert E. Lee) nebo „Grant“ (generál Ulysses S. Grant) a klasickým středním tankem M4 byl „Sherman“ (generál William Tecumseh Sherman). Společnost American Car and Foundry byla pověřena výrobou lehkého tanku M3 a to začalo vážně v březnu 1941.

Do této doby Evropa většinou padla pod sílu sil Osy, protože Británie se pokoušela zabránit úplné eliminaci napříč svými obrovskými empirickými držbami. Lend-Lease umožnil americkou podporu svého zámořského spojence dodávkou válečného zboží, aniž by oficiálně vyhlásil válku jakémukoli nepříteli. K prvnímu bojovému použití Stuartů došlo u Britů v listopadu 1941 během operace Crusader. Z těchto akcí bylo zjištěno, že M3 má poměrně slabý hlavní kanón, ale jeho spolehlivost v pouštních podmínkách byla zaznamenána stejně jako manévrovatelnost. Američané netlačili své M3 do boje až na filipínské kampani v roce 1942.

M3 poháněl Continental W-670-9A, vzduchem chlazený vzduchem chlazený 7válcový radiální letecký motor Continental W-670-9A s výkonem 250 koní. Tento powerpack bydlel v zadním prostoru daleko od posádky. Odpružení pochází ze systému VVSS (Vertical Volute Spring Suspension), který ve spojení s konstrukcí trupu a montáží motoru umožňoval vozidlu maximální rychlost 18 mil na silnici a provozní rozsahy dosahovaly až 75 mil. Jeho čtyřčlennou posádku tvořil řidič, velitel, střelec a kulometčík/radista. Podmínky byly rozhodně stísněné vzhledem k tomu, že vnitřní objem byl také převzat potřebným vybavením a zásobami munice. Výzbroj soustředěná kolem 37mm hlavního děla M5 (později M6) s koaxiálním kulometem M1919A4 0,30 ráže Browning. Byly nainstalovány další čtyři kulomety ráže 0,30, včetně jednoho nad věží, jednoho v pravé přední části trupu (upevnění kuličky) a zbývající dvojice v jednotlivých bočních sponsonech podél panelu přední nástavby. Hlavní dělo sedělo na jedinečném úchytu, ve kterém se dělo dalo otočit o 20 stupňů na obě strany kromě věže - to dávalo střelci určitou flexibilitu, aniž by bylo nutné otáčet celou věží. Věž byla umístěna nad středními loděmi, přičemž řidič seděl vpředu vlevo od trupu, příďový střelec napravo a zbývající dvě posádky uvnitř/pod věží. Posádka trupu používala pro situační povědomí výklopné výřezy, ačkoli jejich přední panel byl téměř svislý - střela na nepřátelskou palbu. Uspořádání dráhy přes kolo vidělo čtyři silniční kola použitá s předním hnacím řetězovým kolem a zadním rozchodem. Celkově lze říci, M3 byl klasický design lehkého tanku té doby, využívající mnoho zavedených konstrukčních prvků, které jsou vidět v konkurenčních návrzích jinde.

Výroba původních tanků M3 (také britské armády „Stuart I“) trvala do října 1942 a poskytla zásobu 4 526 jednotek. Následovalo asi 1 285 příkladů, které byly vybaveny vznětovým motorem řady Guiberson T-1020, ale nedostaly jiné označení. Místo toho byli jednoduše označeni jako „Lehký tank, M3, (Diesel)“, aby označili jejich rozdíl. Britská armáda je označila jako „Stuart II“. M3A1 - „Stuart III“ - byl uveden na trh v květnu 1942 a byl do něj přidán stabilizátor zbraně, poháněný pohyb věže a věžový koš. Tito postrádali věžovou kopuli. 211 bylo vyrobeno s naftovými motory („Stuart IV“) z celkového počtu 4621 vyrobených.

Definitivní M3 rodiny se stal M3A3, který vstoupil do výroby v září 1942. Tyto představily zcela nové šikmé trupy se zlepšenými a přirozenými vlastnostmi ochrany balistiky, které jsou vidět na dvoumotorových M5 Stuarts. Věž byla také revidována tak, aby zahrnovala převis (shon) pro soupravu rádia SCR-508, zatímco nic jiného nebylo změněno. To se stalo „Stuart V“ pro Brity a celkem to bylo 3 427 výrobních jednotek. Ve skutečnosti mnoho jednotek M3A3 sloužilo u zahraničních sil v zámoří na rozdíl od amerických jednotek.

Konec frontové služby pro modely M3/M3A1 nastal v červenci 1943, kdy byla jeho linie oficiálně prohlášena armádními úřady za zastaralou. Na jeho místo přišla M5, které se podařilo příběh Stuarta prodloužit o něco déle. Kromě toho existovalo mnoho variant založených na podvozku M3, včetně velitelského tanku, houfnicového nosiče, nosiče zbraní, navrhovaného vozidla na odpalovací miny a plamenové nádrže montující plamenomet na místo kulometu.

Operátoři prokázali mnoho a pohybovali se od Austrálie a Belgie po Venezuelu a Jugoslávii. Některé zachycené příklady byly provozovány japonskou armádou v Pacifickém divadle a použity během bitvy u Imphalu (březen-červenec 1944). Spad z čínské občanské války viděl, že M3 padly čínským silám. Sovětský svaz, stejně jako Spojené království, byl příjemcem M3 Stuarts díky Lend-Lease. M3 se ukázal jako dobrý zápas pro sovětskou taktiku a vylepšení pro tehdy existující lehké tanky, které měl po ruce.

Stojí za zmínku vývoj řady M3 navzdory její poměrně krátké životnosti. Původní věže používaly běžnou stavební praxi nýtovaných panelových profilů, které na jejich kování představovaly všechny slabiny. Přímý výstřel nepřítele na brnění měl navíc odpornou tendenci střílet nýty ve stísněné bojové kabině - na úkor posádky uvnitř. Přibližně 279 věží bylo poté doplněno svařovanými pancíři „tvrzenými“, zatímco konečné příklady představovaly homogenní svařované brnění - což výrazně zlepšilo bezpečnost a ochranu posádky. Za věží bylo prvních 3212 tanků M3 modely s nýtovaným trupem se všemi svými inherentními nebezpečími a slabými stránkami. Svařování se projevilo v pozdějších výrobních formách. Dřívější modely také postrádaly věžovou podlahu.

