Historie Podcasts

Velký útěk

Velký útěk

„Velký útěk“ se uskutečnil 24. březnatis 1944. Ve skutečnosti se jednalo o hromadný útěk ze Stalag Luft III v Saganu ve středním Německu a nebyl označován jako „Velký útěk“, dokud se nestal titulem hollywoodského filmu šedesátých let a nezasáhl. 76 mužů uniklo ze Stalag Luft III, ale útěk stal se notoricky známý pro vraždu 50 uprchlíků gestapem.

Když Anthony Eden oznámil zprávy o vraždách v Dolní sněmovně, došlo k pobouření. Dům slíbil, že pronásleduje osoby odpovědné za vraždy a ihned po skončení války v Evropě RAF zřídil zvláštní vyšetřovací jednotku vedenou Frankem Mckennou - leteckým inženýrem v Bomber Command, který dříve působil jako policista . Mckenna provedla 30 misí pro bombardovací velení a byla známa jako důkladný a metodický dělník. Obecně se akceptovalo, že pokud by někdo mohl najít pachatele, byla by to Mckenna.

První věcí, kterou Mckeena udělal, bylo zjistit o tolik úniku, kolik dokázal - kdo se do toho zapojil, jak byly tunely vybudovány bez vzbuzujícího podezření atd. Velitel celé eskapády velel velitel letky Roger Bushell. Ken Rees byl na útěku, ale byl objeven v tunelu. Rees si vzpomněl, že Bushell výslovně poukázal na ty, kteří se účastnili úniku, že někteří nepřežijí.

Pro útěk byli někteří muži klasifikováni jako 'Prioritní Escaper', zatímco jiní byli klasifikováni jako 'Hard Asses'. „Prioritní uprchlíci“ byli muži, u nichž bylo pociťováno, že měli největší šanci na úspěch - mluvili velmi dobře německy nebo francouzsky a mohli se lépe spojit s obecnou masou cestujících. Hlavní vlakové nádraží ze Saganu do Berlína bylo jen jednu míli od Stalag Luft III. Tři uprchlíci chytili vlak do Berlína, ale celkově méně než 50% uprchlíků chytilo vlak, protože se domnívali, že je příliš riskantní. 'Hard Asses' byli uprchlíci, kteří se rozhodli jít ke svobodě. Neměli jazykové znalosti a věděli, že musí v noci cestovat na jih do Švýcarska a skrýt se během dne. Proti nim bylo počasí. Mnoho „tvrdých oslíků“ bylo rychle chyceno - oběti velmi chladného počasí.

Mckenna neměla co dál. Mnoho záznamů důstojníků gestapa bylo úmyslně zničeno těmi, kteří nechtěli být chyceni, nebo v obecném chaosu války. Zjistil však, že těla těchto zavražděných byla zpopelněna a že jejich popel byl poslán zpět do Stalag Luft III. Každá urna obsahovala název krematoria. Alespoň Mckenna dokázala každou vraždu zhruba zabalit do oblasti. Předpokládal, že muži nebyli zavražděni, a pak jejich těla přepravila mnoho kilometrů, aby byla spopolněna. Předpokládal, že každá vražda by byla blízko krematoriu uvedenému na každé urně. Byl to začátek.

3. zářírd 1945 Mckenna odletěla do Německa a začala lovit vrahy. Měl s sebou seznam jmen. British Intelligence našla jména 106 známých místních důstojníků gestapa, kteří byli spojeni s oblastmi, kde byla krematoria používána k kremaci těl těch, kteří byli zavražděni. Mckenna také získala mnohem více informací od velitele Stalaga Luft III, von Lindeiner, který byl vraždami rozhořčen.

Nicméně, mít seznam jmen v zemi zničené válkou a kde bylo hnutí populace rozšířené, Mckennovu úlohu nijak neusnadnil. Bylo vzato jako přečteno, že mnoho důstojníků gestapa udělalo vše, co bylo v jejich silách, aby změnili svou identitu a jednoduše se roztavili do pozadí. Mckenna také věděl, že nedostane žádnou pomoc od sovětských úřadů v části Německa obsazené SSSR. S politikou studené války mohl udělat jen málo. Mckenna však věřil, že jen málokdo chtěl žít až do sovětské kontroly, takže si byl jistý, že mnoho z těch, které chtěl, bylo v tom, co se mělo stát západním Německem.

V červenci 1946 dostal Mckenna průlom, který potřeboval. V Saarbrückenu byl chycen bývalý řidič gestapa. Na výslech potvrdil, že Bushell byl zastřelen a že Emil Schulz byl druhým velitelem gestapa v Saarbrückenu. Neznámý pro Mckennu, Schulz byl již ve vězení a Mckenna zjistila, kde, když napadl dům Schulzovy manželky. Popřel, že by měl jakýkoli kontakt se Schulzem, ale Mckenna našla dopis od jejího manžela. Bylo to napsáno na papíře věznice a bylo na něm dokonce uvedeno jeho číslo vězení. Schulz byl ve skutečnosti držen ve vězení Saarbrücken.

Úspěšný byl také útok na krematorium v ​​Kielu. Muži zde z Mckeninova týmu našli jména v krematoriích záznamů čtyř důstojníků gestapa, kteří do krematoria přinesli těla čtyř uprchlíků. Dva nejžádanější muži, Mckenna, byli Johannes Post a Fritz Schmidt. Oba byli nalezeni a souzeni. Jejich obrana „pouze poslouchala rozkazy a co jiného jsme mohli udělat?“ nebyl přijat a byli shledáni vinnými. Příspěvek byl pověšen na začátku roku 1948.

Než byla Mckenna dokončena, bylo potrestáno více než třicet gestapo důstojníků spojených s vraždami. Maximální trest pro každého escapee byl třicet dní v samotě - ne smrt. Třináct důstojníků gestapa bylo odsouzeno k smrti a pověšeno. Dalších sedmnáct obdrželo dlouhé tresty odnětí svobody. Frank Mckenna, poté, co opustil RAF, se vrátil k tomu, že je policista.