Historie podcastů

Americké jednotky dosáhly vítězství v Cantigny

Americké jednotky dosáhly vítězství v Cantigny

V první trvalé americké ofenzivě první světové války zajala spojenecká síla zahrnující plnou brigádu téměř 4 000 amerických vojáků vesnici Cantigny na řece Sommě ve Francii od jejich německého nepřítele.

Ačkoli Spojené státy formálně vstoupily do první světové války na straně spojenců v dubnu 1917, nebyly plně připraveny vyslat do bitvy značný počet vojáků, dokud neuplyne celý rok. V květnu 1918 však do Francie dorazilo velké množství amerických vojáků, právě včas, aby čelily náporu velké německé jarní ofenzívy.

28. května, den poté, co jejich francouzští spojenci utrpěli na řece Aisne puchýře, před útokem na Cantigny, ležící severněji na západní frontě, předcházela dvouhodinová dělostřelecká palba. Francouzská armáda poskytla letecký kryt, dělostřelectvo, těžké tanky a-ve zvláště účinné taktice-týmy plamenomety na pomoc USA při postupu přes německy ovládanou vesnici, která byla rychle obsazena. Američané odvezli do konce toho dne 100 německých zajatců.

Vrchní velitel amerického expedičního sboru (AEF) generál John J. Pershing vydal rozkaz, aby se nevzdal ani centimetr Cantigny. Během následujících 72 hodin Američané v Cantigny vydrželi sedm německých protiútoků, přičemž si udrželi kontrolu nad vesnicí i přes vysoké ztráty. 200 vojáků padlo a dalších 200 bylo neschopných německých plynových útoků. V době, kdy konečně přišla úleva, celkový počet obětí v USA v Cantigny dosáhl více než 1 000 a vojáci byli vyčerpáni napětím neustálého ostřelování. Jak si jejich velitel, plukovník Hanson E. Ely, pamatoval: Mohli se jen potácet, s propadlými tvářemi a kdyby se na okamžik zastavil, usnul.

Jako první velké vítězství USA mělo dobytí Cantigny na jaře 1918 trojnásobný dopad na válečné úsilí: za prvé připravilo Němce o důležitý pozorovací bod pro jejich jednotky na západní frontě. Přispělo to také k Pershingovu argumentu, že nezávislé americké velení by mělo být udržováno odděleně od společného spojeneckého velení. Nakonec poskytlo Němcům varování, že Američané, přestože přišli nedávno a na bitevní pole byli relativně noví, nejsou silou, kterou je třeba brát na lehkou váhu.

ČTĚTE VÍCE: Život v zákopech první světové války


Battle of Cantigny: America 's Bloody Baptism in World War I

Ve svých prvních velkých bitvách první světové války pomohly jednotky amerických expedičních sil otupit několik útoků zahájených německou armádou na jaře 1918.

Zde je to, co potřebujete vědět: Celou zimu 1917-1918 Ludendorff tvrdě pracoval na přípravě německých sil na porážku spojenců, než by mohla být na západní frontě využita plná síla americké armády.

Jak se osudný den chýlil ke konci, vyčerpaní vojáci německé 25. a 82. záložní divize se choulili ve svých zákopech. Bylo 30. května 1918 a poslední dva dny Němci bojovali s prvky americké 1. divize o kontrolu nad malou vesnicí Cantigny a jejím okolím. Před nimi byla rozvrácena panenská půda, město vystřelilo a jeho hřbitov se proměnil ve skličující bojiště rozbitých náhrobků a vyčnívajících rakví.

Zatímco Američané ustoupili, nezlomili se a odrazili každý útok, který zkušení Němci podnikli. V průběhu bitvy Američané rozdrtili 82. rezervní divizi na 2500 efektivních zaměstnanců. Bitva u Cantigny, první hlavní útok amerického expedičního sboru (AEF) na západní frontě v první světové válce, prokázala, že Američané „budou bojovat a držet se“, řekl generálmajor Robert Lee Bullard, velitel 1. Divize.

Drogování bylo dodáno 28. pěchotou, později posíleno prvky 18. pěchoty. Bitva u Cantigny začala 28. května ve 4:45 ráno. Po 90minutové dělostřelecké palbě postupovali Yankové se třemi prapory uspořádanými podél přední části 11/2kilometrů. Společnosti vyrábějící kulomety chránily každé křídlo. Američané obsadili většinu německých pozic vpřed během prvních 10 minut, přestože samotné boje v Cantigny padly na plamenomety, ruční granáty a bajonety. V 8 hodin ráno kopali Yankové, přičemž 2. prapor obsadil Cantigny a 3. prapor byl rozmístěn na jihu.

"Úspěch této fáze operace byl tak úplný a seznam obětí tak malý, že všichni byli nadšení a potěšení," napsal plukovník George Marshall, který útok naplánoval. "[Nicméně] potíže přicházely rychle a rychle."

To odpoledne Francouzi stáhli své podpůrné dělostřelectvo, aby se vypořádali s novou německou ofenzívou. Ve stejné době německé 210mm děla zasáhla americké pozice a roztrhla komunikační dráty pečlivě položené inženýry 28. pěchoty. Německý protiútok začal večer a pokračoval do dalšího rána. Německý vrchní velitel generál Erich Ludendorff nařídil, aby byly americké pozice kolem Cantigny zcela zničeny ze stejného důvodu, že velitel AEF generál John J. Pershing nařídil, aby byl zadržen za každou cenu. "Pro 1. divizi ztratit svůj první cíl bylo nemyslitelné a mělo by to nejvíce depresivní dopad na morálku celé naší armády, stejně jako na naše spojence," napsal Marshall.