Z tohoto důvodu byl M3 skutečně vyvinutým designem, který nabízel větší možnosti než předchozí řada M2, ačkoli byl zastaralý následující M5 a překonán novějším M24. Malý tank každopádně poskytoval řádnou službu národu, který se právě zavázal ke světové válce proti ostřílenějším mocnostem, než je on sám. Americká průmyslová síla a odhodlání by časem pomohly přepsat běh dějin a odstranit metlu Osy ze všech konců země.

Produkce M3 Stuarts dosáhla 22 744 příkladů (některé zdroje uvádějí až 25 000). Srovnatelně produkce M5 zvládla „jen“ 8884.


Operace Torch


Operace Torch byla spojeneckou invazí do francouzské severní Afriky. Operace byla trojitým útokem na Casablancu, Oran a Alžír a poté rychlým postupem do Tuniska. 1. prapor 1. obrněného pluku a 1. a 2. prapor 13. obrněného pluku bojového uskupení B (CCB) byly přiděleny k přistání v Oranu v Alžírsku a den D byl stanoven na 8. listopadu 1942. Počasí bylo znepokojením protože Tunisko ročně prší 16 palců srážek a padá výhradně mezi listopadem a březnem. Silný déšť by bránil pohybům vozidel a vojsk a uzemnil nebo znemožnil leteckou podporu.

M3A1 Stuarts naložené v přistávacím plavidle se připravují na invazi.


V den D přistála CCB na dvou plážích západně a východně od přístavu Oran. Cíle CCB byly odklonit se od pěchotního útoku, zablokovat přístupové cesty z jihu, jihozápadu a jihovýchodu a pomoci pěchotě při dobytí Oranu útokem na město z jihu. Přistávací plochy v La Sénia a Tafaraoui, které používalo Armistice Air Force (francouzsky: Armée de l ’ Air de Vichy), musely být zajaty co nejdříve, aby se zabránilo francouzským letadlům v útoku na invazní flotilu.


CCB byla rozdělena na dvě samostatné obrněné pracovní skupiny (TF). TF Green přistál na pláži X poblíž Cap Figalo asi 48,28 km západně od přístavu Oran. TF Red přistál na pláži Z poblíž St. Leu asi 45 kilometrů východně od přístavu Oran. Tanky Stuart byly vyloženy do 0800 hodin poté, co byla pláž zajištěna americkou 1. pěší divizí “Big Red One ”. Střední tanky M3 Lee, které byly objemnější a těžší, musely být přepravovány v nákladních prostorech přepravních lodí. Nemohli být vyloženi, dokud nebyl zajat přístav Oran. Velitelství CCB se dostalo na břeh v 09:30 hodin a založilo své velitelské stanoviště (CP) v St. Leu.

TF Red sestával z:

  • CCB HQ a HQ Company
  • 1. Bn, 1. obrněný pluk
  • 2. Bn, 13. obrněný pluk
  • 2. Bn, 6. obrněný pěší pluk
  • Společnost B, 701. tankový torpédoborec (TD) Bn

TF Green sestával z:

  • HQ a HQ Company 13. obrněného pluku
  • 1. Bn, 13. obrněný pluk
  • 1. Bn, 6. obrněný pěší pluk
  • Společnost C, 701. tankový torpédoborec Bn


701. prapor ničitele tanků:


Každá společnost byla organizována podle standardních linií americké stíhače tanků v roce 1942. Obsahovaly tři čety, každou se dvěma sekcemi po dvou TD, celkem tedy čtyři na četu a 12 na rotu. Dvě čety byly vybaveny polopásovým dělovým vozíkem M3 (GMC), který montoval dělo 75 mm M1897A4 se štítem zbraně. 3. četa byla vybavena M6 37 mm GMC, také známou jako M6 Fargo, na základě WC-55 (upravený lehký nákladní vůz Dodge WC-52). M6 GMC byl určen pouze k výcviku, ale rozkazy přišly příliš pozdě na to, aby je jednotky před invazí nahradily M3 GMC.

Útočná četa připojená k velitelství praporu a#8217s měla tři poloviční pásy T30 M3 Howitzer Motor Carrages (HMC), které montovaly krátkou hlaveň 75 mm (3,0 palce) M1 Pack Howitzer. Tento T30 s názvem “France ” měl na přistávací pláži nějaké problémy s motorem. Všimněte si čísla 104 křídou na kapotě (kapotě) a vybledlého čísla 104 na straně trupu napravo od hvězdy.


Závěr

El Salvador možná prohrál kvalifikaci prvního kola ve fotbale s Hondurasem, ale vyhrál odvetu i třetí rozhodující zápas, kdy se poprvé ve své historii kvalifikoval na mistrovství světa ve fotbale. Nejen to, ale dokázalo to, že to nebude tlačeno ani tolerovat špatné zacházení se Salvadorany přes hranice v Hondurasu. Válka byla, stejně jako mnoho jiných, bezvýznamná, vyvolaná zanícenou nacionalistickou rétorikou v domácích médiích na obou stranách. Tisíce lidí byly zabity a ještě více lidí bylo vyvlastněno a obě ekonomiky tím utrpěly. Salvador se naučil cennou lekci, i když jeho síla brnění byla zastaralá. Síla, která si vedla dobře, byla lehce obrněná improvizovaná, měla formovat salvadorské myšlení celé generace, pokud jde o lehce obrněná a mobilní vozidla, ačkoli role tanku byla nakonec nahrazena francouzskými obrněnými vozy AML 60/90. Zbývající M3 Stuartové byli nakonec odsunuti k zobrazovacím účelům, když bojovali v jedné z nejtajnějších válek dvacátého století.

Starší obrázek M3A1 v Museo Militar de la Fuerza Armada „Cuartel El Zapote“ s jiným maskovacím vzorem. Zdroj: Flickr

Není známo, kolik z původních osmi lehkých tanků M3A1 Stuart El Salvador ztratilo během války s Hondurasem, ale nejméně dva byly údajně vyřazeny. Nejméně tři stále přežili, jeden v Museo Militar de la Fuerza Armada „Cuartel El Zapote“ a dva jako strážci brány na základně Ciudad Arce v Regimiento de Caballería (Jezdecký pluk). Obě vozidla mimo tuto vojenskou základnu jsou lakována ve tříbarevném zeleném, šedém a opáleném schématu, přestože všechna kola a komponenty odpružení jsou lakovány bíle. Tank v Museo Militar de la Fuerza Armada „Cuartel El Zapote“ je vymalován odvážným tříbarevným, tmavě šedým, hnědým a jasně zeleným odstínem, spodní strany trupu, kola a komponenty odpružení jsou natřeny černou barvou. Starší obrázky ukazují, že byl od doby, kdy byl v muzeu, přemalován nejméně dvakrát a dříve měl tmavší zelenou s pálením a černými skvrnami, i když spodní část trupu a závěsné části byly stále černé. Jedna poslední poznámka u Stuartů v Salvadoru je, že během potíží v osmdesátých letech minulého století došlo k určitému plánování, jak je modernizovat, ale co to obnáší, není známo. Plán byl údajně zrušen americkými vojenskými poradci, ale to, co tyto plány chystaly pro tyto tanky, bude možná jednou známo.

