Dodatečně

Pouštní skupina s dlouhým doletem

Pouštní skupina s dlouhým doletem

Pouštní skupinu Long Range Desert Group založil Ralph Bagnold v roce 1940 a hrál hlavní roli ve spojeneckém vítězství v severní Africe ve druhé světové válce. Pouštní skupina s dlouhým doletem (LRDG) se stala předníma očima a ušima spojenců a spolu se speciální leteckou službou hrála spojeneckou, ale zásadní roli.

Hlídka LRDG a SAS

LRDG měla ve válce v severní Africe dvě zvláštní role. Měli se dostat za nepřátelské linie a jednat jako skauti a shromažďovat inteligenci, aby se mohli vracet zpět do britského vojenského velitelství. Začněme tím, že nová Bagnoldova jednotka byla známa jako skupina hlídek na dlouhé vzdálenosti.

Poté, co získal souhlas generála Wavella s vytvořením takové jednotky, dostal Bagnold 150 novozélandských dobrovolníků, z nichž většina měla zemědělské zázemí. Bagnold věřil, že by byli více zběhlí při údržbě vozidel v obtížném prostředí, pokud by se vyskytly mechanické problémy.

LRDG měl tři hlavní hlídky po čtyřiceti mužů. Každá hlídka byla vybavena deseti kulomety Lewis, čtyřmi protitankovými puškami Boyes, protiletadlovými děly, Brenovými zbraněmi a Thompsonovými samopaly. Komunikace se základnou byla udržována pomocí bezdrátových sad. Jejich vozem volby byl nákladní automobil Chevrolet s objemem 30 cwt. První dávka těchto vozidel byla získána od egyptské armády nebo zakoupena v Káhiře. Každý velitel vozidla měl povoleno upravovat své vozidlo, jak uznal za vhodné. Normální rozsah pro Chevrolet byl 1100 mil a mohl nést tři týdny zásoby jídla a vody. V mnoha smyslech to bylo dokonalé pouštní vozidlo.

13. září 1940, LRDG založil jeho první základnu u Siwa Oasis. Aby se dostal na tuto základnu, musel LRDG projet Egyptským pískem asi 160 mil. O dva dny později měl LRDG první zkušenost s bojem, když hlídka vedená kapitánem Mitfordem zaútočila na italskou skládku benzínu a pole nouzového přistání podél Palificaty. Další hlídka vedená kapitánem Claytonem přešla do francouzského Čadu a přesvědčila tam francouzské síly, aby se připojily k Svobodným francouzským silám. Obě hlídky se setkaly v Gilf Kebir, kde se mohly zásobit, a vrátili se zpět do Káhiry. Než se vrátili, obě hlídky urazily asi 4000 mil a dosáhly velkého množství.

Díky tomuto úspěchu válečný úřad souhlasil s tím, že velikost LRDG by se mohla zdvojnásobit na 300 mužů. Jednotka byla oficiálně nyní nazývána Pouštní skupina dlouhého doletu (od Long Range Patrol Group) a Bagnold byl povýšen na podplukovníka. Dobrovolníci byli těžce prověřeni na tak obtížnou práci, ale Bagnold našel dalších 150 mužů, které chtěl. Pocházeli z britských, indických a rhodézských armád. Jejich primárním cílem byly nepřátelské oázy. Útočníci vešli rychle a zmizeli stejně rychle. Důkazy poukazují na skutečnost, že italští velitelé v severní Africe byli zmateni tím, co se jim stalo, a dokonce Bagnold uznal, že „italská armáda byla na měsíce zastavena“.

LRDG se vrátil do Čadu a v kombinaci s tamní francouzštinou bojoval proti Italům v oblasti oázy Murzuk. Podařilo se jim také zajmout Kufru, která se v roce 1941 stala ústředím LRDG. Bagnold později psal, že teplota často překročila 50 ° C, což, jak tvrdil, jeho muži považovali za přijatelné, protože to bylo suché teplo. Během hlavní bouře, která trvala několik dní, nemohla jeho hlavní kostka sváru správně jíst. Kvůli nepřátelství životního prostředí se do oblasti Kufry dostalo jen několik dalších spojeneckých jednotek. Ve všech směrech byli veliteli LRDG de facto plní velitelé oblasti o velikosti severní Evropy.

V červenci 1941 dostal LRDG nového velitele - Guy Prendergasta. Bagnold, povýšený na plukovníka, se vrátil do Káhiry.