Němci vytlačili 2. prapor ze svých předních pozic do vlastní Cantigny. Na jihu se 3. prapor pevně držel a dodával smrtícím puškám a kulometům útočící Němce. Americké dělostřelectvo také vážně narušilo německý útok. Německé dělostřelectvo, které přežilo kvůli neúčinné americké palbě z protiútoku, však způsobilo Američanům těžké ztráty. V důsledku toho byl velitel 28. pěchoty, plukovník Hanson E. Ely, nucen přivést své jediné dvě záložní roty dopředu. Němci zahájili druhý protiútok ráno 29. května, ale to bylo ještě jednou rozbito americkou puškou a kulometnou palbou. Němečtí velitelé si uvědomili, že Američané pravděpodobně nepokračovali dále, a útoky zastavili, místo toho se obtěžovali. Když byla 30. května 28. pěchota stažena z řady, zanechala na bojišti více než 1 000 jejích členů.

Útok byl pro Pershinga nanejvýš důležitý. Dny před útokem byli muži 18. pěchoty staženi do týlu. Pečlivě naplánovali a nacvičili útok na přesnou repliku německé obrany v Cantigny a okolí. Při těchto manévrech byla zdůrazňována Pershingova myšlenka otevřené války, stejně jako práce personálu a především udržování komunikace mezi frontou a velitelstvím. Toto rozsáhlé plánování a přípravy byly pro Pershinga typické.

Když Amerika vstoupila do konfliktu, Pershingovým prvním úkolem bylo připravit AEF na moderní válku. Američané zoufale potřebovali školení a organizaci. Americká armáda strávila poslední dvě generace bojem v císařských válkách. V roce 1917 byla většina americké armády umístěna na Rio Grande. Pershing se samozřejmě proslavil pronásledováním Poncho Villa v Mexiku a předtím bojem s Morosem na Filipínách. Americká okupace ostrovů v roce 1898 vedla ke čtyřletému povstání. Před válkou se Španělskem strávila malá americká armáda generaci, která podrobovala indiány na americkém západě. Bullard jel v kampani Geronimo.

Americká armáda měla hlubokou institucionální paměť na americkou občanskou válku. Bullard vyrostl v Alabamě a slyšel příběhy veteránů z obléhání Vicksburgu. Podplukovník Hunter Liggett, který by nakonec velel 500 000 mužům v první americké armádě, se v roce 1907 vydal na štábní jízdu ve Virginii s bývalým generálem konfederační jízdy. Sám Pershing se vrátil do americké občanské války, když zvažoval prostředky, kterými by se AEF zvýšil. Ve svých pamětech se zmínil o „zlu dobrovolnického systému v občanské válce s jmenováním politiků do vrchního velení“ a poznamenal, že kvůli bitvám, jako jsou Vicksburg a Petersburg, „Američané nebyli cizinci v zákopech“.

Pro vybudování AEF Pershing zřídil operační a školící personál a osobně dohlížel na jeho směr. Zaměstnanci vyvinuli školní systém podle britského modelu, který na Pershing zapůsobil. Byla založena vysoká škola generálního štábu s tříměsíčním učivem a školy pro výuku používání nových zbraní vyvinutých v průběhu války. Patřily sem školy pro kulomety, minomety, plamenomety a ruční granáty.

Pershing také schválil britskou metodu zákopové války. "Naučili své muže být agresivní a zavázali se je zdokonalit v boji zblízka s bajonetem, granátem a dýkou," napsal. Britští a francouzští důstojníci přednášeli na amerických školách. Navzdory nástupu těchto moderních zbraní Pershing trval na tom, že pěšák je v jádru puškař.

"Můj názor byl, že puška a bajonet zůstaly základními zbraněmi pěchoty," napsal. Intenzivní výcvik pušek zapadal do Pershingova pohledu na agresivní, ofenzivní válčení. Tréninkový leták AEF částečně deklaroval: „Všechny instrukce musí počítat s předpokladem rázné ofenzívy. Tento účel bude zdůrazňován v každé fázi tréninku, dokud se nestane ustáleným zvykem myšlení. “ Pershing věřil, že za tři roky zákopové války se spojenecká vojska stala příliš obrannou a opuštěnou ofenzivní válkou.

Pershing byl rozhodnut, že AEF nespadne do stejné pasti spoléhání na nepřetržité dělostřelecké bombardování a moderní speciální zbraně. Pershing spíše hlásal otevřenou válku. V Pershingově stylu války by americké divize pronikaly přes německé pozice do otevřených oblastí v jejich týlu. Odtamtud by Doughboys bojovali s manévrovací bitvou zaměřenou na obcházení a ničení německých formací. Pershing trval na tom, že „Pokyny k tomuto druhu války byly založeny na individuální a skupinové iniciativě, vynalézavosti a taktickém úsudku.“ Ačkoli se jednotky AEF naučily umění zákopové války, Pershing byl neústupný, že usilují o otevřenou válku. Za tímto účelem se Doughboys měli naučit bojovým dovednostem, které budou potřebovat k účasti na útočných operacích. Podle Pershingových myšlenek by válku vyhráli američtí střelci.

Navzdory Pershingovu důrazu na otevřenou válku by divize AEF stále musely prorazit německou obranu. Aby Pershing prorazil, vytvořil americké divize na monstrum se čtyřmi pěšími pluky, dělostřeleckou brigádou tří pluků, ženijní brigádou a nezávislým kulometným praporem. Celkově americké divize čítaly 28 000 mužů, zhruba o velikosti spojeneckého sboru. Americká brigáda-dva pěší pluky a kulometný prapor-čítala 8500 mužů, což v té době ve válce bylo větší než většina spojeneckých a německých divizí. Americké střelecké roty byly taktické mamuty čítající 250 důstojníků a mužů rozdělených do čtyř čet. V Pershingových plánech by AEF nakonec měla tři miliony mužů v 80 divizích. Představoval si, jak AEF postupně přebírá břemeno a nese hlavní tíhu války. Za tímto účelem Pershing plánoval útok AEF do Alsaska-Lotrinska s cílem zatlačit do Německa a zničit německé průmyslové kapacity v údolí Rýna a Sárska.