Gate Guardian of Regimiento de Caballería, Arce, El Salvador. Zdroj: Himura Kingy přes Flickr


Salvadoran M3A1 Stuart. Ilustrace od Encyklopedie tanků a vlastní David Bocquelet


Americké ozbrojené síly vstoupily do první světové války na straně Dohodových mocností v dubnu 1917 bez vlastních tanků. Následující měsíc ve světle zprávy o britských a francouzských teoriích o provozu tanků vrchní velitel amerických expedičních sil generál John Pershing rozhodl, že lehké i těžké tanky jsou pro vedení války zásadní a měly by získat co nejdříve. [1] Byl zahájen společný angloamerický program na vývoj nového těžkého tanku podobné konstrukce jako britský tank Mark IV, ačkoli se očekávalo, že dostatečné množství tanků bude k dispozici až v dubnu 1918. Inter-Allied Tank Komise rozhodla, že vzhledem k válečným požadavkům na francouzský průmysl je nejrychlejším způsobem, jak zásobit americké síly brněním, výroba lehkého tanku Renault FT ve Spojených státech. Některé těžké tanky by dodávala také Velká Británie.

Kapitán Dwight Eisenhower odjel v únoru 1918 do Camp Meade v Marylandu u 65. ženijního pluku, který byl aktivován, aby poskytl organizační základ pro vytvoření prvního těžkého tankového praporu armády. V březnu 1. praporu byla těžká tanková služba (jak se tehdy vědělo) nařízena, aby se připravila na pohyb v zámoří, a Eisenhower odjel s předsunutou stranou do New Yorku, aby s přístavními úřady vyřešil podrobnosti o nalodění a odeslání. Prapor byl odeslán v noci 26. března, ale Eisenhower se k nim nepřipojil. Jako administrátor si vedl dobře a po návratu do Camp Meade mu bylo řečeno, že zůstane ve Spojených státech, kde bude jeho talent pro logistiku využit při zřízení základního výcvikového střediska tanků armády v Camp Colt v r. Gettysburg, Pensylvánie. Eisenhower se stal vůdcem č. 3 nového tankového sboru a povýšil se na dočasnou hodnost podplukovníka v národní armádě a cvičil posádky tanků v „Camp Colt“ - jeho prvním velení - na základě „Pickettova poplatku“ na Gettysburgu, Místo bitvy občanské války v Pensylvánii. Americká armáda ve Francii měla kapitána George S. Pattona jako prvního důstojníka přiděleného k výcviku posádek. Zatímco tanky jako tanky Mark V a FT17 byly odesílány z Francie a Británie na výcvik, Eisenhower cvičil své jednotky pomocí nákladních vozidel, která sestřelovala kulomety. Jakmile dorazily tanky, musel se Eisenhower nejprve naučit ovládat jeden, než ho mohli používat jeho muži. [ Citace je zapotřebí ]

M1917 byl prvním americkým sériově vyráběným tankem, [2] licenčně postavenou téměř kopií francouzského Renaultu FT. [2] Americká armáda v letech 1918 až 1919 objednala přibližně 4 440 M1917, přičemž před zrušením smlouvy obdržela asi 950. Bylo rozhodnuto o požadavku 1 200, později zvýšeném na 4 400 a některé vzorky tanků Renault, plánů a různých dílů byly odeslány do USA ke studiu. Konstrukci mělo provést oddělení arzenálu pod pracovním názvem „Šestitunový speciální traktor“ a zakázky na vozidla zadaná soukromými výrobci. Projekt byl však sužován problémy: francouzské specifikace byly v metrice, a proto byly nekompatibilní s americkou koordinací strojů mezi vojenskými útvary, dodavateli a výrobci, špatná byrokratická setrvačnost, nedostatečná spolupráce vojenských útvarů a možné vlastní zájmy, což vše zpozdilo pokrok. .

Armáda ve Francii očekávala prvních 300 kusů M1917 do dubna 1918, ale do června měla výroba teprve začít, což donutilo USA získat od Francouzů 144 vozů Renault FT. Výroba M1917 začala až na podzim a v říjnu se objevila první dokončená vozidla. Dva dorazili do Francie 20. listopadu, devět dní po příměří s Německem, a dalších osm v prosinci.

Ford 3-Ton M1918 byl jedním z prvních návrhů lehkých tanků v USA. Byl to malý dvoumístný tank s jedním dělem, vyzbrojený kulometem M1919 Browning a schopný maximální rychlosti 8 mph. Konstrukce třítunového tanku začala v polovině roku 1918. 3-Ton byl dvoučlenný tank navržený tak, aby americké síly mohly kromě Renaultu FT použít i jiný tank. Jeho dvojité motory Ford Model T ovládal řidič (sedící vpředu), zatímco střelec seděl vedle něj a ovládal kulomet 0,30-06 (buď M1917 Marlin nebo M1919 Browning) na držáku s omezeným posuvem.

Byla zadána zakázka na 15 000 těchto vozidel, nicméně americký tankový sbor měl pocit, že design nesplňuje jejich požadavky. Smlouva na 15 000 tanků byla ukončena po příměří, kdy bylo vyrobeno pouze patnáct.

Po skončení konfliktu byla americká armáda reorganizována. V roce 1919 Pershing doporučil ke společnému zasedání senátního a sněmovního výboru pro vojenské záležitosti, aby byl tank podřízen pěchotě. [3] [4] Výsledkem bylo, že zákon o národní obraně z roku 1920 rozpustil americký tankový sbor a přeřadil jeho tanky do pěchotní větve, přičemž poválečné demobilizaci unikly pouze dva prapory těžkých tanků a čtyři prapory lehkých tanků. [4] [5]

Tanky M1917 přišly příliš pozdě a během války se neúčastnily žádného boje. Poté však pět doprovázelo americké námořní expediční síly do Tchien -ťinu v dubnu 1927 pod velením generála Smedleyho Butlera. Vrátili se do USA na konci roku 1928. [6] Poté, co byl tankový sbor zrušen jako samostatná větev a řízení tanků předaných pěchotě, byl počet tankových jednotek postupně snižován a vozidla zastavována nebo sešrotována.

