Časové osy historie

Ralph Bagnold

Ralph Bagnold

Ralph Bagnold založil pouštní skupinu Long Range Desert Group, která se Special Air Service hrála tak důležitou roli ve válce v Africe během druhé světové války.

Bagnold se narodil v roce 1896 a zemřel v roce 1990. Jeho otec byl v královských inženýrech a vždy svého syna povzbuzoval, aby hledal informace. V roce 1915 si Bagnold sám zachoval rodinnou tradici a připojil se k armádě. Tři roky bojoval v první světové válce. Po válce odešel na Cambridge University, kde studoval strojírenství. Absolvoval v roce 1921 a krátce nato se znovu připojil k armádě.

Dostal příspěvek do Káhiry. Toto vysílání mu umožnilo splnit ambice a během 30. let se stal průkopníkem úspěšného pouštního průzkumu. V roce 1935 odešel z armády a trávil čas spojováním své lásky k fyzice, matematice a zvědavosti, aby získal důvěrné znalosti pouště.

Udělal první zaznamenaný křížení Libyjské pouště z východu na západ. Bagnold a jeho tým podobně smýšlejících průzkumníků vyvinuli sluneční kompas, který nebyl ovlivněn kovem, a proto nebyl ovlivněn magnetismem. Rovněž vyvinul postup snižování tlaku v pneumatikách, když vozidla řídila sypký písek. Zjistil také, že jízda rychlostí byla zdaleka nejlepším způsobem, jak projet písečné duny - i když řidič musel být na pozoru před faktem, že duny prudce klesaly na vrchol. Tato znalost se ukázala jako nezbytná, jakmile byla poušť v Africe příliš vypnutá.

Když vypukla válka, byl Bagnold navzdory svému odchodu do důchodu odvolán do aktivní služby. Bagnold věděl, že má potřebné znalosti a odborné znalosti, aby mohl vážně podkopat síly Osy v severní Africe.

Jako major v britské armádě se zeptal generála Wavella, vrchního velitele pozemních sil na Středním východě, zda by mohl tvořit malou skupinu mužů, kteří by působili jako zvědové v poušti a posílali zpravodajství zpět Britům. Na rozdíl od mnoha dalších vyšších důstojníků britské armády, kteří byli skeptičtí vůči „soukromým armádám“, byl Wavell připraven podpořit Bagnoldovu žádost - ale za jedné podmínky. Wavell chtěl vědět, co by skautská skupina udělala, kdyby byli napadeni nepřítelem, jakou odbornost by museli dostat ven ze situace, kdy by záchrana byla nemožná? Bagnold prohlašoval, že skupina by se spoléhala na jejich řidičské znalosti v pouštním prostředí, aby je udrželi před problémy - něco, co neměli Němci ani Italové.

Wavell dal Bagnoldovi v roce 1940 pouhých šest týdnů na sestavení průzkumné jednotky. To se mělo stát pouštní skupinou s dlouhým doletem. Stalo se to předníma ušima a očima britské armády rozmístěné v severní Africe a zpočátku dovedla vojáky SAS k požadovanému bodu odletu, než se vydali na cestu k cíli. LRDG by poté pozvedl pozůstalé z dohodnutého místa setkání. SAS přezdíval jednotku „Libyjská pouštní taxi služba“.

Bagnoldova znalost pouště v severní Africe byla neocenitelná. V roce 1941 dokonce našel čas psát „Fyzika foukaného písku“. V červenci 1941 byl povýšen na plného plukovníka a pracoval v Káhiře. Dokázal však hodnotu specializovaných jednotek s odbornými znalostmi uvnitř britské armády - navzdory skeptikům.

"Nikdy jsme si v době míru nepomysleli, že válka by někdy dosáhla obrovských prázdných osamělých vnitřních pouští, zděných od pouhé vzdálenosti, nedostatku vody a neprostupných moří písečných dun." Trochu jsme snili o tom, že by jakékoli speciální vybavení a techniky, které jsme vyvinuli pro dálkové cestování a pro navigaci, bylo někdy vážně použito. “ Bagnold

Po válce se Bagnold vrátil ke svému zájmu o pohyb písku. Stal se členem Královské společnosti a získal řadu ocenění za svůj přínos pro vědu, včetně Zlaté medaile zakladatelů Královské geografické společnosti.