Když Amerika vstoupila do Velké války, Francouzi i Britové navrhli schémata, která by umožnila začlenění amerických vojsk do jejich armád. Jedna francouzská poznámka, citovaná Pershingem, ve skutečnosti vyzvala Američany, aby se zapsali do francouzské armády. Britové navrhli stejný systém ve zprávě Pershingovi: „Pokud se mě zeptáte, jak by se vaše síla mohla v Evropě nejrychleji projevit, řekl bych tím, že do našich dep v Anglii pošlu najednou 500 000 netrénovaných mužů, aby tam byli vyškoleni a povoláni. do našich armád ve Francii. “


33 g. Gettysburg: Vysoký vodoznak konfederace

Navrhl podniknout ofenzivu, vtrhnout do Pensylvánie a porazit armádu odboru na svém vlastním území. Takové vítězství by Virginii zbavilo válečného břemene, posílilo ruku mírových demokratů na severu a podlomilo Lincolnovy šance na znovuzvolení. Znovu by se otevřela možnost evropské podpory, která byla uzavřena v Antietamu. A možná by to dokonce vedlo k míru.

Výsledkem této vize byla největší bitva, jaká kdy byla na severoamerickém kontinentu vedena. Jednalo se o Gettysburg, kde bojovalo více než 170 000 a přes 40 000 padlých.

Lee zahájil své pátrání v polovině června 1863 a vedl 75 000 vojáků z Virginie do jihu centrální Pensylvánie. Čtyřicet mil jižně od Lee zamířil nový velitel odborové armády Potomaců generál George Meade se svými 95 000 vojáky na sever. Když se Lee dozvěděl o přístupu této koncentrované síly, poslal kurýry ke svým generálům s rozkazem sejít se poblíž Gettysburgu k bitvě. Když se části Konfederační armády stěhovaly, aby se spojily, generál ČSA A.P.Hill slyšel zvěsti, že v Gettysburgu je velká nabídka obuvi. 1. července 1863 poslal jednu ze svých divizí, aby ty boty získala. Chystala se bitva u Gettysburgu.


Masakr v bitvě u Gettysburgu byl brutální. Po bitvě se na bojišti objevily oběti na obou stranách, když přeživší vyzvedli těla pro zásoby, oblečení a boty.

Když se Hill ze západu přiblížil ke Gettysburgu, potkala ho kavalerie Unie Johna Buforda. Kurýři z obou stran byli vysláni na posily. Brzy odpoledne bylo na bojišti 40 000 vojáků seřazených do půlkruhu severně a západně od města. Společníci vyhnali početní jednotky Unie na Cemetery Hill, jižně od města, kde dělostřelectvo Union umístěné na kopci zastavilo ústup.

V poledne 2. července, druhý den bitvy, Lee nařídil svým divizím zaútočit v naději, že rozdrtí obě strany linie Unie a bitvu vyhraje. The Big Round Top a Little Round Top byly blízké kopce, které zůstaly nechráněné. Pokud by společníci mohli zaujmout tyto pozice, mohli by obklopit síly Unie.

Jednotky odborů pod plukovníkem Joshuou Chamberlainem dorazily právě včas, aby se setkaly s vojáky Konfederace, které se nabíhaly do kopce k Little Round Top. V některých z nejvíce divokých bojů bitvy se Chamberlainův 20. Maine držel Little Round Top a možná zachránil Unii před porážkou.

Lee byl rozhodnut odejít z Pensylvánie s vítězstvím. Třetí den bitvy nařídil velký útok proti středu linie Unie na hřbitově Ridge. Konfederační baterie začaly pálit do centra Unie. Palba pokračovala dvě hodiny. V 15 hodin zahájilo 14 000 vojáků Konfederace pod velením generála George Picketta svůj slavný útok přes tři čtvrtě míle otevřeného pole k linii Unie.

Několik společníků to zvládlo. Leeův pokus o rozhodující vítězství v Pensylvánii selhal. Ztratil 28 000 vojáků a zničil jednu třetinu své armády. O měsíc později nabídl svou rezignaci Jeffersonovi Davisovi, který byl odmítnut. Meade ztratil 23 000 vojáků.

Naděje na jižní uznání jakoukoli zahraniční vládou byla zmařena. Válka pokračovala další dva roky, ale Gettysburg znamenal konec hlavních Leeových útoků. Konfederace se potácela směrem ke své porážce.

Výstava adresy Gettysburg
„Čtyři skóre a před sedmi lety naši otcové přivedli na tento kontinent nový národ, koncipovaný na svobodě a zasvěcený tvrzení, že všichni lidé jsou si rovni.“
-Abraham Lincoln, adresa Gettysburg.

Tato slavná řeč, věnovaná zasvěcení hřbitova, na kterém byly pohřbeny oběti bitvy u Gettysburgu, je jednou z nejznámějších řečí na světě, přeložena do 28 různých jazyků. Kongresová knihovna, která je domovem dvou z pěti původních návrhů adresy, poskytuje tento exponát, který má nejen překlady a obrázky konceptů, ale také originální kopie Lincolnovy výzvy k promluvě a jedinou fotografii, o které je známo, že existuje Abrahama. Lincoln v Gettysburgu.


BITVA KANTIGNIE: AMERIKA BERE ÚTOČNOST

Když se tento útok neuskutečnil podle spojeneckého plánu, Pershing a Pétain našli cíl pro americký útok: Cantigny, vesnici na vyvýšeném místě, která musela být odepřena německým dělostřeleckým pozorovatelům, kteří posílali smrt a zničení do amerických linií. Bitvu u Cantigny povede šest stop dva, dvaadvacetikilový bývalý fotbalista West Pointu plukovník Hanson Ely, muž fyzicky impozantní i vojensky efektivní. Měl by pod jeho velením 28. pěší pluk.