Tank Mark VIII (nebo „Liberty“, po jeho motoru) byl anglo-americký návrh tanku z první světové války, společné úsilí vybavit Francii, Spojené království a USA jediným designem těžkého tanku postaveným ve Francii pro ofenziva v roce 1919. Testování designu bylo dokončeno až po válce a bylo rozhodnuto postavit v USA 100 vozidel, která byla postavena v letech 1919 a 1920. Tanky American Liberty vybavily jedinou jednotku: 67. pěchotu (tank) ) Pluk se sídlem v Aberdeenu v Marylandu. Kuriózní označení jednotky mělo svůj původ v tom, že od roku 1922 musely být podle zákona všechny tanky součástí pěchoty. Některé tanky Liberty byly přiděleny k 301. tankovému praporu (těžký), později přeznačen na 17. tankový prapor (těžký). Po většinu let 1921–1922 velel této jednotce major Dwight D. Eisenhower.

Přestože byl tank první světové války pomalý, neohrabaný, obtížně ovladatelný a mechanicky nespolehlivý, jeho hodnota jako zbraně byla jasně prokázána. Kromě lehkých a těžkých kategorií americky vyráběných tanků první světové války se v roce 1919 začala věnovat pozornost třetí klasifikace, médium. Význam pojmů lehké, střední a těžké tanky se mezi válkami měnil. Během první světové války a bezprostředně poté byl lehký tank považován za až 10 tun, médium (vyráběné Brity) bylo zhruba mezi 10 a 25 tunami a těžké přes 25 tun. Později, během druhé světové války, vedly zvýšené hmotnosti ke konstrukci lehkých tanků, často vážících více než 20 tun, středních tanků o hmotnosti přes 30 tun a těžkých tanků o hmotnosti přes 60 tun.

Patton a Eisenhower zůstali zapojeni do vývoje obrněné paže, která pod Rockenbachovým velením našla dočasný domov v Camp Meade. Zejména tito dva muži formulovali teorii a doktrínu pro použití tanků v hromadných formacích k dosažení průlomů a provádění doprovodných útoků. Setkali se s rázným odporem vůči jejich myšlenkám od vyšších armádních důstojníků, kteří upřednostňovali použití brnění na podporu pěchoty, nikoli jako samostatné rameno provádějící nezávislé operace. Kongres vzal tento názor také, když přijal legislativu 1920, která rozpustila tankový sbor jako samostatnou entitu.

Zákon o národní obraně z roku 1920 umístil tankové sbory pod pěchotu. Patton argumentoval nezávislým tankovým sborem a pochopil, že tanky operující s kavalerií by zdůrazňovaly mobilitu, zatímco tanky svázané s pěchotou by kladly důraz na palebnou sílu. Dodávky pomalých tanků z první světové války a podřízení tanků pěchotní větvi však bránily rozvoji jakékoli jiné role než přímé podpory pěchoty, takže Spojené státy postupovaly ve vývoji obrněných a mechanizovaných sil pomalu, což mělo za následek významné škrty ve financování výzkumu a vývoje tanků. Patton, přesvědčený, že v tancích není budoucnost, podal žádost a v září 1920 obdržel přestup ke kavalérii. Eisenhower se dostal ven o dva roky později, v lednu 1922, kdy byl přidělen ke štábu pěchotní brigády v Panamě.

Americké ministerstvo války usoudilo, že dva typy tanků, lehký a střední, by měly splnit všechny mise. Lehký tank měl být přepravitelný nákladním vozem a neměl přesáhnout celkovou hmotnost 5 tun. Střední tank neměl překročit 15 tun, aby se dostal do nosnosti železničního plošinového vozu. Ačkoli experimentální 15tunový tank, M1924, dosáhl fáze mock-up, tento a další pokusy uspokojit specifikace ministerstva války a pěchoty se ukázaly jako neuspokojivé. Ve skutečnosti bylo jednoduše nemožné postavit 15tunové vozidlo splňující požadavky ministerstva války i pěchoty.

V roce 1926 generální štáb neochotně souhlasil s vývojem 23tunového tanku, přestože bylo jasné, že snahou je pokračovat směrem k výrobě uspokojivého 15tunového vozidla. Pěchota souhlasila, že jejich požadavkům nejlépe odpovídá lehký tank, přepravitelný nákladním automobilem. Čistým účinkem zaneprázdnění pěchoty lehkými tanky a obecně omezenými finančními prostředky na vývoj tanků bylo zpomalení vývoje těžších vozidel a v konečném důsledku přispění k vážnému nedostatku středních tanků po vypuknutí druhé světové války .

Skutečný začátek obrněných sil byl v roce 1928, dvanáct let před oficiálním založením, kdy ministr války Dwight F. Davis nařídil, aby se v armádě vyvinula tanková síla, po pozorování manévrů britské experimentální obrněné síly. Davisova směrnice 1928 o vývoji tankové síly vyústila ve shromáždění a táboření experimentální mechanizované síly v Camp Meade v Marylandu od 1. července do 20. září 1928. Tým kombinovaných zbraní sestával z prvků vybavených pěchotou (včetně tanků) , Kavalérie, polní dělostřelectvo, letecký sbor, ženijní sbor, oddělení arzenálu, služba pro boj s chemikáliemi a lékařský sbor. Snaha pokračovat v experimentu v roce 1929 byla poražena nedostatečnými finančními prostředky a zastaralým vybavením, ale cvičení v roce 1928 přineslo své ovoce, protože mechanizační rada ministerstva války, jmenovaná pro studium výsledků experimentu, doporučila trvalé zřízení mechanizované síly.

Přes nedostatečné financování se oddělení arzenálu podařilo vyvinout několik experimentálních lehkých a středních tanků a také spolupracovalo s automobilovým inženýrem J. Walterem Christiem na testování modelu designu Christie do roku 1929. Žádný z těchto tanků nebyl přijat, obvykle proto, že každý z nich překračoval standardy stanovené jinými armádními pobočkami. Patton později úzce spolupracoval s Christie na vylepšení siluety, odpružení, síly a výzbroje tanků. Christieho nápady měly velký dopad na taktiku tanků a organizaci jednotek v mnoha zemích a nakonec také na americkou armádu.