Přestože své muže dobře vycvičil a připravil se překvapením, rychlostí a obrovskou palebnou silou (včetně tanků) vyrovnat nedostatek početní převahy, začala bitva u Cantigny špatně. V noci z 24. na 25. května 1918 jeden z jeho poručíků inženýrů, který nesl mapy amerických pozic, zabloudil v zemi nikoho a byl zajat (a Ely neznámý zabit) Němci. Dne 27. května, den před Elyovým plánovaným útokem, se Ludendorffova třetí velká ofenzíva, operace Blücher-Yorck, řítila směrem k Marně se zjevným cílem Paříže, ačkoli skutečným plánem bylo přitáhnout francouzské armády k vyděšené obraně vlastního kapitálu a daleko od Britů. Jako odklon od té obří finty přepadli Němci Američany před Cantigny.

Američané odrazili nálety proti nim a pokračovali ve svém vlastním útoku. Americké dělostřelectvo pod velením generála Charlese P. Summeralla se otevřelo před úsvitem a v 6:40 hod. 28. května se Elyovy jednotky stočily vpřed vedené francouzskými tanky. Američané plamenem vrhající Němce z jejich obranných pozic a bitva o Cantigny skončila rychle a relativně snadno. Cakeboyi se připravili na nevyhnutelný protiútok.

Začalo to odpoledne těžkým německým bombardováním, proti kterému se Američané jen málo bránili, protože měli málo vlastní dělostřelectvo. Francouzské dělostřelectvo, které je mělo podporovat, muselo být spěcháno, aby čelilo nové hrozbě na Marně. Do večera se díky kombinaci německých granátů a kulometné palby Elyova pozice stala nejistou. Ale Američané přesto drželi. Možná byli biti na kusy, ale odmítli dát půdu německé pěchotě. Tři dny se Ely a jeho muži drželi proti zemětřesení (nemluvě o nervech), které drtilo bombardování a protiútoky, než bylo považováno za bezpečné poslat pomocný sloup a vytáhnout 28. pluk ven.

V bitvě u Cantigny utrpěl pluk téměř 900 obětí (divize jako celek utrpěla více než 1600), ale Němcům - a Francouzům - to ukázalo, že Američané nejsou žádní klidní vojáci, ale agresivní v útoku a tvrdohlavý v obraně.

Tento článek je součástí naší rozsáhlé sbírky článků o Velké válce. Kliknutím sem zobrazíte náš obsáhlý článek o první světové válce.

Tento článek je z knihy The Yanks Are Coming! Vojenská historie Spojených států v první světové válce © 2014 od H.W Crockera III. Tato data použijte pro jakékoli citace odkazů. Chcete -li si objednat tuto knihu, navštivte její online prodejní stránku na Amazonu nebo Barnes & amp Noble.

Knihu si můžete také koupit kliknutím na tlačítka vlevo.


Obsah

Západní fronta zahrnovala křehké hranice mezi Francií, Německem a sousedními zeměmi. Povaha boje, který se tam rozvinul po téměř celém roce bezvýsledných bojů, byl nechvalně známý, z fronty se stala obří zákopová linie táhnoucí se od jednoho konce Evropy k druhému. [1]

Bitva u Lutychu byla první bitvou války a mohla být považována za morální vítězství spojenců, protože silně početní Belgičané vydrželi proti německé armádě 12 dní. Od 5. do 16. srpna 1914 Belgičané úspěšně odolávali početně nadřazeným Němcům a způsobili svým agresorům překvapivě velké ztráty. Německá druhá armáda, čítající 320 000 mužů, přešla v souladu s Schlieffenovým plánem do neutrální Belgie s konečným cílem zaútočit na Francii ze severu. Liège byl strategicky klíčový, protože držel pozici v čele průsmyku přes Ardeny, což z něj činilo nejlepší možnou cestu do samotného srdce Belgie. [2]

Město bylo obklopeno prstencem 12 těžce ozbrojených pevností, které obsadilo 70 000 mužů pod velením Gérarda Lemana. Noční útok 5. srpna byl odrazen s těžkými ztrátami pro Němce, k extrémnímu překvapení vrcholně sebevědomé německé armády. [ Citace je zapotřebí ] Další den, místo aby se střetával s pevnostmi v bitvě, německý velitel Erich Ludendorff zaútočil na město zády, a to průlomem v řadě pevností, které měli Belgičané v úmyslu opevnit, ale nikdy tak neučinil. Přestože se jim podařilo město dobýt, Němci věděli, že nemohou pokračovat v postupu vojsk do Belgie, aniž by nejprve rozebrali pevnosti. S pomocí 17palcových houfnic se Němcům nakonec 16. srpna podařilo svrhnout pevnosti. [2]

Bezprecedentní belgický odpor vážně prodloužil úvodní německý útok po vypuknutí první světové války, což Francii a Británii poskytlo čas na organizaci sebe sama a obranu Paříže. Navíc to bylo pro spojence důležité morální vítězství.

Bitva o hranice Upravit

Raná francouzská iniciativa za dobytí území ztraceného Němcům ve francouzsko-pruské válce 1870–1871, kterou Francie zahájila, se odehrála v sérii hraničních bitev mezi Němci a Francouzi, souhrnně známých jako Bitva hranic . Bitvy u Mulhouse, Lorraine, Arden, Charleroi a Mons byly zahájeny víceméně současně a znamenaly kolizi německých a francouzských válečných plánů, Schlieffenova plánu a Plánu XVII. [1] [3]

Bitva u Mülhausenu byla úvodním útokem Francouzů proti Němcům. Bitva byla součástí francouzského pokusu dobýt provincii Alsasko, která byla ztracena v důsledku prohrané francouzsko-pruské války v letech 1870–1871, protože měla většinu etnických Němců. Francouzská síla pod velením generála Louise Bonneaua se odpoutala od francouzského prvního sboru a vtrhla na hranice 8. srpna 1914. Proti byla německá 7. divize. Zajetí oblasti, předurčené francouzským plánem XVII., Mělo posílit národní hrdost - a poskytnout strážní sílu pro bok následných invazí. [4]

Francouzi bajonetovou náloží rychle dobyli pohraniční město Altkirch. Bonneau, podezřívavý vůči malému německému odporu, byl opatrný před pečlivě naplánovanou německou pastí. Na druhý den však na rozkaz postoupil do Mülhausenu a s malým úsilím ho zachytil, protože Němci jej již opustili. [4]

Ve Francii bylo velmi slaveno dobytí německého města Mülhausen bez boje. S příchodem německých rezerv ze Straßburgu se však příliv obrátil a Němci podnikli protiútok na nedaleký Cernay. Bonneau, který nebyl schopen nasadit všeobjímající obranu a nemohl si dovolit vlastní rezervy, zahájil pomalé stahování z regionu. Podpůrná vojska narychlo vyslaná francouzským vrchním velitelem Josephem Joffrem dorazila příliš pozdě, aby zabránila Bonneauovi v důchodu. Joffre byl na Bonneaua nesmírně naštvaný, obvinil ho z „nedostatku agrese“ a okamžitě ho zbavil velení. Uvědomil si psychologickou velikost ztráty a shromáždil sílu vedenou Paulem Pauem, která se neúspěšně pokusila znovu dobýt provincii. [4]

Invaze a dobytí Lorraine byla jednou z hlavních částí francouzské předválečné strategie, plán XVII. Ztráta Lorraine (a Alsaska viz výše) Prusům v letech 1870-1871 byla francouzsko-pruská válka vnímána jako národní ponížení ze strany veřejnosti i armády a byla v popředí jejich myslí pro další válku proti Němcům. . [5]

Bitvu zahájila francouzská první a druhá armáda. První, vedený generálem Auguste Dubailem, měl v úmyslu dobýt Sarrebourg, zatímco druhý, vedený generálem Noelem de Castelnau, měl v úmyslu obsadit Morhange. Obě města byla dobře opevněna a úkol bránit je připadl korunnímu princi Rupprechtovi, který měl celkovou kontrolu nad německou šestou a sedmou armádou. [5]

Rupprecht přijal strategii, ve které by spadl zpět pod francouzské útoky, poté protiútok, jakmile nalákal Francouze až do jeho opevnění. Jak postupovala francouzská armáda, narazila na přísný odpor v podobě německé dělostřelecké a kulometné palby. Náčelník štábu armády Helmuth von Moltke brzy poté povolil agresivnější taktiku a 20. srpna začala německá armáda stahovat Francouze. Druhá armáda byla chycena překvapením a bez pomoci zakořeněných pozic byla rychle zatlačena zpět, nakonec do samotné Francie. Byla odhalena mezera mezi silami v Mulhouse a těmi v Lorraine, kde byly síly v Mulhouse staženy, aby ji Němci nevyužili. [5]

Odchylující se od Schlieffenova plánu obdržel Rupprecht posily a zaútočil na francouzskou linii poblíž Trouée de Charmes, ale pomocí průzkumných letadel Francouzi zaznamenali německé nahromadění a byli schopni vybudovat adekvátní obranu. Tak byly německé zisky minimalizovány a byly vymýceny následujícím francouzským protiútokem 25. dne. Boje tam pokračovaly až do konce srpna a rychle se dostaly do patové a zákopové války. [5]

Battle of Ardennes, bojoval mezi 21. a 23. srpna 1914, byl další z prvních hraničních bitev, vedených během prvního měsíce války. Bitvu vyvolala vzájemná kolize francouzských a německých invazních sil v dolním Ardenském lese. [6]

Předválečná francouzská strategie očekávala, že německé síly v této oblasti budou lehké, a od francouzského lehkého rychlopalného dělostřelectva se očekávalo, že v lesnatém terénu přinese výhodu nad většími německými děly. Místo toho bylo všem velitelům v regionu stále zjevnější, že se shromažďuje významná přítomnost nepřátel, protože Němci plánovali ofenzivu přes oblast. [6]

Sady armád se připojily k bitvě na obou stranách. Třetí armáda generála Pierra Ruffeye na jihu a čtvrtá armáda Fernanda de Langle de Caryho na severu, bojující se čtvrtou armádou Německa v čele s vévodou Albrechtem a pátou armádou v čele s korunním princem Wilhelmem. [6]

Německá vojska se začala pohybovat lesem 19. srpna. Podmínky se zhoršily a v době, kdy se obě armády setkaly, byl les zahalen hlubokou mlhou, což vedlo k tomu, že se obě síly navzájem klopýtly. Zpočátku Francouzi brali Němce jako lehkou stínící sílu, ale ve skutečnosti byli Francouzi silně v přesile. První den bitvy se skládal z lehkých potyček, hlavní bitva začala až 21. srpna. [6]

Podle předválečného francouzského strategického dokumentu, plánu XVII., Se od německých sil v této oblasti očekávalo, že budou pouze lehké, přičemž francouzské lehké, rychle palící dělostřelectvo se ukázalo jako výhodné v lesnatém terénu, jako byl ten v Ardenách. To, co se však ukázalo, bylo zcela opačné, než Francouzi dychtivě bojovali proti německým pozicím v lesích, a byli sečeni palbou z kulometu. Francouzská vojska rychle ustoupila tváří v tvář vynikajícímu německému taktickému umístění a Němci je pronásledovali až zpět k francouzským hranicím. Kromě ztráty klíčové strategické pozice Francouzi propadli i železné zdroje v regionu. [6]

Bitva u Charleroi, další z hraničních bitev, byla akcí, která se konala 12. – 23. Srpna 1914. K bitvě se připojila francouzská pátá armáda postupující na sever k řece Sambre a německá druhá a třetí armáda postupující jihozápadně Belgie. Pátá armáda se měla připojit k Třetí a Čtvrté armádě při jejich útoku přes Ardeny. Tento plán však byl uskutečněn za předpokladu, že Němci neuvažují o útoku dále na sever, přes Belgii - což byl německý plán po celou dobu. Charles Lanrezac, velitel páté armády, byl silně proti této myšlence, protože se bál útoku ze severu. Nicméně Joseph Joffre, náčelník štábu, po dlouhém přesvědčování jakoukoli takovou myšlenku odmítl, Lanrezac ho nakonec přesvědčil, aby přesunul pátou armádu na sever.