21. listopadu 1930 byl Douglas MacArthur jmenován náčelníkem štábu v hodnosti generála. [7] Jako náčelník štábu v letech 1930 až 1935 chtěl Douglas MacArthur urychlit motorizaci a mechanizaci v celé armádě. Na konci roku 1931 byly všechny zbraně a služby nasměrovány k přijetí mechanizace a motorizace a bylo jim povoleno provádět výzkum a experimentovat podle potřeby. Kavalérie dostala za úkol vyvinout bojová vozidla, která by posílila její roli průzkumu, proti průzkumu, boční akce a pronásledování.

S přijatým zákonem patřily tanky pěchotní větvi, takže kavalérie postupně nakupovala skupinu bojových vozů, lehce obrněných a ozbrojených tanků, které byly často k nerozeznání od novějších pěších „tanků“. V roce 1933 MacArthur připravil půdu pro úplnou mechanizaci kavalerie a prohlásil: „Kůň dnes nemá vyšší stupeň pohyblivosti, než měl před tisíci lety. Nastal tedy čas, kdy jezdecká ruka musí koně buď vyměnit, nebo mu pomoci jako dopravní prostředek, nebo jinak přejít do limbu odhozených vojenských formací “. [8]


Dějiny

Rozvoj

Design

M3 Stuart byl komplexní upgrade dřívějšího lehkého tanku M2. Představil nový zážehový motor Continental - výkonnější než u předchozího M2, nový systém vertikálního spirálního odpružení (VVSS), hlavní dělo M5 37 mm (později nahrazené dělem M6 37 mm) s novým systémem zpětného rázu. Sekundární výzbroj tvořilo až 5,30 cal (7,62 mm) kulomety M1919. Jeden byl koaxiální k hlavní zbrani, jeden byl namontován na kouli v přední části trupu, dva byly namontovány do sponsonů v trupu a jeden byl umístěn na protiletadlové montáži na věž. Posádka často odstranila dva kulomety namontované na sponsonu, aby ušetřila místo a snížila hmotnost. M3 byla obsazena čtyřčlennou posádkou: řidič, spolujezdec, velitel a střelec.

Hlavní složení brnění bylo z tvrzeného válcovaného homogenního brnění. Boky a zadní část trupu a věže byly 1 palec (25,4 mm) silné. Čelo věže bylo silné 38,1 mm, stejně jako mantlet děla. Dolní část trupu měla tloušťku 44,4 mm a horní šikmý bok měl tloušťku 15,8 mm a úhel 70 stupňů. Horní přední deska měla tloušťku 38,1 mm a byla skloněna pod úhlem 18 stupňů. Střechy věže a trupu byly silné 12,7 mm.

M3 Stuart (Stuart Mk I/II)

M3 byl prvním sériovým modelem této série a byl představen v březnu 1941. Bylo postaveno 5811 M3 Stuarts, které se v britské službě říkalo Stuart Mk I. 1285 z nich bylo postaveno s dieselovými motory Guiberson a bylo Brity označeno jako Stuart Mk II. Dieselový motor Stuarts byl postaven podle britské specifikace, nikoli pro americkou službu. Britové často označovali Stuarts jako tank Honey, protože jízda byla hladká. Pro velitele a střelce byl přidán věžový koš. Mnoho původních M3 Stuartů bylo posláno do Británie podle zákona o půjčce a pronájmu.

M3A1 Stuart (Stuart Mk III/IV)

Představený v roce 1942, M3A1 představoval vylepšenou věž. Nová věž představovala věžový koš a jiný držák kulometu AA. Kromě toho byly u verze M3A1 odstraněny všechny kulomety namontované na sponsonu. Toto zanechalo jen tři 0,30 cal (7,62 mm) kulomety jeden trup-nasedl, jeden AA namontován a jeden koaxiální. Kromě toho byl vylepšen vertikální stabilizátor pro zbraň. Bylo vyrobeno 4621 M3A1 Stuartů a výroba skončila v únoru 1943. M3A1 byl exportován do Británie jako Stuart Mk III a dieselová verze byla v britské službě nazývána Stuart Mk IV.

M3A3 Stuart (Stuart Mk V)

Varianta M3A3 představovala šikmé čelní pancéřování velmi podobné tomu u M5 Stuart. Nové uspořádání brnění bylo jednodušší na výrobu a také nabízelo lepší ochranu. Jako vedlejší účinek byl trup M3A3 těžší než předchozí verze, trup měl také zvýšený objem, což umožňovalo větší skladování paliva a munice. M3A3 také představil vylepšenou věž s větším ruchem na zadní straně pro uložení rádia SCR 508. Kvůli zvětšenému prostoru uvnitř trupu bylo úložiště munice zvýšeno na 174 nábojů 37 mm a 7500 nábojů 7,62 mm. Bylo vyrobeno 3427 kusů M3A3, přičemž výroba skončila v říjnu 1943. V britské službě se jim říkalo Stuart Mk V.

Servis

13 800 Stuartů M3 bylo použito ve všech divadlech 2. světové války s řadou různých národů.

Varianty

The M3 Stuart, the first production series, was not intended for fighting other tanks but instead was meant to fight infantry units. With an armament of five .30 cal machine guns and one 37 mm gun the M3 was quite capable of its job. The standard livery was khaki-olive paint with US identification markings. The turret was often painted with a white or yellow horizontal band, and some units also added unit markings. Extra tracks and fuel were often stored on the exterior of the tank, and the sponson machine guns were often removed to save space and weight.

The M3A1 was an improved version which was produced until 1942, when the M3A3 and M5 Stuart were introduced. During Operation Torch in 1942 the M3A1 was often painted olive drab with the standard US identification markings. The M3A1s were painted very similarly to the M3s, and American identification markings were made very large, as the French (who held West North Africa during Operation Torch) held no anti-American sentiment. Additionally, the M20 anti-aircraft mounting for a .30 cal machine gun became common during this campaign. Extra tracks and fuel were mounted just the same as on the M3. The M3 was heavily used by the British, and British Stuarts were often covered in extra supplies and equipment. British Stuarts were painted in straight line blue-sand livery, with pale green upper surfaces.

The M3A2 was an experimental design that was not produced.

The M3A3 was the final design of the series, as the M3 series was replaced by the M5 series. The M3A3 was built with the intention to simplify production without reducing the performance. The M3A3 featured a single sloped upper glacis and new turret. The M3 series was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European Theater after the North African campaign, but they were used heavily in the Pacific theater as the Japanese tanks were easier to deal with.

Britain and the Commonwealth

The British found the Stuart to be much more reliable than the Crusader tanks they were also operating at the time. The Stuarts were put to good use in the North African campaign, but the protection was found to be lacking against contemporary German tanks and anti-tank guns. As such, the Stuart was not heavily used by the British in the European theater, but was instead shifted to the India-Burma theater in British and Australian units. The Japanese tanks they faced their were much easier targets for the Stuarts as they were much less armored and had less firepower. The British and Australians often converted their Stuarts to non-combat roles.

Spojené státy

In North Africa, the M3 Stuart was proven to be vulnerable to enemy anti-tank weapons whilst having an Armament that was seen as insufficient. As such, the Stuart was relegated to non-combat roles such as rearguard and reconnaissance. The M3 Stuart was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European theater, but they saw significant service in the Pacific. In the European theater they were only used to support the more capable M4 Shermans and the crews of M3 Stuarts made sure to avoid frontal engagement of enemy armour.

The M3s in the Pacific did not see much armoured opposition and there was only one anti-tank gun that posed a major threat, the 45 mm gun of the Chi-Ha and its variants. The Japanese tanks they did face were mostly less capable than the M3, with less armor and firepower. The first tank on tank combat the M3 saw in the Pacific was in the Philippines in December of 1941. There, the 192nd and 194th Light Tank Battalions saw combat mostly against Japanese Ha-Go tanks.

Sovětský svaz

The Soviet Union received 1000 M3 Stuarts along with M3 Lees and M3 Half-tracks through the Lend-Lease Act. The M3 Stuarts delivered to the USSR were of differing variants. The USSR did not like the M3 Stuart. They believed the armor and firepower was inadequate, the tracks were not suited to Russian winters, and the fuel was too flammable. As such, the USSR turned down American proposals for the delivery of M5 Stuarts, and sent their M3s to the Manchurian front where they would face less armored opposition.


M3 Lee / M3 Grant (Medium Tank, M3)

Autor: Personální spisovatel | Last Edited: 10/17/2018 | Obsah a kopie www.MilitaryFactory.com | Následující text je exkluzivní pro tento web.

The M3 medium tank series appeared at a time when Allied armor (in respects to both armor protection and armament) was generally inferior to their German counterparts in Europe and North Africa. The M3 evolved from the M2 medium tank foray and served as essentially an interim solution until the arrival of the fabled M4 Shermans into the fray. As it stood, the M3 was an adequate solution not without its flaws but served the Allies well in returning control of North Africa back in their favor. Though often written off despite her contributions, the M3 played a pivotal role in the early-to-middle years of World War 2.

By the time of the German invasion of Poland, the United States had little in the way of an effective armor corps thanks primarily to a lack of vision and a lack of funding from the US Congress. Much dedication during the inter-war years following World War 1 placed a greater emphasis on light tank designs, seeing that these systems would benefit the standard infantryman more than medium tanks. The M2 light tank was such a development, but come 1936, the US Army sought a newer and more powerful medium-class tank based on the successful suspension system of the light-class M2's.

The T5 was developed as a five-man system with a primary armament of a 37mm main gun in a fully-traversable turret. One derivative of the T5 became the T5E2 and sported a 75mm main gun, though this was fitted to a World War 1-style side sponson that offered limited traverse. The T5E2 did feature a turret, however this had accommodations for one crew member and the armament was nothing more than an anti-infantry .30 caliber machine gun.

The T5 itself was an impressive design considering the times. It featured a broad and sharply-angled glacis plate with a hull sporting straight-faced sides. The turret fitted the 37mm main gun with 360-degree rotation as well as 2 x .30 caliber machine guns. There were four machine gun sponsons with limited traverse fitted to the four corners of the superstructure - two facing forward and two facing aft. The glacis plate sported an additional pair of .30 caliber machine guns emerging from the upper hull. The profile was admittedly high, nearly one and one-half times the height of an average man. The vehicle's sides were characterized by the three sets of road wheels with two wheel bogies to a set. Vision slots were afforded the driver, superstructure occupants and the turret operator. The T5 graduated to a production designation of M2 Medium Tank.

As the conflict in Europe continually unfolded, the idea of a medium tank in the United States evolved. The M2 was revised into the improved M2A1 Medium Tank. Despite its impressive appearance, the M2 was still little more than a mobile machine gun platform with a main gun capable of engaging light armored vehicles at best. It would have made for an excellent design in World War 1 but the speed at which the German invasions of Poland, and now France, had made the M2A1 immediately obsolete. With the fall of Paris, the US Congress prepared for war and authorized funding for the modernization of the American military. 94 M2A1 tanks were produced solely for training purposes.

By August of 1940, a new medium tank design was called for, this sporting improved performance, better armor allocation as it pertained to the most potent German anti-tank gun at the time and a more potent main gun armament. The design, based on the T5E2 mentioned earlier, was ready by the beginning of 1941 as the aptly-designated "M3".

The design of the M3 was peculiar to say the least, sort of a tank caught between two eras of warfare. Though the new design fitted a more potent 75mm main gun, this was placed in a limited traverse turret offset to the right of the superstructure. This was essentially a requirement for the time for now proven turret system was available for immediate service in the United States. Rather than spend critical time and funds in developing a useful turret, it was seen that the M3 should hit the production lines in the shortest amount of time possible. Likewise, the powerplant - an aircraft-based Wright air-cooled engine - proved lacking but there was little time to waste in fielding the M3. A full-traverse turret was in fact utilized on the M3, though this fielded the less-than-adequate primary armament of a 37mm main gun. Atop this turret was still another smaller turret housing a .30 caliber machine gun.

The M3 was a tall design, peaking at over 10 feet in height. As anyone who knows armored warfare, they would know the dangers of fielding a tall tank. The turret-on-turret layout did not help matters in keeping the M3's profile at an acceptable height. To make matters worse, the superstructure itself was of a relatively tall design. This was necessitated by how high the engine sat in its rear hull mounting. This height forced the propeller shaft, running from rear to front toward the gearbox, to achieve a downward position. This angled shaft forced the crew cabin to be placed higher in the design than one would have liked in a tank. This further forced the main turret to be raised and the additional cupola system did not help matters much. The original M3 order called for a crew of seven personnel. This was later whittled down to six and ultimately five crewmembers when the radio operator's position was consolidated.