Avšak v době, kdy dorazila pátá armáda, již byly v oblasti jednotky německé druhé armády. Joffre schválil útok přes Sambre, předpovídal, že německá síla měla 18 divizí, srovnatelných s Lanrezacovými 15, plus další 3 britské posily (britské expediční síly). Lanrezac však předpovídal mnohem vyšší čísla, blíže skutečnému počtu - 32 německých divizí. Raději čekal na posily, ale tentýž den Němci zaútočili přes řeku a založili dvě předmostí, z nichž ani jedno nepadlo navzdory několika francouzským protiútokům.

Následující den hlavní útok zahájil boje, které pokračovaly celý den a do dalšího. Francouzské centrum utrpělo vážné ztráty a ustoupilo, ale západní i východní bok si držely své. Ústup jízdních divizí na daleký západ však odhalil francouzské západní křídlo. Lanrezac se zprávou o své situaci a skutečností, že jeho boky mohly dát a být zcela zabaleny, nařídil generální ústup do severní Francie.

Francouzské město Maubeuge bylo hlavní pevností na francouzské straně hranice. S křižovatkou nejméně pěti hlavních železničních tratí byla oběma stranami uznána jako klíčová strategická poloha, a proto byla vybudována 15 pevností a baterie zbraní, celkem 435 děl a stálá posádka 35 000 vojáků. Ty byly dále posíleny výběrem města jako předsunuté základny britského expedičního sboru. Když však tito a francouzská pátá armáda ustoupili po událostech v Charleroi, bylo město odříznuto od spojenecké podpory a následně obleženo 25. srpna. Německému těžkému dělostřelectvu se podařilo zničit klíčové pevnosti v okolí města a generál Joseph Anthelme Fournier, velící posádce ve městě, se asi o 13 dní později vzdal Němcům. [7]


Battles - The Battle of Cantigny, 1918

První trvalá americká ofenzíva války, i když sama o sobě byla menší akcí, byla bitva u Cantigny vybojována 28. května 1918, druhý den velké německé ofenzívy zahrnující Třetí bitvu u Aisne.

A regiment of the American 1st Division (some 4,000 troops), under Major-General Robert Lee Bullard, captured the village of Cantigny, held by the German Eighteenth Army commanded by von Hutier and the site of a German advance observation point, strongly fortified.

Aiding the attack, the French provided both air cover in addition to 368 heavy guns and trench mortars, plus flamethrower teams. The advancing American infantry were preceded into the village by twelve French tanks following a two-hour advance artillery barrage.

In taking the village the Americans expanded their front by approximately a mile. A minor success, its significance was entirely overshadowed by the battle underway along the Aisne, some fifty miles to the north-west.


Defense against German counterattacks [ edit | upravit zdroj]

The first German counterattack, a small attack at 08:30 against the extreme right of the new American position, was easily repulsed, but German artillery bombarded the 28th Infantry for most of the day. At 17:10 the first large-scale counterattack took place, and a battalion of the 26th Infantry commanded by Major Theodore Roosevelt, Jr. was used to reinforce a weak spot in the American line. Another German counterattack at 18:40 was also repulsed by a combination of artillery and Infantry defensive fire. A series of counterattacks the next morning were also defeated by both American regiments, and the position held.

The Americans reduced the salient and expanded their front by approximately a mile. A minor success, its significance was overshadowed by the battle underway along the Aisne. The U.S. forces held their position with the loss of 1,603 casualties including 199 killed in action they captured 250 German prisoners. Matthew B. Juan, a Native American war hero, was killed during this battle.

The American success at Cantigny assured the French that American divisions could be entrusted in the line against the German offensive to take Paris. The victory at Cantigny was followed by attacks at Château-Thierry and Belleau Wood in the first half of June.


Remembering victory in Europe -- V-E Day, May, 1945

Col. Gen. Gustaf Jodl, German Chief of Staff under the Dontiz regime, (center with back to camera) signs the unconditional surrender document in the War Room, SHAEF, Reims, France, on May 7, 1945. Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

Brig. Gen. George A. Taylor, assistant commanding general, First Division, and interpreter Capt. Carl Oelze look on as Lt. Gen. Fritz Benicke, commander of German forces near Elbogen, Czechoslovakia, signs the surrender of all troops and equipment under his command on May 7, 1945 Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

An African-American rifle platoon in March 1945. Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

"The Mission of this Allied Force was fulfilled at 0241, local time, May 7th, 1945, Eisenhower."

With that simple statement, Gen. Dwight D. Eisenhower, Supreme Allied Commander, announced the unconditional surrender of Nazi Germany and the end of World War II in Europe.

The 1st Infantry Division, whose history we present at Cantigny Park in Wheaton, played a significant role in achieving the victory.

There is much we should recall about that moment 70 years ago.

The Nazi surrender took place in Reims, France, on May 7. There was an immediate cease-fire, but the surrender did not take effect until just before midnight on May 8. This allowed time to get the word to units of both sides and to allow Allied forces to conclude operations in favorable positions.

A formal surrender ceremony took place in Berlin on May 9. In Russia, therefore, V-E Day is marked as May 9.

Adolf Hitler did not surrender. He and his wife of a single day, Eva Braun, committed suicide on April 30 in his bunker under the Reich Chancellery in the center of Berlin as Soviet forces closed in.