As it was, the US Army - and the free world for that matter - needed a tank that was somewhat capable, ready for full-scale production and available in quantity. The M3 proved to be the order of the day. The US Army committed to the M3 with a first-run production of 4,924 units beginning in the middle of 1941 despite some reservations by Army personnel as to the effectiveness of the vehicle in regards to performance. The M3 was no speedster and the engines allotted to the design was vastly under-powered for what was to be expected of this medium tank. Nonetheless, the M3 was a much-needed medium tank addition and the dwindling supply of British tanks in North Africa sped up production. A second batch of 1,334 vehicles soon followed and made up a variety of marks based on configuration. These became the M3A1 (Lee II), M3A2 (Lee 3), M3A3 (Lee IV/Lee V), M3A4 (Lee VI) and the M3A5 (Grant II) series marks. When in service with the British Army, the M3 took on the names of "General Lee" and "General Grant" (or simply "Lee" and "Grant"). The British Army had a tradition of naming US-produced tanks in their service on American Civil War generals, with the two in question being Robert E. Lee and Ulysses S. Grant. This was also apparent in the M3/M5 "Stuart" light tank series as well as the soon-to-arrive M4 "Sherman" series. British M3's were also refitted to utilized a lower-profile "British Friendly" turret that incorporated a rear-mounted bustle for radio equipment, in effect deleting one of the crewmember positions.

At its core, the base M3 was powered by a Wright (later Continental) R975 EC2 series engine of up to 400 horsepower. This powerplant was mated to a synchromesh, 5-speed (featuring a single reverse speed) transmission and a Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) system. Top speed was limited to 24.8 miles-per-hour on road and drastically reduced to 16.15 miles-per-hour off-road. Range peaked at just under 120 miles.

Primary armament consisted of a 1 x 75mm Gun M2/M3 with 46 projectiles onboard. The main gun of the M3 was key in that it could fire both armor piercing (AP) projectiles and high-explosive (HEAT) projectiles equally (earlier tank systems required the use of two separate guns/turrets for this cause). This was augmented by the 1 x 37mm M5/M6 fitting in the turret with 178 projectiles in tow. Anti-infantry defense was handled by up to 4 x .30-06 Browning M1919A4 machine guns with 9,200 rounds of ammunition.

The base M3 (Lee I / Grant I)) featured a riveted hull and a gasoline-fueled engine. These were followed into service by the M3A1 which sported a cast rounded upper hull. 300 of this type were produced. The M2A2 came online next featuring a welded, straight-edged hull, and only saw 12 or so produced. The M2A3 was a twin-engined GM-powered 6-71 diesel derivative mated to a welded hull. The side doors consistent to the earlier M3's were eliminated as a ballistics weak spot. 322 of this type were produced.

The M3A4 featured a longer hull made of riveted construction. This variant is of particular note due to its fitting of the Chrysler A-57 "Multibank" engine. The Multibank combined five complete engines in a star pattern formation and was a tank mechanic's worst nightmare. This layout also necessitated a longer hull. 109 of the M3A4 series were produced in whole.

The M3A5 sported twin GM 6-71 diesel engines (a departure from the previous gasoline-fueled powerplants). The tank featured a riveted hull and up to 591 examples were produced.

Beyond its various combat forms, the M3 appeared in capable battlefield implements as well. This included the M31 Tank Recovery Vehicle (Grant ARV I), the similar M31B1 and M31B2 and the M33 "Prime Mover", the latter an artillery tractor derivative. The chassis was also utilized in the development of the 105mm Howitzer Motor Carriage, M7, commonly known as the "Priest". Additionally, the M3 chassis made up the 155 Gun Motor Carriage M12.

Likewise, the British evolved the M3 into their own dedicated battlefield roles that included the Grant ARV, Grand Command, Grant Scorpion III (fitted with a mine-clearing flail), Grant Scorpion IV (similar to Scorpion III but with extra engine power) and the Grant CDL. The Canadian "Cruiser Tank Ram" utilized the M3 chassis and fitted a conventional full-traverse turret but would never see combat action.

First contact by any M3 occurred in North Africa come 1942, first by the British and then later joined by a contingent of American-piloted M3's. Results were mixed with the British maintaining a better initial performance record. By the time of American involvement, German armor, experience and tactics had all improved and delivered a baptism of fire for M3 crews. At the very least, the M3 was on par with the German-fielded units and offered up a level playing field for the Allies for the first time in the war. The M3 proved to be a reliable machine and her 75mm was good for the moment. Her armor was highly regarded for it matched up well against the German weapons of the time. Limitations were its inherent flaws such as its slow off-road performance, limited traverse main gun and its high profile - making for somewhat easy pickings by enemy tanks with full traverse turrets or mobile anti-tank teams.

In the Pacific, M3's appeared in limited numbers and, as such, their reach in the region was restricted. It did, however, prove handy against the lightly-armored Japanese tanks. Future tank engagements in the region played out equally well for the Americans thanks to the arrival of the M4 Sherman series.

The Soviets had poor experiences from their M3's delivered via Lend-Lease. The system fared in a generally unfavorable way against the more mobile German armored tanks. Where the Soviets were looking for a tank capable of outgunning other tanks, the M3 proved a sorrowful disappointment and forced the Russians to look elsewhere.

In all, some 6,258 M3's were produced for all parties involved. Operators were led by the United States, Britain (via Lend-Lease or direct purchase), Australia, Brazil, Canada, New Zealand and the Soviet Union (via Lend-Lease). Production for all M3's ran from August of 1941 through December of 1942. The arrival of the capable M4 Sherman - and the Soviet T-34, German Panther and 75mm-armed Panzer IV for that matter - decreased all M3 combat roles substantially, effectively ending the type's reign in the war.


Meet the M3 37mm Antitank Gun: A World War II Weapon With Mixed Results

Despite lacks of modern features and firepower, the 37mm cannon still served throughout the World War II.

Key Point: The 37mm played only a very small part in the "Arsenal of Democracy."

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.

It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3/8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.


M3 Stuart light tank passes El Himeimat, 1942 - History

By Christopher Miskimon

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.
[text_ad]

It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

Marines on Saipan fire a 37mm gun at Japanese positions. The 37mm provided enough firepower to destroy Japanese machine-gun nests and to decimate infantry concentrations.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3 /8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

Although the M3 Stuart light tank was outclassed by German armor in Europe, it remained highly effective against the Japanese, taking on the light enemy tanks and pillboxes with its 37mm cannon.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.