Hitler designated Adm. Karl Donitz, commander of the German navy, as his successor because of all Hitler's henchmen, he considered Donitz the most reliable Nazi. Donitz managed the unconditional surrender of all German forces and then joined other top Nazis in prison. He was tried at Nuremberg and sentenced to 10 years imprisonment for war crimes.

Most German forces fought on the Eastern Front against the Soviet Union. In 1945, the Soviet front against Germany consisted of some 7 million troops in at least 35 armies and ran 800 miles from Finland to the Black Sea.

Soviet forces began a massive offensive on Jan. 12, 1945, that did not stop until it reached Berlin.

Germany deployed about 2 million soldiers against the Soviets, compared to some 700,000 on her western front.

The Soviet campaign to take Berlin, from April 14 to May 7, 1945, included 2.5 million soldiers 6,250 tanks and combat vehicles and 41,600 artillery pieces. It would result in more than 360,000 casualties.

Nevertheless, the U.S. and western Allied efforts were decisive. They fought Japan cleared the Atlantic of German submarines cleared the Mediterranean of all Axis forces stifled Germany with strategic bombing that destroyed the German air force and landed in Normandy, France, in June, 1944, forcing Germany into an unwinnable two-front war.

At the same time, American industry supplied vital Lend-Lease aid to the Soviet Union. From October 1941 to June 1944, the Soviets received nearly 11,000 aircraft, 4,900 tanks and 263,000 other vehicles -- enough to outfit 18 American armor divisions. American-built trucks, locomotives, rolling stock and aircraft carried half of all Soviet military supplies during its last offensives.

The Allied ground campaigns against Germany were smaller but by no means trivial. The Western Allies were continuously on the offensive from January to May 1945.

The record of the 1st Infantry Division illustrates this reality. After its heroic stand in the Battle of the Bulge in December 1944, the Big Red One counterattacked through the West Wall fortifications on the German border in January 1945 defended the Roer River line for most of February attacked across the Roer to seize Bonn, Germany, cross the Rhine River at Remagen, and expand the Remagen bridgehead in March attacked north to help surround German forces in the Ruhr pocket in March and April attacked to clear the Harz Mountains of enemy forces in April marched 150 miles to the Czech border on April 30 and, on May 5, attacked to seize Karlsbad, Czechoslovakia. They were doing so when word of the surrender reached them on May 7.

This fighting was just as hard and dangerous as any.

Our memory of the war rests on the iconic battles of 1944: the Normandy landings and the Battle of the Bulge. These obscure the earlier Mediterranean campaigns and diminish the following campaigns within Germany.

U.S. Army battle casualties in Europe in June 1944, when Rome fell and the Allies landed in Normandy, totaled 39,000, of which 9,000 were killed in action. This compares with 69,000 total casualties in January, 1945, of which 10,000 were killed in action and with 41,000 total casualties and 8,000 dead in April, 1945, the last full month of the war.

Such strong German resistance is difficult to explain. After the failed assassination attempt against Hitler in July 1944, the Nazi regime imposed a reign of terror against defeatist behavior. Widespread knowledge of Nazi crimes, memories of the Versailles Treaty after World War I and the Allied commitment to unconditional surrender made some Germans fear a brutal peace and occupation.

Allied strategic bombing may have stimulated defiance. Top Nazi political and military leaders were lavishly bribed. Some Germans still believed in Hitler's ability to work a miracle.

After Hitler's suicide, Donitz prolonged the war to allow as many Germans as possible to get away from the Soviets and surrender to the western Allies.

Because of the heavy casualties in Europe and the Pacific in 1945, the United States nearly ran out of people for its military, forcing the U.S. Army to ease racial segregation. By February, 1945, the need for infantry replacements was so great that African Americans in support units were asked to volunteer for retraining as infantry. More than 2,500 agreed -- many were then demoted to private and private first class, the ranks of the riflemen they would become.

After a few weeks training, the new replacements were sent by platoons (under white officers) to front-line divisions who could reject them -- and some did. Not the 1st Infantry Division. The assistant division commander, Brig. Gen. George Taylor, personally welcomed all three platoons and briefed them on the division's history and standards before they each joined one of the three infantry regiments.

All three platoons performed well. In the 26th Infantry, the black platoon was continuously engaged from March 12 to May 8. It soon showed an "increase in confidence and training … (and took its) … full share of this almost continuous fighting and maneuvering."

The platoon assigned to the 16th Infantry had 30 men wounded and nine killed in action. White platoons "like[d] to fight beside them because they laid a large volume of fire on the enemy."

The platoon with the 18th Infantry was employed "in an identical manner to any other rifle platoon" and its record "was very satisfactory … (it) can most certainly be considered a battle success."

As Allied troops moved into Germany, their discovery of Nazi concentration camps offered undeniable proof of the Holocaust. Eisenhower visited one such camp near Ohrdruf, Germany, on April 12, 1945. Newsreels and magazines spread the horrible images at home, encouraging public support for the international tribunal that would try the top Nazis at Nuremberg.

On May 6, 1945, units of the 1st Infantry Division liberated small camps at Zwodau and Falkenau an der Eger in Czechoslovakia. Zwodau was a slave labor camp housing some 1,000 starving women prisoners.

At Falkenau, only about 60 male prisoners survived. Here, Cpl. Samuel Fuller of the 16th Infantry Regiment, later a renowned film director, made his first film: a 16 mm black-and-white documentary of the leading citizens of Falkenau being compelled to dress and properly bury the emaciated corpses in the camp.

As the war ended, U.S. soldiers had to care for millions of civilians, many of whom were stateless persons expelled from their homes by the Nazis or Soviets. The numbers were staggering. The Allies captured some 7 million German soldiers. They also aided approximately 6 million non-German forced laborers 2 million freed Allied prisoners of the Germans 3 million eastern Europeans fleeing the Soviets 1 million concentration camp survivors and an unknown number of wounded German soldiers recovering in military hospitals.

The displaced individuals alone represented some 52 nationalities housed in more than 900 camps. The demand for transportation, construction, food, water, medicine, sanitation supplies and so on was insatiable. One commander in the 1st Division, alarmed at the wear and tear on his trucks, protested that the passenger load for each truck should be limited to 50 people.

Heavy on GIs' minds was concern they might be shipped from Europe to fight against Japan. The headquarters of the U.S. First Army did move to the Pacific Theater and many other smaller units did as well.

The Manhattan Project, of course, was completely secret and no one knew whether the atomic bomb would work. Therefore, Allied military planners envisioned an invasion of Japan for 1946 that would call for a landing force of 29 U.S. divisions (compared to 11 Allied divisions that landed in Normandy). This huge and hugely unpopular shift from Europe to the Pacific did not take place because the bombings of Hiroshima and Nagasaki in August forced the Japanese to surrender in September, 1945.

World War II was a global disaster. Roughly 60 million people died as a direct result of the war -- 25 million Soviets (16 million of them civilians) 15 million Chinese 6 million Poles 3 million Japanese 9 million Germans and many other nationalities.

The U.S. suffered more than 500,000 military deaths, as did the United Kingdom. The United States emerged undamaged within our territory and became the leading power for decades, but the world faced problems of unprecedented magnitude sufficient to intimidate the fledgling United Nations: ruined cities, collapsing empires and colonial governments, civil wars, new dictatorships, atomic weapons.

This is not to say that the war should not have been fought. VE-Day meant the end of Hitler's vision of a global empire based on racial superiority, slavery, dictatorship and genocide.

Hitler believed in Weltherrschaft -- Germany's right to conquer the globe. He and his criminal regime planned a series of wars of conquest: the Sudetenland, Poland, France, Great Britain, the Soviet Union, and so on.

World domination was to be complete by 1950. Within Europe, Hitler intended to annex Denmark, Sweden, Norway, Finland, Switzerland, Luxembourg, Belgium and the Alsace-Lorraine region of France. He would make puppet states of Great Britain, southern France, Spain and Portugal. The Tyrol region of Italy, northern Yugoslavia, Hungary, Bulgaria, and Romania would be part of the German empire, as would Poland and the Soviet Union east to the Ural Mountains.

All of this would be renamed "Germania" and ruled from Berlin. Africa would be divided among Italy, Germany and a pro-Nazi Afrikaner government. His ally Japan would conquer the Pacific, China, the far eastern USSR and the western U.S. and Canada. They would divide South America.

Within Germania, population control would begin with the extermination of the mentally and physically handicapped and all Jews, among other unwanted groups. Racial purity would be achieved with racial qualifications for marriage and the forced sterilization of the unqualified. Racially acceptable children in the occupied lands would be kidnapped and returned to Germany to be raised by Nazi couples.

Women's rights would be suppressed in order to maximize the birthrate, set by projections of future army divisions. Men of the elite SS were to have multiple wives. German veterans who married would be given farm lands in the east and the former occupants would be expelled, enslaved and exterminated.

Hitler and the Nazis implemented these plans before and during the war. He believed in his vision to his death.

In Asia, a Japanese vision was only less horrific by degrees. Even a war as damaging as World War II was not worse than a future under the Axis powers.

VE-Day ended Hitler's vision and we should be forever grateful to the GIs, sailors, Marines and airmen who bore the heaviest cost of the victory. It did not end the potential for similar visions to arise again from values not just different from ours but antithetical to ours.

Our memory of VE-Day should rekindle our commitment to our country's best ideals and to a vision of the same for all people.


U.S. troops score victory at Cantigny - HISTORY

American wounded being evacuated

The Battle of Argonne Forest was part of what became known as the Meuse-Argonne Offensive, the last battle of World War I . It was a massive attack along the whole line, with the immediate goal of reaching the railroad junction as Sedan. The US had over 1 million troops now available to fight. While the US troops were not battle tested, the introduction of over 1 million well armed troops into a battle that had exhausted armies for four years would prove decisive.

Commanding US troops was General Pershing. Responsible for the logistics was Colonel George Marshall. The American offensive began on September 26th, 1918 North of Verdun. It began like all World War I battles with a massive artillery attack. The American forces had mixed results in the first stage of the battle that lasted until October 3rd. German resistance was strong, but the sheer numbers of the Americans slowly forced the German back. Meanwhile the French and British troops to the North were having similar success, slow but steady advances. By the end of the second stage of the battle which lasted from October 6th to 26th the American forces had advanced over 10 miles and cleared the Argonne Forest.

In the final stage of the battle which lasted until the Armistice of November 11, 1918 American forces advanced on Metz, while French forces conquered the goal of the campaign Sedan. The Americans suffered 192,000 casualties in the battle including 26,277 killed. The French suffered 70,000 casualties, while the Germans had 126,000 casualties among them 56,000 prisoners.


As explained in the Logistics in World War II, an Army publication, an active duty soldier earned one point for each month of service, whether domestic or overseas. Earning combat awards such as a battle star or medal provided an additional five points. Dependent children under 18 added another 12 points to the parent's total. Service time for the purpose of ASR score system started on Sept. 16, 1940.

The ASR score system was revamped again in September 1945 because too many experienced veterans were going home and leaving the younger soldiers to wind down the operations in Europe after the end of World War II. All European units were re-designated as Occupational, Redeployment or Liquidation Forces. Occupational Forces consisted of volunteers and the troops with the lowest scores. According to the WWII point system, troops with scores between 60 and 79 ASR points were classified as Liquidation Forces. Those with the highest scores and troops designated for return to the U.S. were considered Redeployment Forces.


Podívejte se na video: The First Division Museum at Cantigny Park in Wheaton, IL (Prosinec 2021).