When the attack began, it was met by the combined fire of U.S. antitank guns, artillery, and small arms. The 37mm cannon barked at the approaching tanks, whose thin armor proved no match for their fire. Only one tank even made it over the sandbar the rest lay wrecked or burning. The last vehicle, disabled by a Marine who shoved a grenade into its tracks, was picked off shortly afterward. With the armored threat eliminated, the antitank guns shifted their fire to the enemy infantry, leaving some 600 dead on the field at the battle’s end.

Mixed Results in North Africa

After proving itself in the Pacific, U.S. forces next took the 37mm with them to North Africa during Operation Torch. This theater of operations was very different from the Pacific, however. The German Army could field a force of modern tanks along with a well-developed doctrine for their use. The improved models of the German Mark III and IV tanks had thicker armor that the 37mm could only reliably penetrate at close ranges. This fact was not fully appreciated at the time of the landings. The U.S. Army would have to learn through the harsh instruction of battlefield experience.

In the initial phase of Torch, the 37mm performed well enough against the lightly armored vehicles of the Vichy French, but as soon as the Germans were encountered the M3’s inadequacy came to the forefront. Gun crews watched in frustration as their well-aimed shots bounced harmlessly off the armor of attacking panzers. Word went back to the Army Ground Forces (AGF), a stateside command that monitored weapons used in combat to seek improvement. It sent observers to gain first-hand information.

Not surprisingly, the frontline soldiers using the 37mm wanted it replaced quickly, while a number of the observers said the troops were not using the weapon properly. Critics stated the troops expected the gun to work at “excessive ranges” and that it had to be sighted properly to achieve hits on the enemy’s flanks. These critics apparently did not take into consideration that a towed antitank gun unit, once emplaced, cannot dictate the terms of an engagement and must be able to engage an enemy frontally. Guns cannot always be sited where the terrain will be to their advantage.

The prime movers of the 37mm, the jeep or ¾-ton Dodge truck, were unarmored. Bringing them forward under fire to move a gun carried a great risk of losing the vehicle. While these limitations apply to any towed cannon, the M3’s inability to knock out enemy armor only exacerbated the problem.

Criticism of the 37mm continued despite the excuses of some AGF observers, and by mid-1943 the newer 57mm gun was authorized to replace the 37mm on a one-for-one basis. Reequipping took time, so the divisions that went ashore at Sicily in July 1943 were still using many M3s with mixed effect. A high point came during a now famous engagement between U.S. Rangers under Colonel William Darby and an attacking Italian force using captured French Renault R35 tanks. The Italian tanks attacked the Rangers at the town of Gela. Lightly equipped, the Rangers first used bazookas and grenades to resist the enemy assault.

During the fighting, Colonel Darby drove to the beachhead and found a 37mm gun. He towed it back to Gela and set it up, hurriedly chopping open the ammunition box with an axe. Manning the weapon personally, he knocked out one of the R35s and helped fend off the attack. His bravery at Gela resulted in his second award of the Distinguished Service Cross.

Weaknesses of the 37mm Against the Germans

A corresponding low point came when a battalion of the 16th Infantry Regiment, 1st Infantry Division, was attacked by the Hermann Göring Panzer Division, which included heavy Tiger tanks. The American 37mm guns were totally ineffective during the attack the battalion commander was killed while manning one of the guns himself.

Shown on maneuvers in Tennessee in 1943, this M6 antitank vehicle is armed with a 37mm antitank gun mounted in the bed and a .50-caliber machine gun for antipersonnel or anti-aircraft use.

Soon afterward, more 57mm guns began arriving, and the 37mm was essentially finished as a dedicated antitank weapon in the European Theater. It continued there only as the primary armament of the M5 light tanks and M8 armored cars. There is a report of an M8 actually knocking out a German Panther tank with a shot from its 37mm. It is believed this would only have been possible by a chance ricochet off the tank’s mantlet down through the thinner roof armor or perhaps a round that landed short, ricocheted off the ground, and bounced up through the belly armor. Such a lucky hit could not be counted on, and units using light tanks or armored cars generally avoided action against German armor.

An Effective Gun in the Pacific

It was a different story in the Pacific, where both the Army and Marine Corps used the 37mm until the war ended. Conditions in the Pacific Theater were more favorable. Much of the fighting occurred in jungle or heavily forested areas that were mostly wild and undeveloped, lacking extensive road networks or built-up areas. Large tracts were wet and marshy with soft ground difficult for vehicles to traverse. The 37mm gun was light enough to be moved by its own crew and manhandled into firing positions. Many of the enemy bunkers and defensive positions were constructed from locally available logs and soil rather than concrete, leaving them vulnerable to the M3’s fire.

The gun was effective against Japanese tanks, which saw no real improvements in armor protection over the course of the conflict. Japanese tanks were thinly armored and vulnerable to the full range of U.S. antitank weapons, including the 37mm gun, though the weapon probably saw much more use in the fire support role. The Japanese did not use very large numbers of tanks and rarely massed their armor, often using what they had in the infantry support role or even dug in as pillboxes.

Rather than engaging Japanese tanks on a regular basis, the 37mm more often used explosive and canister ammunition against infantry or defensive positions. The canister round was found to be very effective at shredding away the foliage that concealed bunkers, revealing their positions for destruction by pinpoint fire. Often, armor-piercing rounds would follow, aimed at the log supports to crack and weaken them. High explosive rounds would finish the job, blowing the bunker apart.

A Small Part of the “Arsenal of Democracy”

During the war the United States gained the moniker of “Arsenal of Democracy” due to its vast exports of weapons and supplies. However, the 37mm played only a very small part in this. The major powers the United States supplied, Great Britain and the Soviet Union, each had adequate supplies of their own light antitank guns, the 2-pounder and 45mm, respectively, and had little need for the comparable American weapon. These nations used 37mm guns as mounted on American armored vehicles supplied via Lend-Lease but did not need them as towed weapons. The vast majority of towed M3s exported went to the Chinese Army since they were fighting the Japanese, the M3 was a useful addition.

The 37mm had no substantial postwar use outside of a few Third World armies. Today it is relegated to museums and the occasional private collector. Its legacy is that of a weapon obsolete before it entered combat. Nevertheless, it served with both notable success and failure and earned its place in history.

Komentáře

I have a 37 mm casing dated 1941, lot 712-46. Is there a way that I can trace what region it was sent to and if it was used in a battle and stuff like that? Please advise. I’ve just started researching this as of September 2020.


Podívejte se na video: История танкостроения 6 - M3 Stuart - от EliteDualistTv World of Tanks (Smět 2022).